Одруження Геракла на Деянірі

У Етолійському місті Калідоні жив цар Ойней – лагідний, добродушний і гостинний. У нього була дочка Деяніра. Чутка про незвичайну, чарівної красі Ойнеевой дочки дійшла до найвіддаленіших країн, і звідусіль сходилися в Калідон шукачі руки царівни. У числі женихів її був також і бог сусідній річки Ахелой, що був в будинок Ойнея в різних видах: то в образі людському, то у вигляді сильного, круторогого бика або змії, або ж у вигляді нечуваного чудовиська: тулуб у нього було людське, голова ж – рогата, бичача, а з щетинистою бороди безперервно струмували водні потоки. Жахом виповнювалося серце Деяніри, коли Ахелой був в домі батька свого: але Ойней не наважувався відмовити потужному богу сусідній річки, що володів можливістю посилати благодать на царський дім та карати його загибеллю. Ось одного разу між женихами царівни з’явився і Геракл. Ще в той час, коли герой сходив в царство тіней, Мелеагр розповідав йому про своє безцінною сестрі і просив його взяти Деяніру собі в дружини. Поперед славним сином Зевса і потужним Ахелоем відступили всі інші женихи; запитувалося тільки: який з двох суперників опанує рукою царівни? Так як батько не насмілювався взяти на себе вирішення справи, то суперники поклали вирішити його боєм. На рівному місці, перед містом, перед очима царя, цариці і Деяніри, стали вони один проти одного – Геракл і Ахелой, річковий бог, який прийняв на цей раз людський образ; вийшли вони на бій без всякого зброї. З завмираючим серцем чекала Деяніра вирішення своєї долі; якогось результату бажала вона битві, зрозуміти неважко: потужний син Зевса, славний герой, полонив її серце.

Геракл, вправний у всіх родах битв, нападав на незграбного Ахелоя то з одного, то з іншого боку, то хапав він його за шию, то за жилаву, міцну ногу, але не міг, незважаючи на всю свою силу і спритність, побороти колосального велета [1]. Ахелой стояв твердо і непорушно, як стіна, як гребля, на яку марно напирають з шумом люті хвилі. Виснажені і знесилені, розходяться бійці і схоплюються знову. Напираючи грудьми на груди, обхоплюючи один одного руками, борються вони подібно до двох розлюченим бикам. Тричі намагався Геракл грудьми осадити назад напирати на нього річкового бога; при четвертій спробі йому вдалося вивільнити свої руки і всією силою, всією вагою свого тіла, як гора, наліг він тоді на противника; жал і душив його він до тих пір, поки той, задихаючись, що не опустився на коліна і не доторкнувся обличчям до землі. Ледве тільки опустився Ахелой на землю, негайно ж перетворюється він у змія: звиваючись, ковзає з рук Геракла, шипить і роззявляє на нього свою пащу. “Боротися зі зміями я вмів ще в колисці; Лернейська гідра загрожувала мені не однієї пащею!” – Вигукує глузливо Геракл і вистачає змію обома руками і міцно стискає її. Але змія раптово звертається в круторогого бика: варто бик перед Гераклом і загрожує своїми страшними рогами. Безтрепетної рукою вистачає Геракл його за ріг і кидає на землю так, що вириває у нього ріг. Після цього бог визнає себе переможеним і, зганьблений, відмовляється від посягання на руку царівни. Вирваний ж ріг вимінює він на наповнений квітами і плодами ріг достатку, який дістався йому від німфи Амалфєї.

Посилання на основну публікацію