Геракліди

Після смерті Геракла на дітей його, Гераклідів, прийшла велика біда. Деякі з них жили у старшого сина Геракла, Гілла, в Тірінфі, у фортеці, побудованої батьком їх у аргосской землі. Еврісфей, ненавидів і гноблять Геракла все його життя, став переслідувати і дітей його; щоб уникнути смерті, Геракліди втекли з Тірінфа і відправилися в Трахіну. Але повелитель Трахіну Ксікс був занадто слабкий і не міг їм доставити захисту від переслідувань Еврісфея. Коли останній зажадав від Ксікса видачі ховалися у нього Гераклидов, вони покинули і Трахіну і, безпритульні, блукали по Елладі, переходячи з однієї країни в іншу; ніхто не давав їм притулку: боялися всі помсти сильного Еврісфея. Така була доля синів героя, який страждав і трудився все життя свою на благо еллінам. Нарешті знайшлася людина, що зважився прийняти до себе гнаних Гераклидов: то був сивий Іолай, старий друг і соратник Геракла. Прийняв їх Іолай, як батько, і, вкриваючи їх від переслідувань, сам, незважаючи на тягар літ своїх, мандрував з ними з однієї землі в іншу. Так прибутку вони нарешті в Афіни, над якими в той час панував Демофонт, син Тесея. Моля про захист, старий сів з дітьми Геракла на площі біля вівтаря Зевса. Мати ж Геракла, Алкмена, щоб не дати своїх онучок в образу натовпі, увійшла з ними в один із сусідніх храмів. Гілл разом зі старшими братами посланий був шукати вірного місця, в якому можна було б сховатися дітям Геракла в тому випадку, якби їм довелося бігти і з Афін.

Було ще ранній ранок, і площа була безлюдна. Перед блукачами раптом з’явився посланник Еврісфея копра, який прибув в Афіни потім, щоб схопити Іолая з Геракліда. Знайшовши старця, він став обсипати його ганебними лайками і спричинив його слідом за собою. Гучним голосом закликав до себе Іолай афінських громадян, благаючи їх про захист і допомогу. Громадяни натовпами виходили з будинків на площу і в середині її побачили розпростертого на землі немічного старця, терзаемого послом Еврісфея, а навколо цього старця – натовп ридали дітей. Незабаром прийшов на площу і Демофонт, цар міста, і запитав вісника, хто він і чого шукає в Афінах. “Я з Аргоса; цар мій Еврісфей послав мене сюди потім, щоб схопити цих втікачів і повернути їх на рідну землю, де закон прорік вже над ними смертний вирок. Невід’ємно наше право судити людей нашої землі; і ти, про цар, не зробиш нерозсудливо вчинку: ти не сховаєш у себе цих втікачів і не ввійдеш в розбрат з моїм могутнім повелителем. Якщо ж ти, дивлячись на їхні сльози і ридання, порушиш наше право – меч вирішить справу “. Так відповідав на ці промови цар афінський, гідний син мудрого Тесея: “Чи можна вирішувати якусь справу, не вислухавши обвинуваченої сторони; ти, пестун отроків, говори мені все, що можеш сказати на своє виправдання”. – “Отроки ці, – так почав Іолай, – діти Геракла, Геракліди; я, друг і соратник їхнього батька, прийняв їх під свій захист. Еврісфей вигнав нас з Аргоса і переслідує нас по всій Елладі. Як може він називати нас своїми підданими і привласнювати собі право судити нас – він, що позбавив нас вітчизни і імені аргивян? І хіба той, хто був вигнаний з Аргоса, не може вже мати пристанища ні в якій країні Еллади?

Посилання на основну публікацію