Ірландське питання

Найсерйознішою проблемою Англії другої половини XIX століття був ірландський питання. Ірландія в той час входила до складу Великобританії, але Ірландія, на відміну від інших колоній Англії, була частиною Європи, і уявлення про гідне життя там були іншими. Перепис населення 1841 року засвідчив, що більше половини з 9 млн ірландців живуть в жахливих умовах. Контраст між благополучною Великобританією та Ірландією був дуже істотний.

У 1845-1848 рр. Ірландію спіткало страшне лихо. Епідемія вразила картопля, основний продукт харчування ірландців. Багато ірландців померли від голоду. Ірландці також вирощували хліб і могли в разі голоду перейти на нього. Однак хліб для них виявився занадто дорогий. Зарплати у ірландців були настільки низькими, що все, що вони могли собі дозволити, був тільки картопля.

Коли в 1851 році влада вирішила провести ще одну перепис населення, з’ясувалося, що від голоду і від хвороб загинуло близько 1 млн ірландців. Приблизно 2 млн емігрували з країни, головним чином в США. Ірландці розуміли, що дотримуватися їх інтереси не входить в завдання Британії. Тому в 1870 році тут виникло об’єднання – Ліга гомруле (рух за автономію Ірландії на рубежі XIX-XX століть). Ірландці наполягали на тому, щоб їх території в складі Британської імперії були надані особливі права. Влада спробували заспокоїти ірландців і в тому ж 1870 році взяли спеціальний Земельний акт для Ірландії, в якому було заборонено піднімати ціни на хліб вище встановлених меж.

Коли боротьба за самоврядування виявилася невдалою, ірландці стали створювати політичні партії. Найвідомішою стала партія Шинн Фейн (в перекладі з ірландської – «ми самі»). Ця партія була утворена в 1905 році і доклала багато зусиль до того, щоб Ірландія стала незалежною від Великобританії.

Англійці стали проводити ще більш жорстку політику щодо своїх колоній. До своїх традиційних колоніям, таким як Канада, Австралія, додалися численні території в Африці і в Азії. У 1876 році королева Вікторія прийняла офіційний титул імператриці Індії.

У центральній Азії Англія зіткнулася з іншим серйозним противником – з Російською імперією. Весь цей час, починаючи з 1840-х років, йде суперництво між Росією і Англією за володіння центральноазіатськими територіями. Цей процес в англійській історії отримав назву «Велика гра». Російський міністр закордонних справ Карл Нессельроде придумав інший термін – «Турніри тіней». Формально Росія і Англія не стикалися, вони боролися за вплив руками дружніх їм племен і держав. В результаті тільки до кінця XIX століття межа між російськими територіями з Центральною Азією і британськими колоніями була остаточно встановлена. У XX столітті Британія не раз робила спроби переграти ці кордони на свою користь.

Посилання на основну публікацію