Анна Болейн

Анна Болейн обвела затуманеним поглядом покої Тауера. Остання милість Генріха, її чоловіка, короля. Містер Кінгстон, наглядач тюрми, що не відвів її в каземат. Його величність, король Англії Генріх Восьмий Тюдор, великодушно дозволив їй чекати суду, а потім і страти, в тих самих покоях, в який вона, за традицією, провела ніч перед коронацією. Втім, немає.

       То була не остання милість. Вона чула, що король спеціально для неї запросив з Франції дуже досвідченого ката. Її голова скотиться на дошки ешафота немає від удару сокири, яким зазвичай страчують зрадників, а від гострого меча. Залишається тільки молитися, щоб кат впорався з роботою одним ударом.

         У будь-якому випадку, шия у неї досить тонка. Анна нервово усміхнулася. Вона знала, що в цей же самий час, коли вона очікує смерті в стінах Тауера, її суперниця, Джейн Сеймур, приміряє весільне вбрання. У цьому Анна не вбачала жорстокосердості своєї колишньої фрейліни. О ні! Джейн, така ж пішак в політичній грі, яку ведуть її батько і брат, вона всього лише ще одна дівчина з роду Сеймуров, її ніхто не пощадить, якщо король, раптом, охолоне і до неї. У Сеймуров в родині багато дівчаток. Чи не Джейн, так інша розділить з королем ложе.

      Дурна, дурна Джейн, наречена, приміряє фату, радующаяся подарункам, в той час, як вона, Анна, змушена рахувати години до своєї зустрічі з Творцем. Втім, якби сама Анна на місці Джейн, вона вчинила б так само, не стала б забивати свою гарненьку голівку думками про смерть попередниці. Король б не схвалив милосердя, а вже, тим більше, не схвалив би навіть тіні сумніву в своїй правоті! Смерть Анни – це її розплата за те, як жорстоко повелася вона з першою дружиною Генріха, Катериною Арагонською! Вона, дівчина без роду, без племені, всього лише якась Болейн, посміла претендувати на англійську корону, подібно принцесі. Втім, чи була в цьому її вина? Її батько, Томас Болейн, і брат Джордж, лорд Рочфорд, що володіють невгамовним марнославством, наситити яке не змогла навіть англійська корона, вирішили долю Анни за неї. Хіба не могла вона щасливо вийти заміж за Генрі Персі, сина лорда Нортумберленд? Хіба не могла вона прожити довге, наповнену щастям, життя поруч з коханою?

        Ні. У її честолюбного батька були зовсім інші плани. Ще дівчинкою її та її сестру Мері відправили служити фрейлінами до французького двору в складі почту Маргарити Тюдор, рідної сестри короля Генріха. Її шлюб з Людовиком XII так і не відбувся. Король помер, і французький трон посів Франциск I, відомий своїм розпущеним вдачею. Спочатку він зробив сестру Анни, Мері, своєю коханкою, а пізніше запропонував її в дар англійському королю Генріху. Він передав Мері, як товар, як іграшку, насолодившись якої сповна, Генріх також залишив її. Але у Томаса Болейн була ще Ганна! Якщо у цій дурненькі Мері не вийшло утримати короля в ліжку надовго, це повинна зробити Анна, чий розум іноді не просто вражав, він п’янило, він лякав. Вже Анна не упустить свого.

      Їй вдасться захопити короля надовго, а після король Англії обсипле сім’ю своєї фаворитки усіма можливими милостями. Так Томас і Джордж зробили все можливе, щоб перешкодити шлюбу Анни з Персі. Її відкликали з Франції з єдиною метою: їй належало якомога ефектніше розсунути перед королем Англії ноги.

       Весь двір знав про те, що молодий король вже давно не відвідує спальню своєї дружини, Катерини. По-перше, вона набагато старше Генріха, але він, можливо, терпів би її, якби королева народила йому сина, але немає. Вона народила йому кількох хлопчиків, жоден з яких не вижив. З усіх дітей короля вижила лише принцеса Мері. Дівча! Кому потрібні ці дівчата? Який в них користь? Королю потрібен спадкоємець! Нехай і байстрюк, але хлопчик! Анна повинна народити королю сина! А по-друге, королю вже порядком набридли обидві його фаворитки: і леді Блаунт, і Мері Болейн, в заміжжі Керрі. А король все ще біса молодий!

