Френсіс Дрейк – від пірата до адмірала

Першу навколосвітню подорож здійснив Фернан Магеллан. Сам він загинув, пройшовши приблизно дві третини шляху. А першим англійцем, які вчинили кругосвітню подорож в 1577-1580 рр., Став англійський мореплавець Френсіс Дрейк.

Майбутній сер і віце-адмірал був старшим з дванадцяти дітей, що народилися в родині англійського фермера, що згодом став священиком. У дванадцять років Френсіс (народився в 1540 р) став юнгою на кораблі у свого далекого родича, а у вісімнадцять отримав за заповітом корабель і став його капітаном.

У 1567 іспанці атакували англійські кораблі, які займалися работоргівлею. Корабель Дрейка уцілів, але спроба отримати компенсацію у іспанського короля за понесені втрати успіху не мала. Ох, даремно іспанці образили і розлютили молодого капітана! Через п’ять років на чолі нової експедиції Дрейк спочатку захопив іспанське містечко на Панамському перешийку, кілька іспанських кораблів, а потім і «Срібний караван» з більш ніж 30 тоннами срібла. Удачливий корсар повернувся до Англії багатієм і відомим капітаном [114].

У 1577 р Єлизавета I спорядила флотилію з шести суден під керівництвом капітана Френсіса Дрейка. Офіційно йому доручалося відкрити нові землі. Але насправді він отримав так званий карт-бланш, тобто свободу рук і завдання грабувати іспанські судна з золотом, які поверталися з Америки.

Дрейк пройшов Магеллановою протокою, але був відкинутий штормом південніше Вогненної Землі. Він виявив широкий протоку довжиною 460 і шириною 1120 кілометрів між архіпелагом Вогняна Земля і Південними Шетландських островами, що з’єднує Атлантичний і Тихий океани, який згодом був названий його ім’ям. Дрейк рушив уздовж тихоокеанського узбережжя Південної Америки, «очищаючи» іспанські порти від надлишків цінних металів. Він дійшов приблизно до Ванкувера, а район нинішнього Сан-Франциско оголосив англійським володінням – Новим Альбіоном. Дрейк перетнув Тихий океан, вийшов до Молуккських островів і, обігнувши Африку з півдня, повернувся до Англії у вересні 1580

Завдання королеви було виконано. Єлизавета I вклала в експедицію одну тисячу фунтів стерлінгів, а удачливий корсар Дрейк доставив скарбів на 600 тисяч. Це в два рази перевищувало розмір щорічного доходу англійської держави. Привіз Дрейк і бульби картоплі. Добувач був обласканий королевою і зведений у лицарське достоїнство. У наступні роки він продовжував успішно громити віддалені іспанські порти з їх невеликими гарнізонами.

Даремно іспанці образили молодого Френсіса! У колоніях він отримав ім’я Ель Драке, «Дракон». Його прізвище дійсно могла перекладатися як «дракон», хоча англійське слово «Drake» перекладається як «селезень». У 1588 р Дрейк був одним з англійських адміралів, які розбили іспанську Непереможну армаду і усунули свого головного противника на море.

Дрейк помер від дизентерії в 1596 р в Панамі. У свинцевому труні удачливий корсар опустився на морське дно. Одружений він був двічі, дітей не мав, і всі його стан перейшло до племінника.

У німецькому місті Оффенбург є пам’ятник великому пірату з написом «Серу Френсісу Дрейку, поширюючи картоплю в Європі. Мільйони хліборобів світу благословляють його безсмертну пам’ять. Це допомога біднякам, дорогоцінний дар Божий, який полегшує гірку нужду ». Росіяни, для яких картопля стала «другим хлібом», можуть тільки приєднатися до цих слів.

Посилання на основну публікацію