Джеймс Медісон

Джеймс Медісон – фігура в історії Сполучених Штатів дуже важлива.

Медісон був четвертим президентом США і прославився перш за все як один з ключових авторів конституції країни і Білля про права.

Ранні роки

Джеймс Медісон народився в 1751 році в Віргінії в родині багатого землевласника. Його сім’я містила тютюнові плантації, на яких працювали десятки рабів.

Він мав право успадковувати сімейні володіння, однак обмежився лише тим, що отримував з неї дохід; ці кошти він вкладав в державну діяльність, однак витрати все збільшувалися.

Незважаючи на те, що до 1800 року плантація Медісон стала найбільшою в окрузі, тютюнництво в цій частині країни занепало, і господарство загрузло в боргах. Медісон планував звільнити своїх негрів, однак зробити цього не зміг – треба було терміново гасити борги.

Кілька років Джеймс навчався вдома, потім в інтернаті, а в 18 років вирушив до коледжу Нью-Джерсі. Глава цього навчального закладу цікавився шотландським Просвітництвом і прищеплював цей інтерес студентам.

У коледжі Медісон навчався успішно і, за відгуками сучасників, багато займався самоосвітою, багато читав. Однак певну професію він не отримав і в 1773 році повернувся в рідну домівку, де зайнявся різними дослідженнями. До відносин з жінками Медісон ставився обережно – мабуть, з тієї причини, що в юності пережив розрив заручин.

Могло статися так, що Джеймс залишився б холостяком, як це сталося з Бьюкененом; але обійшлося – Медісон одружився, хоч і в досить пізньому віці – в 43 роки. Його дружиною стала Дороті (Доллі) Пейн, яка була молодша за нього на 17 років; це, втім, була дуже розумна і прониклива жінка.

Політичну кар’єру він почав в 23 роки, очоливши комітет безпеки округу Оріндж. Цей комітет, який мав нелегальний статус, координував дії по опору британському колоніальному пануванню. Потім він намагається стати депутатом від свого штату, але програє – нібито через те, що не зміг виставити виборцям традиційну бочку горілки. Однак незабаром він був призначений до ради при губернаторі Віргінії.

Згодом Медісон, просуваючись по кар’єрних сходах, зайнявся питаннями конституції США. Він був прихильником сильної федеральної влади і підтримував діючу конституцію, але зазначив, що вона недосконала. Медісон став автором ряду поправок до Основного закону, а також одним з творців «Записок федераліста» – праці, в якому викладалися ідеї сильного федерального уряду і об’єднання країни під єдиною конституцією. Медісон також сформував конституційні принципи як такі, за що отримав прізвисько «батька американської конституції».

На посту президента

Президентом Медісон обирався двічі – в 1808 і 1812 роках. Будучи главою держави, він приділяв особливу увагу питанням економіки. Великий скандал викликав його указ про заборону на торгівлю з Великобританією і Францією до того, як будуть скасовані обмежувальні заходи, які заважали торгувати з ними нейтральних держав.

Франція пішла на поступки, але Великобританія відмовилася. Дії Медісона привели до війни Англії з США в 1812 році, проте президент рішучими діями виправив свою помилку і домігся того, щоб Англія уклала з США світ на вигідних для Америки умовах. Після цього Медісон прийняв ряд заходів, щоб подолати наслідки війни і підвищити рівень добробуту громадян. Медісон висував нові, раніше небачені проекти та ідеї.

Ось деякі з них:

  • Спроба надання допомоги індіанцям з метою інтегрувати їх в американське суспільство;
  • ці зусилля не були доведені до кінця.
  • Спроба примирити інтереси селян, торговців і промисловців, захищаючи так само їх інтереси.
  • Медісон привертав до державної діяльності свою дружину Доллі. Вона організовувала зустрічі і наради, в яких сама брала участь, привела в порядок резиденцію глави держави, розбила в ній мальовничий сад. Її називають першою «першою леді», хоча саме це поняття ввійшло в ужиток значно пізніше.

закінчення кар’єри

В останні роки Медісон страждав від важкої форми ревматизму. Відійшовши від президентства, він оселився в Вірджинії. Він був слабкий фізично і в 1836 році помер. Доллі пережила чоловіка на 13 років і померла в Вашингтоні, куди переїхала незабаром після кончини Медісона.

Посилання на основну публікацію