Беовульф і великий Грендель

Перша сторінка рукопису “Беовульфа”. XI століття
Давним-давно жив на світі князь Хродгар. Правил він народом данів мудро і справедливо. У битвах знайшов князь собі і своїм дружинникам велику славу. Але хотілося йому створити що-небудь зовсім небувале, і він задумав побудувати чудовий чертог для бенкетів, щоб здивувати всіх навколо.

Сказано зроблено. І скликав князь умільців з усієї країни, і повелів їм спорудити чертог до призначеного терміну. Довго чи коротко працювали вони, невідомо, але поставили дані такі хороми, яких ніхто зроду не бачив. Стіни – самоцвітові, дах – золота, підлоги – кольорові, візерункові, а зали так прикрашені, що і князю князів не соромно було б там бенкетувати зі своею дружиною. Притому міцний був чертог на диво: ніяка сила не могла зламати його стін.

Князь Хродгар дав йому ім’я Хеорот – Зал Оленя, і велів спорудити на даху золоті оленячі роги. Дано вельми шанували оленя за його красу, гордість і швидкий біг. Не було рівних йому серед інших лісових звірів, і олень виділявся з них так само, як княжий чертог з інших будов данів. Ось чому князь так назвав його.

Збиралися там найхоробріші з воїнів: їли, пили, слухали майстерних співаків і іноді самі співали і розповідали про минулі битви. Слава про златоверхом чертозі пішла всюди.

Чимало було в країні данів глухих, страшних місць. Навіть звірі обходили стороною темні дрімучі урочища, де блукали над болотами дивні вогники. І тільки вітер гуляв по пустельному узбережжю, та билися об скелі злісні хвилі. Ось у тих-то місцях і гніздилися різні духи, відьми й велетні-людожери, такі жахливі, що язик не повертається їх описати. Найбільше вони любили темряву, в якій творили своє ліходейство, а світла боялися і ненавиділи його.

Найстрашнішим мав славу серед них велетень Грендель. Жив він на болотах абсолютно один і лише зрідка виходив зі свого притулку під покровом ночі. Напевно тому ніхто нічого не знав і не чув про нього. А між тим, з тих пір як був побудований Хеорот, Грендель все частіше і частіше покидав свої болота. Підіймаючись на горб, він підлягає дивився на яскраво освітлений чертог і наливався злістю. Адже Грендель теж не переносив світла, а чудова музика, що доносилася з Хеорота, дратувала його ще більше.

І ось одного разу, коли вогні горіли яскравіше звичайного, а музика грала голосніше, Грендель зовсім розлютився і вирішив покарати цих нахабних людей. Ніхто в той опівнічний час не помітив темної потворною фігури, що кралася до прекрасного Хеорот. А князь зі своїми воїнами того і поготів не відав, а пив і веселився як ні в чому не бувало. Та й що йому було засмучуватися? Багаті і сильні стали дані. Міцно стояли на кордонах дозором хоробрі витязі; перш ворожі князі слали Хродгару послів з дарами, і нізвідки було чекати йому війни: ні з моря, ні з суші. Інша горе нього чатувала …

Бенкет був горою, і не раз і не два осушувалися золоті кубки на честь всесильного князя. Під кінець так все умаялісь, що заснули хто де: хто на лавах, а хто і на підлозі задавав хропака. Навіть стража, і та, на біду, прідремала, спершись на списи.

Посилання на основну публікацію