Катерина Перша (1725-1727)

Петро I помер раптово у грудні 1725 роки, простудившись при порятунку моряків під час повені. Загострення хвороби було таким стрімким, що цар не встиг призначити спадкоємця.

Імператриця Катерина I
Правами на престол володіли онук померлого імператора Петро (син царевича Олексія), дружина Катерина (коронована їм як правляча цариця в 1724 році) і дочки Анна і Єлизавета. Була ще й рідня по лінії його старшого брата Івана, з яким Петро починав царювати в 1682 році.

Петра (якому в цей час було дев’ять років) підтримували представники старої родової аристократії (князі Довгорукі, Голіцини, Рєпнін). Вони намагалися в результаті зміни влади скасувати багато перетворення царя-реформатора. Ці царедворці заявляли, що права на престол належать саме юному Петру як єдиному представнику чоловічого роду Романових, і пропонували в допомогу йому повернути з монастиря першу дружину Петра I – Євдокію Лопухіну.

Однак найближчі сподвижники померлого імператора – ясновельможний князь А. Д. Меншиков, канцлер Г. І. Головкін, архієпископ Феофан Прокопович, начальник Таємної канцелярії П. А. Толстой, генерал-прокурор Сенату П. І. Ягужинський – прагнули звести на престол імператрицю Катерину , сподвижницю Петра I в багатьох реформаторських починаннях. У цьому вони бачили не тільки запорука продовження реформ, але й збереження своїх позицій при дворі.

Для вирішення питання про престолонаслідування були скликані вищі чини імперії. І коли чаша терезів почала було схилятися на користь Петра, виявилося, що палац оточений солдатами Семенівського та Преображенського полків, виведених за наказом Меншикова в підтримку Катерини. Ніхто з присутніх не наважився виступити проти гвардії. Імператрицею була проголошена Катерина I. Її першим міністром став Меншиков Олександр Данилович. Для примирення ворогуючих палацових партій було створено Верховний таємний рада, до складу якого увійшли як представники старої знаті, так і «пташенят гнізда Петрова». Ключові позиції в ньому мав Меншиков. Однак царювання Катерини тривало недовго. У травні 1727 вона померла.

Посилання на основну публікацію