Острів Аретія

Багато днів і багато ночей пливли вони уздовж південного берега Евксинского Понта, минаючи різні царства невідомих їм дотоле народів. Нарешті стали вони наближатися до острова Арета. Коли вони підпливали до берега, з острова піднялася величезна птах. Пролітаючи над кораблем, вона роняла на нього свої пір’я – загострені, як стріли; одне з них потрапило в плече Оілею. Від болю Оілей випустив з рук весло; аргонавти з подивом розглядали дивну зброю, яке вразило їх сподвижника. Сусід Оїлея вийняв перо з рани, омив і перев’язав її. Слідом за першим птахом з’явилася інша. Лише тільки підлетіла вона до корабля, як Клітій, підстерігає її з цибулею в руках, пустив у неї стрілу, і птах упав у море, поблизу корабля. Тут здогадалися герої, що острів, до якого вони наближалися, є острів Арета, а птахи, що злітали з берега назустріч кораблю, – птахи Арея, стімфаліди: вигнані з Аркадії Гераклом, вони оселилися на цьому острові. За порадою Амфідаманта герої надягли на голови шоломи, озброїлися списами і прикрилися щитами. Так підпливли вони до острова. Наближаючись до берега, аргонавти закричали гучними голосами, стали бити в щити свої і підняли такий шум, що птахи густими зграями піднялися з берега і, обсипаючи корабель хмарою стріл, пронеслися над ним високо в повітрі і полетіли до берега іншого, сусіднього острова.

Безперешкодно могли тепер аргонавти пристати до берега. При самому вступі їх на острів їм зустрілося троє юнаків у порваних одязі, жалюгідні виглядом. То були сини Фрікса. Вмираючи, батько заповів їм повернутися в країну предків – в Орхомен, в багатий будинок Афаманта. Зі сподіваннями в серці відпливли юнаки на кораблі, який їм дав дід їх Еет; але в першу ж ніч плавання – темна, страшна ніч! – На море піднялася грізна буря, хвилі розбили корабель і викинули плавців на негостинний берег острова Арета. На щастя їх, на цей же острів прибули скоро і аргонавти, избавившие нещасних від горя і нужди. Зустрівши аргонавтів, юнаки просили у них їжі та одягу, розповіли їм про долю свою і своє походження. Герої вельми зраділи зустрічі з нещасними юнаками, і Ясон оголосив їм, що вони йому родичі по дідові. Дали їм з корабля одяг, нагодували і напоїли їх. За обідом Ясон повідомив юнакам, що він пливе зі своїми супутниками до Колхіди за золотим руном, і просив їх бути провідниками аргонавтів і помічниками їм у скрутному підприємстві. Почувши це, юнаки прийшли в жах, і Аргос, старший між ними, так відповідав на Ясонової мова: “Друзі! Ми, скільки може, будемо допомагати вам; але ж лютий і жорстокий Еет, дід наш; він син Геліоса і потужний, як Арей, та до того ж велить сильним і численним народом, у всьому покірним його волі. Руно ж охороняється страшним драконом: важко викрасти у дракона руно, якби навіть і сам Еет погодився на це “. Блідістю вкрилися обличчя у деяких аргонавтів при розповіді Аргоса, але Пелей вигукнув: “Не лякай нас, друг, попусту! Ми не так безсилі, щоб боятися Еета; знаємо і ми дещо у ратній справі, і в наших жилах тече кров богів. Ні, коли не поступиться він нам руно полюбовно, то погано йому доведеться тоді з усією його раттю колхідців! ” Смілива мова Пелея підбадьорила збентежених, і знову в стані аргонавтів пішли живі й веселі промови, що тривали до самої ночі. Зі світанком наступного дня плавці, супроводжувані синами Фрікса, підняли вітрила і пустилися в подальший шлях. Пливли вони цілу добу, і на другий день плавання вдалині, на сході, засиніли перед ними високі вершини Кавказу, До однієї з кавказьких скель був у той час прикутий Прометей, що живили своєю печінкою хижого орла. Увечері, коли нічна темрява стала одягати землю, аргонавти побачили, як пролетів над їх кораблем хижий орел, який поспішав до своєї жертви; летів він високо під хмарами, але від помахів його потужних крил вітрила на кораблі билися і здувалися, як від сильного вітру. Незабаром аргонавти почули стогін і хворобливі крики титану: орел терзав вже його груди. Через деякий час птах летіла назад тією ж дорогою.

У ту ж саму ніч аргонавти досягли гирла Фазісу – річки, орошающей Колхіду. Радісно опустили вони вітрила, вдарили в весла і направили корабель вгору по річці. Зліва був у них Кавказ і столиця Еета, справа – священне поле і гай Арея, де знаходилося руно, що охороняється драконом, Ясон встав тоді з лави, наповнив золотий кубок чистим вином і став лити жертовне вино у воду річки: приносив він жертву матері-землі , богам країни і душам героїв, отшедших в аид; їм творив він жертовне узливання і їх молив бути посібниками аргонавтам. Зробивши жертвоприношення, герої, за порадою Аргоса, направили корабель в бухту річки, порослу високим очеретом; тут стали вони на якір і, трохи згодом, заснули один за іншим. Чуйний і недовгим був сон подорожніх: незабаром у світлому небі зайнялася світанкова зоря.

Посилання на основну публікацію