Чи можна вірити Марко Поло?

Хоча ставлення сучасників до «Книги» було неоднозначним, в XIV-XV ст. твір венеціанця служило одним з посібників для складання географічних карт Азії. Особливу роль воно відіграло в епоху Великих географічних відкриттів.
Керівники португальських експедицій XV століття і перших іспанських експедицій кінця XV – початку XVI століть користувалися картами, складеними під впливом Поло. Само його твір було настільною книгою для видатних космографію і мореплавців, в тому числі і для Христофора Колумба (був знайдений екземпляр латинського перекладу «Книги» Марко Поло, виданий близько 1485, з нотатками Колумба на полях).
Цікаві і багато відомості про побачену їм на Сході техніці, наприклад, згадка про многомачтових вітрильних судах. Вони набули поширення тільки під час Марко Поло, який одним з перших розповів про їх пристрої своїм співвітчизникам. До цього основним вітрильним судном була однощоглових барка з однаковою формою носа і корми.
Марко Поло описував і ті країни, які йому не вдалося побачити. Так, він описує Русь як величезну холодну країну, що розкинулася «до самого моря-океану». Зазначивши, що в ній «багато царів», Поло пише, що там живе народ «простодушний і дуже красивий, чоловіки і жінки білі і біляві». Закінчуючи опис Русі, він зауважує, що «від неї до Норвегії шлях недовгий, і якби не холод, то можна було б туди скоро дійти».
Звичайно, як і інші мандрівники того часу, він не завжди відділяв правду від казки. Так, описавши острів Мадейгескар (Мадагаскар), він зауважує, що недалеко від нього знаходяться острови, де живе гігантський птах Рух, здатна забрати в пазурах слона.
Але подібні відступи Поло дозволяє собі лише тоді, коли веде мову про те, чого не бачив своїми очима. Швидше за все, проживаючи в тій чи іншій місцевості, він записував і деякі легенди. При цьому особливу точність Поло дотримується у вживанні географічних назв, часто приводячи їх варіанти у різних народів. Наприклад, Волгу він порівнює з Тигром, але не забуває згадати і про те, що у неї є і назва Ерділь (Ітіль).
Ось чому за багатством повідомляються Поло відомостей ця книга продовжує залучати читачів наступного часу.

Посилання на основну публікацію