Народження і юність Геракла

Геракл (у римлян – Геркулес) був сином Зевса. Мати його Алкмена і вітчим Амфітріон належали до славного аргоського роду Персеїди і обидва були онуками великого героя Персея.

Сам Геракл був найбільший з героїв стародавності, чоловік великої сили, непереможного мужності, який поставив собі завданням бути незмінно покірним волі батька свого Зевса і рятувати для блага людей з усім нечистим і злим, якщо навіть це буде пов’язане з працями і небезпеками.

Геракл – найвищою мірою чесна натура, він гідний найщасливішою долі, але зла доля переслідує його з самого його народження, і тільки проживши життя, повну найбільших зусиль і страждань, нагороджується він за свої подвиги безсмертям і спілкуванням з блаженними богами. Нещастя Геракла починаються з самого його народження.

Народився він на чужині, у вигнанні.

Вітчим його Амфітріон ненавмисно убив тестя свого Електріона і за це був вигнаний братом його Сфенела з Аргоса – своєї вітчизни. Разом з дружиною він шукав пристанища у дядька свого з материнської сторони, фіванського царя Креонта, який дружньо його прийняв і змив з нього тяжкий злочин. У Фівах, на місці вигнання вітчима, народився Геракл; але батько його Зевс задумав віддати йому панування над аргосской землею – царством Персеїди.

У день його народження на Олімпі в зборах богів, повний найсвітліших очікувань, Зевс сказав:

“Вислухайте мене, всі боги і богині! Нині народиться на світ той, кому панувати над усім потомством Персея і над усім Аргосом”.

Дружина Зевса Гера, ревниво оберігала свої подружні права, розгнівалася на вихвалки чоловіка і лукаво відповіла:

“Брешеш ти, Кроніон; ніколи не виповниться твоє слово. Добро, поклянися мені Неложними клятвою, що той, хто сьогодні народиться в сім’ї Персеїди буде царювати над Аргосом, над Персеїди, від твоєї крові відбулися”.

Зевс не помітив хитрість дружини і виголосив клятву. Тоді спрямувалася Гера з вершини Олімпу в Аргос, де – як їй було відомо дружина Сфенела скоро повинна була народити. Гера, як богиня пологів, розпорядилася так, що дружина Сфенела до терміну народила живого дитини, і в той же час уповільнила пологи Алкмени. Повернулася богиня на Олімп і мовила Зевсу:

“Вислухай мене, батько Зевс: народився Еврісфей, син Сфенела, з твого роду; він буде панувати над усіма аргивянами”.

Засмутився, розгнівався Кронион, що обдурила його Ате (уособлення дурі, потьмарення розуму); і схопив він у гніві Ате за волосся і кинув її з Олімпу, і впала вона на землю до людей; і присягнувся Зевс страшною клятвою, що ніколи вже не повернеться Ате на раду богів. Геракл, правда, народився в той же день; але право первородства давало Еврисфею панування над всім родом, стало – і над ним.

Так сильний підпорядкований був пануванню слабкого; і згодом Зевс, бачачи, як нудився син його, служачи Еврисфею, не раз каявся у своєї фатальної поспішності. Але він звернув на благо синові своєму цю помилку, уклавши з Герой договір, за яким Геракл, зробивши дванадцять подвигів, які покладе на нього Еврісфей, стане причетним до безсмертя.

І щоб Геракл не знемігся від важких своїх подвигів, він посилає йому благої помічницею в працях свою дочку Афіну Палладу. Разом з Гераклом народився Ификл, син Амфітріона. Лише тільки дізналася Гера, що дві дитини народилися на світ і лежать в пелюшках, спонукувана гнівом, вона послала на згубу крихіткам двох величезних змій. Тихо підкралися вони через відкриті двері в спальню Алкмени і вже готові були схопити маляток своєї ненажерливої ​​пащею, але Геракл підняв голову і випробував сили свої в першій боротьбі.

Обома рученятами схопив він змій за шию і задушив їх: умер стали страшні чудовиська.

Жах охопив прислужниць при спальні Алкмени; роздягнені, без пам’яті кидаються вони з ліжок, щоб зупинити чудовиськ. Швидко на крик їх збіглася натовп кадмейскіх витязів в мідних обладунках; в страху прибігає і Амфітріон з оголеним мечем.

