Падіння Оксфорда і Болингброка

Віги волали проти Утрехтського миру, тому що він зблизив Англії з Францією, поправляв справи Людовика XIV, представника необмеженої монархії, покровителя Стюартів, які з його поміччю хотіли знищити парламентську форму і ввести католицизм в Англії. Віги волали проти глави міністерства, лорда-скарбника Оксфорда і міністра закордонних справ Болингброка як винуватців ганебного світу. Світ не був ганебний; Оксфорд і Болингброк були зрадниками, не продали ні честі, ні вигод Англії; але проти них легко було кричати, легко звинувачувати у всьому, бо обидва не користувалися чистою репутацією, ніхто не міг назвати їх чесними, міцними в своїх переконаннях людьми. За Оксфордом не можна було визнати і відмінних здібностей, це була людина, витрачає на дрібні кошти, дрібні інтриги, зовсім отдавшийся злобі дня, хотевший плисти за вітром, чекати, чим вирішиться смута, що мав на увазі одне: щоб при якому б то не було вирішенні не втратити своїх вигод, тому не здатний ні до якого рішучого дії, коли, на його думку, було ще рано діяти, обробляють від нетерплячих людей словами: «Не турбуйтеся, все піде добре», що заслужив навіть від друзів своїх назву найбільшого кормітеля сніданками в світі.

У Болингброка ніхто не міг забрати блискучих здібностей, але ніхто не міг назвати його людиною моральним. Цей ревний тепер торі відрізнявся вільнодумством, відкидаючи в житті моральні початку, як у творах своїх намагався підкопатися під основу моральності – християнство. Він хотів бути Алківіадом нового часу, людиною задоволень і людиною праці в один і той же час: проводив одну ніч в найсильнішому розгулі, а наступну проводив за виготовленням дипломатичної паперу, від якої залежала доля Європи; то говорив грому промову в парламенті, то нашіптував ніжності який-небудь красуні. Але серед такого ревного служіння двом панам він втрачав всяке гідність, всяку правду, всяке відповідність між словом і ділом своїм. Віги мали право припускати, що Оксфорд і Болингброк ведуть інтригу на користь Стюартів, і Утрехтський світ служить їм для цього мостом. Дійсно, ще в 1710 році Оксфорд зносився з маршалом Бервік, побічним братом претендента, щодо відновлення Стюартів з гарантіями для Англійської Церкви і свободи. Але це було тільки на всякий випадок: Оксфорд не мав нічого і проти Ганновера курфюрста в разі успіху, тільки в успіху він не був упевнений, і тому чекав, не бажаючи сприяти успіху тієї чи іншої сторони, зі страху ризикувати.

граф Оксфорд
Роберт Гарлей, граф Оксфорд

 

Болингброк, відрізняючись іншим характером, невгамовний діяльністю, хотів бути на чолі руху на користь однієї зі сторін і вибрав Стюартів; при цьому він зовсім не керувався звичайним спонуканням, що змушував інших англійців діяти на користь Якова III: відданістю до законної династії, повагою до божественному праву; він зовсім не мав цих спонукань, але зате зовсім не мав і тих спонукань, які змушували інших вимагати Ганноверського курфюрста, не мав гарячої відданості політичних прав англійського народу і протестантському сповідання. Болингброк керувався своїми визначилися вже відносинами до партій, своею прихильністю до Франції, розрахунком, що партія Стюартів сильніше ганноверській. У 1713 році один з найбільш ревних прихильників останньої говорив ганноверскому посланнику: «Велика частина провінційного дворянства скоріше проти нас, ніж за нас, і якщо справи підуть так само, як тепер, то курфюрст не отримає англійської корони, хіба з’явиться з військом». На площах народ з гучними криками схвалення палив разом фігури диявола, тата і претендента (Якова III), і між тим більшість народних представників в палаті громад зовсім не було за ганноверскую династію, яка вважала більш прихильників в палаті лордів. Ця остання обставина також пояснює поведінку Болингброка, який на самому початку став на боці торі, бажаючи бути тут на першому плані, тоді як між вигами він повинен був з багатьма рахуватися. Якби Яків III був здатний наслідувати приклад Генріха IV французької – змінити віру, – то успіх його був би безсумнівний.

На початку 1714 Оксфорд дав знати претенденту, що якщо він хоче забезпечити собі англійський трон, то повинен приховати, що сповідує католицизм, або урочисто приступити до Англіканської Церкви; але поки він залишатиметься католиком, королева нічого не може для нього зробити. Болингброк висловився в тому ж сенсі; він говорив, що якщо курфюрст Ганноверський вступить коли-небудь на англійський престол, то винен у цьому буде претендент, відмовившись від вчинку, абсолютно необхідного для залучення сердець народу і відсторонення всіх побоювань. Навіть вожді католицької партії в Англії радили претенденту те ж саме. Але Яків, як писав у маніфесті своїм прихильникам, не хотів ні прикидатися, ні зміняти віри.