У Анни повинно вистачити розуму утримати біля себе короля, якщо вже цього не вдалося зробити її старшій сестрі. О! Як недооцінили батько і брат амбіції самої Анни! Вони мріяли лише зробити її фавориткою короля, їм і в голову не приходило, що честолюбна Анна мітить набагато вище! Анна згадала, як вперше постала перед королем на костюмованому поданні. Її обличчя було приховано під маскою, обличчя короля також. Але оскільки король був найвищим і могутнім чоловіком при дворі, то це, скоріше, була загальноприйнята гра: флірт, бесіда, а потім щире здивування – невже переді мною сам король? Генріху подобалися такі забави. Батько Анни заплатив чималі гроші організатору свята, щоб Анна неодмінно отримала роль у виставі. Виверт вдалася. Генріх відразу ж помітив Анну, хоча, поклавши руку на серце, вона аж ніяк не була красунею за загальноприйнятими канонами краси того часу. Чорноволоса, що не відрізняється аристократичної блідістю, розумна, жива і знає, чого вона хоче від життя – король просто не міг пропустити Анну.

       Спочатку він думав флірт з Ганною звичайної інтрижки. Король не звик отримувати відмови, але Анна йому відмовила. Вона не прийшла до нього в спальню, коли слуга короля шепнув їй на балу, що Його Величність чекатимуть її в своїх покоях. Вона не прийшла і тоді, коли король надіслав їй в дар кілька дорогоцінних брязкалець, на які, втім, була витрачена значна сума. Більш того, вона відіслала дари назад, запевняючи в листі короля, що скромною і чесною дівчині не личить приймати від чоловіків такі дорогі подарунки. І Генріх, заглотив наживку, з жадібністю молодої акули, кинувся в атаку, за всяку ціну вирішивши завоювати серце Анни.

      Ціною її серця виявилася вся Англія, яку Генріх розділив на два непримиренних ворогуючі табори. Коли папа Римський відмовив королю Англії в розлученні, Генріх не змирився, немає. Він сам відмовився від влади Риму, проголосивши себе главою Англійської церкви. Вирішивши змінити дружину, Генріх не побоявся змінити релігію, тим більше, що його дорогоцінна Ганна була протестанткою. Ціною її серця виявилися тисячі багать, на яких помирали в муках люди, які не погоджуються відмовлятися від католицизму. Ціною її серця виявилася смерть двох дуже близьких друзів Генріха: кардинала Уолз і Томаса Мора. Все віддати! Все до ніг Анни! Всю Англію! Всупереч очікуванням короля, Анна народила дівчинку, яку назвали Єлизаветою. Король сподівався, що вони з Анною ще молоді і встигнуть народити синів, але два викидні, після яких Анна більше не могла мати дітей, розбили його надії. Та й часті сварки з дружиною, дикі сцени ревнощів, постійні політичні інтриги, охолодили серце короля. А потім йому донесли, що Анна зраджує йому. У число коханців Анни входить навіть її рідний брат Джордж! Під присягою в цьому особисто зізналася леді Рочфорд, дружина Джорджа. Все Болейнів беруть участь в змові з метою отруїти короля. Доля Анни була вирішена. Король вже придивився до гарненької фрейліни на ім’я Джейн Сеймур! Вона – втілення самої жіночності і чистоти. Вона скромна і цнотлива. Саме про таку матері для своїх майбутніх синів і про такий дружині для себе мріяв Генріх Тюдор.

      Анну, цю відьму – в Тауер її! Судовий процес, сфабрикований Томасом Кромвелем, колишньому союзником Анни, а тепер її обвинувачем, очорнить її ім’я і виставить у вигідному світлі короля. Анна бачила з вікна своєї вежі, як був обезголовлений її улюблений брат Джордж, як полетіли голови Марка Смітона і Генрі Норріса, найближчих друзів Анни, також звинувачених в перелюбстві з нею. Кажуть, що іспанська посол Шапуї, який завжди залишався вірним другом Катерини Арагонской, до самої її смерті, і зараз всіма силами прагне полегшити долю принцеси Мері, пустив слух, що Анна – відьма, посилаючись на те, що на одній руці Анни був зайвий ніготь . Все фрейліни охоче підспівували йому, що, мовляв, так, точно, вона – відьма, і все тіло її вкрите такими бородавками, які звуться «соски диявола» …

      На щастя для Анни, звинувачення в чаклунстві їй пред’явлено не було. А, значить, що вона уникне страшних мук смерті у вогні багаття. Їй відрубають голову гострим мечем! О, яке серце! Господи, бережи короля! Перед смертю, Анна вперше в житті зняла з шиї нитку перлів з великою золотою буквою «Б» (Болейн) в центрі, прикраса, з яким вона ніколи не розлучалася.

     Кат попросив, щоб на ній не було ніяких пут. Потім він встав на коліна і попросив прощення за те, що повинен позбавити її життя. Анна сказала, що прощає і передала в руки своєму вбивці гаманець з монетами, щоб оплатити його роботу. А потім їй зав’язали очі. Смерть прийшла миттєво, швидка, як різкий свист меча, розсікає повітря. «Найщасливіша», як говорив її девіз, Анна Болейн померла 19 травня 1536 року

Посилання на основну публікацію