Англія в епоху Тюдорів

Природні умови Англії сприяли розвитку вівчарства. Англійська шерсть була прекрасною сировиною для сукноделія. Спочатку її вивозили, але в міру розвитку власного виробництва експорт вовни скорочувався, а готових тканин – збільшувався. Сучасники називали сукно «гордістю і головним багатством англійської нації». Складалося багато суконних мануфактур, власники яких швидко багатіли. Поряд з сукноделие розвивалося виробництво скла, паперу та інших товарів. Росли міста, причому Лондон став одним з головних портів Європи. Його населення в XVI ст. виросло в 4 рази, досягнувши до 1600 приблизно 200 тис. жителів.
У XVI в. важливі зміни відбувалися і в англійському суспільстві. Прискорився процес розшарування дворянства. Частина дворян продовжувала вести господарство по-старому; їх і називали старими дворянами. Задовольняючись отриманням платежів з селян, вони не займалися господарством і присвячували життя військовій або придворній службі. Їхні доходи скорочувалися, але вони як і раніше намагалися вести пишний спосіб життя, залазили в борги і розорялися.
У той же час серед дворян виділялися вмілі й заповзятливі господарі, яких стали називати новими дворянами, або джентрі. Щоб збільшити доходи, вони прагнули взяти під контроль торгівлю виробленими продуктами, організовували у своїх маєтках мануфактури. Нових дворян ставало все більше, їх багатство і вплив зростали.

У селі під впливом зростаючого попиту на шерсть відбувався аграрний переворот – хвороблива ломка традиційних відносин між селянами і сеньйорами, яких в Англії називали лендлордами. І заможні селяни, і лендлорди в нових умовах прагнули зайнятися вівчарством, але для цього потрібні були великі пасовища, а земля в основному перебувала в користуванні селян-общинників, права яких захищав звичай. Багатії при будь-якій можливості скуповували ділянки збіднілих сусідів, а потім обгороджували свої володіння в знак того, що ця земля вже не підпорядкована общинним порядкам.

Лендлорди також прагнули захопити селянські тримання. Часто вони силою зганяли селян з їхніх земель, будинки руйнували, а поля обгороджували, перетворюючи в пасовища. Тому насильницький згін селян із землі отримав назву обгородження. Замість селян на полях тепер трудилися наймані сільськогосподарські робітники – батраки. Це було вже не феодальне, а капіталістичне господарство, тісно пов’язане з ринком. Доходи з обгородженої землі були набагато вище, ніж повинності, які лендлорди отримували з селян. Але для знедолених селян наслідки огораживаний виявилися дуже важкими. Не маючи можливості вести власне господарство, вони змушені були жебракувати і красти. Таких людей, повністю позбавлених засобів до існування, називали пауперов.

Оскільки новий господар платив з обгородженої землі набагато менше податків, ніж безліч перш жили тут селян, уряд не раз видавало закони проти обгородження. До того ж невдоволення селян і пауперов загрожувало заворушеннями і повстаннями (і такі повстання в XVI в. Дійсно спалахували багато разів). Проте влада не змогли домогтися виконання цих законів, невигідних для лендлордів. І тоді репресії обрушилися на самих пауперов. За бродяжництво їх били батогом, таврували, навіть страчували. Бродяги змушені були шукати роботу на будь-яких умовах, забезпечуючи сільських і міських підприємців дешевою робочою силою. Тим самим створювалися умови для швидкого розвитку капіталізму і в промисловості, і в сільському господарстві Англії.

Посилання на основну публікацію