Населення Стародавнього Єгипту

Стародавній Єгипет – це вузька смужка долини річки Ніл, яка в деяких місцях ледь перевищувала 1 км, і велика дельта, що складається з декількох рукавів. Життєздатна і родюча частина, яка є оазисом серед розпечених пісків, кам’янистих земель сусідніх територій. Місцевість від першого річкового порога до початку дельти називали Верхньою Єгиптом, а вся дельта, що складається з декількох русел, які впадали в Середземне море, іменувалася Нижнім Єгиптом. Стародавні єгиптяни називали свою землю Кемет – «чорна”, за кольором ґрунту, яка на тлі сусідніх червоних пісків і кам’янистих передгір’їв, дійсно була чорною через шару родючого мулу після повеней Нілу. Назва Єгипет, завойованої через кілька десятків століть країні, дали стародавні греки за назвою стародавньої столиці місту Мемфісу.

          За визначенням давньогрецького історика Геродота, Стародавній Єгипет – це та країна, землі якої зрошує своїми водами Ніл, а єгиптяни все, хто живе нижче міста Елефантини і п’ють воду з великої річки Ніл. Ніл був всім для древніх єгиптян – джерелом родючості, водною артерією, що з’єднує країну з торговими і культурними центрами Передньої Азії, країнами Середземномор’я і Тропічної Африки. Географічна відособленість раннього Єгипту дозволила виникнути такому самобутнього історичного явища як давньоєгипетська цивілізація, яка досягла небувалого розквіту. Стародавні греки, близько познайомилися з історією цієї цивілізації в період її занепаду, були вражені її досягненнями. Багато в чому ці досягнення виявилися можливими завдяки могутній річці Ніл, яка, перш за все, створила сприятливі умови для високопродуктивного землеробства, тобто позбавила величезна кількість людей від голодної смерті. Благодатна річка своїми розливами не дозволяла землі збідніти, щорічно удобрюючи її. Крім цього, вона була сполучною і постійно діючої артерією для всіх областей Стародавнього Єгипту.

         Специфічні природні умови Стародавнього Єгипту сформували певний тип населення, який прекрасно передають збережені стародавні фрески. Багаті, соковиті пасовища Дельти дозволяли успішно займатися скотарство, адже древні єгиптяни успішно одомашнили диких биків, овець, кіз. Повноводний і могутній Ніл був сповнений риби, яка була основною тваринною їжею населення Стародавнього Єгипту. Родюча земля легко оброблялася навіть дерев’яними знаряддями, і хлібороби отримували відмінний урожай ячменю, полби, пшениці, льону, кунжуту. На території Стародавнього Єгипту були області багаті на корисні копалини, але не було запасів олова, срібла і заліза, що стримувало розвиток багатьох ремесел і техніки. Корінне населення Стародавнього Єгипту сформувалося з кочових племен Сахари, Лівійської пустелі і території областей сучасної Ефіопії. Тому в рисах обличчя древнього єгиптянина виразно проглядаються негроїдні риси, а в давньоєгипетському мовою можна виявити присутність берберських мов Північної Африки і навіть виявляється семітське вплив.

          Злиття багатьох етнічних груп трансформувалося і оформилося в єдиний народ, який має власну мову, писемність і свою оригінальну, самобутню культуру. Стародавні єгиптяни були людьми міцної статури, середнього зросту. Чоловіки голили бороду і коротко стриглися. Клімат дозволяв мати мінімум одягу. При роботі надягали невеликий фартух, коротку спідницю або обходилися пов’язкою на стегнах. Жінки носили довгі облягаючі сукні на одній або двох лямках.

Посилання на основну публікацію