Новий рубіж в історії Росії

Поділяючи російську історію XIX в. на дві частини, в якості кордону часто обирають 1861 – рік проведення селянської реформи. У зв’язку з цим можна говорити також про Росію дореформеної і пореформеної.
Проведення широкомасштабних перетворень, порівнянних за своїм значенням з реформами Петра Великого, випало на долю імператора Олександра II (1855-1881). Він не вважався людиною ліберальних переконань. Будучи спадкоємцем престолу і діючи на державному терені в тіні свого батька, Миколи I, він ніколи не висловлював жодних ідей, які йшли врозріз з охоронною політикою. Але при цьому Олександр був прагматиком – людиною, яка вище своїх переконань ставив розв’язання найбільш нагальних завдань у відповідності з духом часу.
Імператор розумів необхідність відмови від кріпосницької економіки, здійснення модернізації країни, неминучість якої стала очевидна після принизливої ​​поразки Росії в Кримській війні. Криза поглиблювався розладом фінансової системи.
Олександр II і його оточення отримували масу повідомлень про зростання народного невдоволення, відчували демократичний підйом в «освіченому суспільстві». Країна перебувала на межі революційного вибуху. Прагнучи не допустити його, імператор на початку царювання заявив представникам дворянства про своє небажання «дати свободу селянам», але змушений був визнати її необхідність і приступити до підготовки їх звільнення через небезпеку подальшого збереження кріпосного права. Цар висловив думку, що «краще скасувати кріпосне право згори, ніж чекати, коли воно саме буде скасовано знизу».

Таким чином уряд, прагнучи вирішити найгостріші суспільні протиріччя, пішло не по дорозі жорсткості режиму, а обрало тактику «упреждающей реформи». Олександр II за допомогою перетворень прагнув вирішувати і зовнішньополітичні завдання – відновлення міжнародного престижу імперії, створення боєздатної армії нового зразка.
У постійній боротьбі з консерваторами імператору вдалося спертися на ліберально мислили представників державної бюрократії, що сприяли здійсненню курсу реформ. Серед них на перших ролях опинилися брат царя великий князь Костянтин Миколайович, один з керівників Головного комітету по селянському питання Я. І. Ростовцев, його колега Н. А. Мілютін, військовий міністр Д. А. Мілютін.

Посилання на основну публікацію