Здивований, зупинився він, повний страху і разом повний радості: нечуване мужність і силу побачив він у своєму синові. Тоді велів він закликати сусіда свого, великого Зевсового пророка Тіресія, і той передбачив йому і всьому зборам долю немовляти: скільки диких звірів погубить він на суші і на морі, скільки диких і чванливих людей вигубить.

Навіть коли на Флегрейське поле боги почнуть боротьбу з гігантами, і тоді стрілами його багато блискучих голів переможено буде в прах. Нарешті він у світі буде вічно насолоджуватися спокоєм – гідна нагорода його великих праць. У чертогах богів він вступить в шлюб з квітучою Гебой, і шлюбне бенкет буде у Зевса, Кроноса сина, і насолодиться він блаженної життям. Цими небагатьма словами пророк окреслив всю долю нашого героя.

Амфітріон переконався в великому призначенні свого вихованця і дав йому виховання, яке гідне героя.

Навчати Геракла військовому мистецтву він доручив отличнейшим знавців справи. Стрільби з лука навчив його Евріт, славнозвісний стрілок свого часу; єдиноборству – хитрий і майстерний Автолик, син Гермеса, дід хитромудрого Одіссея; володіти важкою зброєю – Кастор, один з Диоскуров. Правити колісницею навчив його сам Амфітріон: він був особливо досвідчений у цьому мистецтві.

Тоді воїну необхідно було вміння правити колісницею, так як у битвах билися з бойових колісниць. Крім цього фізичного та військової освіти повинно було розвинути дух хлопчика мистецтвами і науками. Але, здається, юний Геракл не зробив у них бажаних успіхів. Принаймні вчитель часто мав причини гудити його і карати. Раз він ударив Геракла, від чого той прийшов у сильний гнів і кіфарою вдарив вчителя по голові. Удар був такий сильний, що Лін впав мертвий на місці. Хлопчик за вбивство представлений був на суд; але він виправдовував себе висловом Радаманта: вдарений повинен повернути удар, – і його виправдали.

Амфітріон боявся, щоб хлопчик не зробив ще яких-небудь подібних витівок в майбутньому часі, вигнав його з міста і відіслав на кіферонськи гори.

Тут виріс він міцним юнаків і всіх перевершував і зростом, і силою. З першого разу можна було впізнати в ньому Зевсового сина. Він був шести футів зростанням і мав потужні члени. Очі його блищали вогненним блиском. У стрільбі з лука і метанні дротика Геракл був так вправний, що ніколи не давав промаху.

У той час як Геракл був на Кифероне, ще вісімнадцятирічним юнаком, убив він страшного кіферонського лева, який часто, сходячи в долину, душив биків батька його. Шкуру вбитого лева Геракл накинув на себе так, що вона спускалася зі спини його, передніми лапами стягнута була біля грудей, тим часом як пащу служила шоломом. Це був перший подвиг, здійснений Гераклом на благо людей. Коли Геракл повертався з цього полювання, зустрілися йому посли орхоменського царя Ергіна, що йшли в Фіви за збиранням данини, яку фіванці повинні були їм вручити. За те, що один фіванец умертвив батька Ергіна Климена, орхоменського цар пішов війною на Фіви і примусив їх протягом двадцяти років щорічно платити по 100 биків.

Коли Геракл зустрів послів, він став мучити їх: обрізав їм носи і вуха і, зав’язавши за спину руки, відіслав їх з цією даниною в Орхомен до царя.

Це образа повело, зрозуміло, до війни між Орхомене і Фівами. Ергін виступив з великим військом, але Геракл в чудових, блискучих обладунках, подарованих йому його помічницею і другом Афіною, став на чолі Фивский раті, переміг вороже військо і власною рукою вбив царя. Цією перемогою Геракл не тільки звільнив фіванців від ганебної данини, але і примусив орхоменців платити (фіванцям) подвійну данину. У битві поліг Амфітріон. Він відзначився хоробрістю так само, як і брат Геракла Іфікл. Обидва брати нагороджені були вдячним царем Креоном за їх геройські подвиги. Гераклові він дав у подружжя старшу дочку свою Мегару, Іфіклом – молодшу дочку.

Коли Геракл святкував свій шлюб з Мегарой, небожителі зійшли з Олімпу і взяли участь в блискучому святі, як у минулому час в весільному бенкеті Кадма і Гармонії, і обдарували героя самими чудовими подарунками. Гермес подарував йому меч, Аполлон – лук і стріли, Гефест – золотий панцир. Афіна – прекрасну одяг. Палицю свою Геракл зрубав собі згодом в Немейський гаю.

Посилання на основну публікацію