Матеріальна культура середніх віків

У матеріальній культурі середні віки жили майже виключно тими відкриттями і винаходами, яким були зроблені ще в давнину. Вомногих випадках помічається навіть не прогрес, а регрес. Якщо в середні віки і проводилися які-небудь зміни в техніці, то в дуже великі проміжки часу, та й поширювалися вони вкрай повільно. Люди були задоволені колишніми в ходу знаряддями і прийомами праці і не шукали кращого. Тільки в самому кінці середніх віків було зроблено кілька відкриттів і винаходів, які мали великий вплив на різні сторони суспільного життя.

Винахід пороху і вогнепальної зброї

Ще у візантійців було в ходу якесь вибухову або запалювальну речовину, що славився під назвою грецького вогню. Один з дуже рідкісних західних вчених, що займалися дослідної наукою, Роджер Бекон, в XIII в. вже знав порох і радив користуватися ним з метою викидання кам’яних ядер; але його ідея своєчасно не мала застосування. У наступному столітті один німецький монах. Бертольд Шварц, роблячи алхімічні досліди, випадково знову відкрив вибухову суміш, якою незабаром після того стали користуватися для військових цілей. Саме, з’явилася вогнепальна зброя, спочатку (в XIV ст.) У вигляді мортир, т. Е. Гармат з коротким і широким жерлом, потім (у XV ст.) У вигляді аркебуз, т. Е. Ручних гармат, рушниць і т. п. Введення артилерії у військову справу завдало удару і лицарської кінноті і феодальним замкам. (У перший раз вогнепальну зброю було вжито під час столітньої англо-французької війни.)

Винахід паперу

У середні століття головним матеріалом для письма був спочатку дорогий пергамен, але до кінця цієї епохи увійшла в загальне вживання папір. Вперше вона з’явилася на Сході, мабуть, у китайців, від яких татарами була занесена до арабів. У останніх вже були свої заклади, готують папір, і в Сирії з Палестиною, і в північній Африці, і в Сицилії, і в Іспанії. В епоху хрестових походів папір стали виробляти і в Німеччині (наприкінці XII ст.), І у Франції, і в Італії (в XIII ст.). Уарабов папір виготовлялася з бавовнику, але на Заході почали робити її з ганчір’я; такий папір виявилася кращою.

Винахід друкарства

Звернення до паперу, в якості письмового матеріалу, отримало особливе значення з винаходом книгодрукування. Книги в середні віки були рідкісні і дороги, тому що листувалися, а це обходилося дуже недешево. У другій половині середніх віків утворився особливий клас переписувачів, які працювали або за замовленням, або на продаж; але і це не знижувало ціни книг. Вперше книгодрукування було винайдено в Єгипті, де вже в X ст. вирізували текст опуклими знаками на дерев’яних дошках, і, натер їх краскою, знімали з них копії на папері або на тканині. Цей же спосіб вживався і в Західній Європі для відтворення священних зображень з короткими текстами, а потім і одних текстів, причому користувалися і металевими, і дерев’яними дошками. Лише на початку XV в. прийшли тут до думки друкувати рухливими літерами, спочатку дерев’яними, потім металевими. Честь останнього винаходу належить майнцскому уродженцю Іоанну Гутенбергу, який в 1450 р за допомогою металевих букв і преса віддрукував Біблію. З цього часу книги зробилися набагато дешевше, і це послужило велику службу розумовому розвитку наступних століть.

Винахід компаса

Важливе значення отримало і винахід компаса, т. Е. Снаряда з магнітною стрілкою, показує на північ. В Європу компас був занесений від арабів і був уже відомий в XIII в., Але вперше він отримав більш зручний пристрій в XIV столітті, завдяки Генуї Флавіо Джойя. Винахід компаса зробило можливим плавання по морю далеко від берегів і сприяло великим географічним відкриттям XV – XVI ст. (Америка, морський шлях до Індії і т. П.).

Посилання на основну публікацію