Монгольська держава і її завоювання

У XIII в. Русь, переживавша період політичної роздробленості, зіткнулася з сильним противником, успішно протистояти якому розрізнені сили руських князівств виявилися не здатні. Цим противником були кочівники-монголи.
До початку XIII століття монгольські племена займали обширний простір від Алтаю на сході до витоків Іртиша і Єнісею на заході, від Великої Китайської стіни на півдні до Забайкалля на півночі. Головним їх заняттям було кочове скотарство, полювання і землеробство мали незрівнянно менше значення. У кожного з племен був свій хан, який спирався на родичів і дружину. Знать володіла величезними стадами, які пасли раби, захоплені під час війн або куплені у сусідніх народів.
У степу постійно йшла боротьба за воду і пасовища. Орди воїнів-степовиків часто нападали на осілих землеробів Азії. Серед самих кочівників часто виникали жорстокі міжусобні війни.
Людиною, який зумів об’єднати степ і направити лють її воїнів на інші країни і народи, був Темучин. Він походив зі знатного роду. Його батько був отруєний ворогами його племені – татарами. Залишившись без господаря, слуги й воїни покинули сім’ю Темучина. Їй довелося поневірятися по степу, з великими труднощами добуваючи собі їжу. Нарешті, зібравши навколо себе відважних воїнів, Темучин завдав татарам жорстокої поразки. Він наказав винищити всіх дорослих і підлітків, залишивши в живих тільки дітей зростом не вище возовою осі. Уцілілі в цій різанині татари, виховані в дусі відданості переможцю, склали передові загони його війська. Тому в інших країнах монголів часто стали іменувати татарами. Після довгої і наполегливої ​​боротьби Темучину вдалося підпорядкувати своїй владі все центральноазіатські племена. Народи, не згодні з волею нового повелителя степи, стали «кормом для мечів» його воїнів.

У 1206 р збори монгольської знаті – курултай – проголосило Темучина Чингісханом, тобто верховним ханом. Ставши на чолі єдиного монгольської держави, Чингісхан почав довгу криваву війну за оволодіння сусідніми країнами та народами. Йому вдалося створити потужну армію, яка відрізнялася залізною дисципліною, хорошим озброєнням і високою рухливістю. Китайські хроністи стверджували, що степовики вважали щастям померти на війні і нещастям – закінчити життя від хвороб. Добре поставлена ​​розвідка – відомості про ворога доставляли купці, посли і полонені – дозволяла монгольського командуванню точно визначати сильні і слабкі сторони ворога. Багатотисячними військовими загонами командували талановиті полководці. Завойовницьких планів монголів сприяла внутрішньополітична обстановка в сусідніх країнах. Міжусобна ворожнеча і чвари між правителями і знаттю не давали можливості надати загарбникам організовану відсіч. У ході монгольських завоювань були підкорені народи і держави Південного Сибіру, ​​Центральної Азії, Північного Китаю та Середньої Азії. Були вбиті мільйони людей, у вогні згарищ згоріли міста і сільські поселення, були зруйновані складні іригаційні системи, знищені багато видатних пам’яток архітектури та мистецтва. Квітучі країни перетворилися на пустелю, вкриту руїнами і тілами загиблих.
На початку 1223, піддавши розорення Закавказзі, монгольські загони прорвалися на Північний Кавказ, де розбили аланів і обрушилися на половців. Останні звернулися за допомогою до руських князів, сказавши: «Якщо ви не допоможете нам, то ми будемо перебиті сьогодні, а завтра – ви». Російські відгукнулися на заклик про допомогу. Назустріч монголам в глиб степу виступили сили всіх південноруських князівств. Об’єднане російсько-половецьке військо і монголи зустрілися в 1223 в рішучій битві на березі річки Калки. Військова перевага монголів, розбіжності серед руських князів, які не створили єдиного командування, втеча половців, змішати у вирішальний момент бою ряди руських дружин, привели до страшного поразки. Велика частина російського війська загинула. Лише небагатьом вдалося врятуватися втечею.

Дійшовши до Дніпра, монголи захопили багато городки на порубіжжі Південної Русі. «Прийшла нечувана рать. Їх же ніхто добре не знає, і яка мова їх, і якого вони племені, і яка віра їх », – свідчив літописець. Незабаром монгольські воїни повернули назад до Азії. На березі Волги вони потрапили в засідку, організовану військом Волзької Булгарії. Лише небагатьом монгольським воїнам вдалося переправитися через Волгу і повернутися в рідні кочовища. Відносна невдача не зупинила монголів. До самої своєї смерті в 1227 Чингісхан продовжував завойовницькі походи. За свідченням сучасника, при облозі одного з міст він був поранений в коліно отруєною стрілою і загинув від цієї рани. Багато днів близькі везли його в рідні місця, вбиваючи по дорозі всіх зустрічних зі словами: «Йди на той світ служити нашому государю».

Посилання на основну публікацію