Це рішення повинно було мати вплив на розрив між главами англійської міністерства. Не сподіваючись на вірний успіх справи Якова, коли останній залишався католиком, Оксфорд продовжував перебувати в вичікувальному положенні, а Болингброк хотів діяти і, бачачи, що від лорда-скарбника можна нічого добитися на користь своєї справи, зважився витіснити його з міністерства. Він зробив це за допомогою придворної інтриги, яку вела та ж леді Мешем; претендент дав знати королеві про своє бажання, щоб лорд-скарбник був вилучений, і в кінці липня 1714 Оксфорд вийшов з міністерства. Вся влада перейшла тепер в руки Болингброка, який поспішив зайнятися складанням міністерства з рішучих якобітів, т. Е. Прихильників претендента Якова III. Але ці приготування до торжества Стюартів були раптом зупинені тяжкою хворобою і смертю королеви Анни, послідувала 1 серпня 1714. Болингброк був вражений цією Нечаяние, а з ним і всі співчуваючі Якову III; їх було багато, але у них був один вождь, Болингброк, який повинен був діяти за всіх; в цьому полягала слабкість партії, тоді як вожді вігів, хоча і не могли змагатися в блиску талантів з Болінгброком, але їх було декілька, і при умінні діяти дружно в небезпечний час їх успіх був забезпечений.

Болингброк
Генрі Сент-Джон, віконт Болінгброк

 

Болингброк не вважав можливим проголосити Якова III в хвилину смерті Анни, а віги проголосили Георга I Ганноверського, і це проголошення було із захопленням прийнято народом, бути може, тому тільки, що було єдине. Новий король призначив людей, які повинні були керувати Англією до його приїзду, і між цими іменами не було герцога Марльборо. Георг I був хороша людина, але не мав жодних скільки-небудь видатних здібностей; у нього не було ніякої показності; дикий, незграбний, негарний, він справляв неприємне враження на натовп; люди освічені відштовхувалися його неосвіченість, досконалим байдужістю до науки і мистецтва; люди державні скаржилися на його впертість і вузькість погляду; на англійському престолі він залишився невеликим німецьким власником – і не дивно: йому вже було 54 роки, коли він зробився англійським королем; він уже зміцнів у німецьких звичках і не знав ні слова по-англійськи. Ці обставини ще більше посилювали його незручність і неприхильність до нього англійців. Як звичайно буває з людьми на зразок Георга I, він боявся розумних і знаючих людей, оточував себе людьми дрібних здібностей, серед яких йому було вільно, які не обмежували його своєю перевагою.

Георг, природно, склав свій кабінет з вігів, і першим міністром вважався лорд Тауншенд, людина чесна, але незначних здібностей, С Марльборо обходилися дуже шанобливо, він носив титул генерал-капітана, т. Е. Головного начальника всієї британської армії, але не мав ніякого значення в управлінні; навіть місця у війську він повинен був випрошувати через інших, причому додавав: «Не кажіть, що це для мене, бо коли я прошу, то напевно мені відмовлять». І генерал-капітан британської армії продовжує зноситися з претендентом, посилає йому гроші. Кавалер святого Георгія, як звичайно називали претендента, дізнавшись про смерть сестри, поспішив було приїхати з Лотарингії в Версаль, але тут отримав ввічливе навіювання залишити французькі межі. Скоро, втім, з Англії почали приходити сприятливі для нього вести. Торжествуючі віги не хотіли залишити в спокої своїх противників, вимагали суду і покарання поганим радникам покійної королеви. Болингброк втік з Англії до претендента і став його міністром. Оксфорд був укладений у фортецю. Це переслідування змусило торі захищатися; в різних місцях спалахнули повстання.

З Шотландії претендент отримав гарячі запрошення приїхати; англійські друзі писали йому, що у них з десяти чоловік дев’ять проти короля Георга, але для розпочаті справи на користь короля Якова вимагали, щоб Франція прислала їм три або чотири тисячі війська, грошей, зброї. Міністри Людовика XIV відповідали, що не можуть порушити світу з Англією відправленням війська проти існуючого в ній уряду, але дадуть таємну допомогу грошима, зброєю; Людовик, не маючи сам грошей, змусив мадридський двір дати претенденту 1200 000 франків, спорядив корабель, зібрав офіцерів, приготував зброї на 10 000 чоловік. Така допомога не могла залишитись таємницею, і справа йшла до відкритої війни між Англією і Францією. Зрозуміло, що Людовику хотілося блискучою справою відновлення Стюартів, які, зрозуміло, повинні були чим-небудь винагородити його за допомогу, змити ганьбу останньої війни; але ця нова війна чи була під силу Франції?

Посилання на основну публікацію