Італія вторгається в Тігре. Поразка італійців під Амба – Алаг.

Вторгнення італійців у Тігре. Військові дії почалися з розгрому італійськими колоніальними військами повстання в прикордонній області АКЕЛ – ГУЗа в грудні 1894 Переслідуючи повстанців, італійська загін перетнув кордон і вторгся в північну область Ефіопії – Тігре. І там діяв напористо й успішно, захопивши тільки за березень 1895 3 міста – Адді -Грат, Адуа і Аксум, і реально окупувавши всю область. Адуа стане через рік місцем найважливіших військових подій.

У цій ситуації Менелик II кликнув до національних почуттів ефіопів, і всі відгукнулися. Навіть правитель Тігре – Менгеші, на якого так сподівалися італійська влада, особисто прийшов до Аддіс-Абеби, столицю Менелика II, пішки і з каменем на шиї, що по ефіопської традиції символізувало покірність і згода. У тому ж березні 1895 на великому військовій раді вирішили вимотувати противника і готувати армію для вирішальної боротьби з ним.

Менелик був великим фахівцем з частини організації розвідки та збору інформації. Він знав про всі дії командувача італійським корпусом в Ефіопії генерала О. Баратьері чи не раніше нього самого; він був у курсі всіх суперечок про Ефіопії в італійському парламенті і газетах. Італійці ж до останнього не знали, скільки у Менелика II воїнів, ніж вони озброєні і де знаходяться. Їм здавалося, що сили Ефіопії малі, і з ними легко буде впоратися. Баратьері вважав, що йому протистоять не більше 30 тисяч вояків зі списами і шаблями.

Менелик збирає й озброює армію. Насправді Менелик зібрав під свої прапори величезну армію в 112 тисяч воїнів, озброївши кожного другого новими англійськими гвинтівками « Ремінгтон », французькими « Гра» і російськими берданками.

Літо й осінь 1895 Італійці продовжували діяти активно. Але захоплення значно розтягнув комунікації та розосередив війська. Цим не забарилося скористатися ефіопське командування.
Поразка італійців під Амба – Алаг. На початку грудня п’ятнадцятитисячна авангард ефіопської армії підійшов до щойно захопленому самому південному італійському форпосту – Амба – Алаг. Його охороняв гарнізон у 2450 чоловік при 4 гарматах. Командувач гарнізоном повідомив Баратьері, що зустрівся з основними силами ефіопів. 6 грудня о 6.00 він атакував військо ефіопів. Атака йшла в складних умовах гористої місцевості при чисельній перевазі ефіопської армії. Її воїнів не злякав артилерійський і рушничний вогонь. Більш того, контратака ефіопів привела до повного розгрому гарнізонного батальйону. До місця, куди наказано було відступати, командир батальйону довів лише 200 солдатів, втративши всю артилерію. Втрати ефіопів склали 277 чоловік убитими і 348 пораненими.

Поразка під Амба – Алаг змусило Баратьері стягнути залишилися війська до Адді -Грат, залишивши напризволяще гарнізон фортеці Мекеле, що опинився далеко на півдні. Баратьері сподівався утримати і цю фортецю, для чого запросив підкріплення з Італії. Уряд відгукнулося активно, за пару місяців надіславши 14 батальйонів. Тепер італійців було близько 17 тисяч осіб, однак це не змогло змінити ситуації під Мекеле.

Італійці здають Мекеле. « Італійському » гарнізону Мекеле в 1400 чоловік, з яких тільки 200 були італійцями, а решта « бушібузукамі » – воїнами з місцевого населення Еритреї, протистояли основні сили ефіопів на чолі з самим Менеліком. Втративши 1500 воїнів- аскерів при штурмах фортеці, ефіопи перейшли до облоги. Баратьері, зі свого боку, розумів, що гарнізон у великій небезпеці і запропонував Менеліку викуп у 2 Міллона талерів за вільний вихід італійців і відхід до Адді- грата. Менеліку сума сподобалася. 22 січня 1896 італійський прапор над Мекеле спустили, а гарнізон під охороною ефіопського конвою доставили до Адді- Грата.

Баратьері в опалі. Дії Баратьері розцінили в Римі як поразка. 22 лютого був підписаний наказ про його заміну генералом Балдіссере. Однак до його прибуття в Еритрею Баратьері зберігав свої повноваження і його спонукали ними скористатися. 25 лютого Баратьері отримав з Риму телеграму, в якій уряд вимагав рішучих дій. «Це не війна, а військова сухоти, дрібні зіткнення, в яких нам протистоять незначні загони супротивника… Ми готові на будь-які жертви, щоб врятувати честь армії і престиж монархії ». Баратьері був загнаний в кут. Він зібрав 28 лютого військова рада, який вирішив питання про наступ.

Посилання на основну публікацію