Іспанська конкіста Нового Світу

Конкістою (що по-іспанськи означає «завоювання») історики називають завоювання європейцями Центральної та більшій частині Південної Америки. А завойовників, серед яких переважали іспанці, іменують конкістадорами.
У перші роки після відкриття Америки іспанці захоплювали землі на островах Карибського моря, особливо на Еспаньолі (нині – Гаїті) і Кубі. Однак золота та інших цінностей там було знайдено мало, і вже на самому початку XVI ст. з’явилися перші іспанські поселення на материку, що служили базами для подальших походів (таких, наприклад, як похід Васко Нуньєс де Бальбоа до Південного моря). Нові плавання і походи незабаром привели іспанців до кордонів найбільш розвинених цивілізацій Нового Світу – майя, ацтеків та інків.

Першою під удар завойовників потрапила держава ацтеків в Мексиці. У 1519 р близько п’ятисот конкістадорів висадилися на узбережжі і рушили в похід на столицю ацтеків Теночтітлан (нині – Мехіко). На чолі загону стояв іспанський дворянин Ернан Кортес. Він був добре освічений, відрізнявся і рішучістю, і спритністю дипломата, і тонким розумінням психології людей. Але його жорстокість і віроломство не знали кордонів.

Кортес розумів, що силами його невеликого загону перемогти ацтеків неможливо. Але він майстерно скористався допомогою сусідніх племен, які ненавиділи ацтеків, і довірливістю правителя Моктесума, необачно впустив іспанців до столиці. Влаштувавшись там, Кортес віроломно захопив Моктесума в полон і спробував керувати країною від його імені. Однак незабаром ацтеки підняли повстання і прогнали завойовників.
Зібравши новий загін з іспанців і приєднавши до нього десятки тисяч індіанців-союзників, Кортес знову рушив на Теночтітлан. Незважаючи на мужній опір ацтеків, в 1521 р місто впало і був варварськи розграбований. Незабаром після цього іспанці завершили підкорення окремих племен Мексики, одночасно завоювавши і міста-держави майя.

Успіхи Кортеса надихнули конкістадорів. Один з них, Франсиско Пісарро, в 1532-1535 рр. очолив завоювання держави інків – Тауантинсуйю. Колишній свинопас, Пісарро в юності став солдатом, а потім відправився шукати щастя в Новий Світ, де і почув про скарби Перу. Дві перші спроби вторгнутися туди виявилися невдалими, але втретє рідкісне завзятість і енергія Пісарро принесли йому успіх. Скориставшись боротьбою за владу в державі інків, Пісарро на чолі загону з двохсот солдатів вступив в його межі. Верховний інка (такий був титул правителя Тауантинсуйю) Атауальпа погодився зустрітися з Пісарро. Діючи з безприкладним віроломством, маленький загін іспанців захопив Атауальпу в полон і зажадав за нього величезний викуп. Коли більша частина викупу – понад 6 тонн золота і срібла – була внесена, Пісарро віроломно стратив Атауальпу, а потім опанував столицею країни, Куско. Незабаром імперія інків була остаточно розгромлена. До кінця XVI в. іспанці захопили всю Центральну і Південну Америку, за винятком Бразилії, залишилася за португальцями.
Що ж дозволило нечисленним загонам конкістадорів успішно боротися з величезними арміями і підкоряти могутні держави? Успіх завоювання визначили багато факторів: перевагу європейців в тактиці і озброєнні, зовнішні відмінності конкістадорів, яких індійці спочатку вважали богами або посланцями богів. Вид вершників і грім гармат вселяли індіанцям жах. Але найбільше конкістадорам допомогли племінна ворожнеча і боротьба за владу між самими індіанцями, яку завойовники успішно використовували у своїх цілях.

Посилання на основну публікацію