Англія стає володаркою морів

В області зовнішньої політики Єлизавета намагалася лавірувати між найсильнішими державами тодішньої Європи – Іспанією і Францією, відстоюючи в той же час торговельні інтереси Англії. Англійські купці вели прибуткову контрабандну торгівлю з іспанськими колоніями в Новому Світі, і королева негласно підтримувала їх. Іспанці жорстоко розправлялися з конкурентами-єретиками, ті у відповідь нападали на іспанські порти і кораблі в Америці. Після зухвалого піратського рейду Дрейка неоголошена війна велася ще запеклішою. Вдобавок англійці підтримали повсталі проти Іспанії Нідерланди, а іспанці, в свою чергу, організували в Англії заколоти і змови католиків.

Відносини між двома країнами ще більш загострила доля шотландської королеви Марії Стюарт. Переконана католичка, вона виявилася безсилою перед почалася в Шотландії Реформацією, бігла до Англії і опинилася там полонянкою Єлизавети. Оскільки Марія була родичкою і спадкоємицею Єлизавети, її католицька віра робила її небезпечним знаряддям у руках Іспанії. Інтереси Англії вимагали її усунення. Марія була залучена в католицький змову, його розкрили; 1587 р шотландську королеву стратили за вироком суду.
Іспанський король Філіп II обурювався і в 1588 завдав удару у відповідь. Іспанці зібрали величезний флот – армаду – у складі 134 кораблів. Іспанська флот повинен був висадити в Англії вісімнадцятитисячного військо. Англійських кораблів було менше ніж іспанських, але вони були маневрений і краще оснащені артилерією.

Коли армада підійшла до берегів Англії, іспанська адмірал герцог Медина Сидония проявив нерішучість, допустив помилки і втратив шанси на успіх, в той час як англійці діяли вдало. А потім іспанський флот був знищений жорстокими бурями. Лише деякі кораблі повернулися до Іспанії. Її вороги раділи, в насмішку охрестивши переможену армаду «Непереможної». Англія ж святкувала перемогу. Вона відстояла свою незалежність і готувалася стати «володаркою морів».

Посилання на основну публікацію