Англія при Стюартах

У той час, коли церковна реформа і боротьба, за нею послідувала, схвилювали Англію і порушили народні сили; коли з часів Генріха VII парламент отримав нове значення, будучи покликаний до вирішення найважливіших питань; коли сильний розвиток, промислове та торгівельне, збільшивши багатство країни, збільшило разом з тим і значення міського населення; коли серед цього населення посилився протестантизм з демократичними прагненнями, ворожий Високої, або єпископальної Церкви, утримати аристократичні форми; коли король як глава Церкви був тісно пов’язаний з високими Церквою, і демократичне протестантський рух необхідно спрямовувалося проти нього; коли, таким чином, республіканське церковне прагнення поєднувалося з республіканським цивільним прагненням – в цей небезпечний час, яке вимагало більшої обережності і спритності від правителя, на престолі англійською є чужа шотландська династія, незнайома з духом народу, з віковими переказами країни.

Стюарти, незважаючи на те що з першого погляду один не був схожий на іншого, загалом зберігали шотландський характер, причому не можна відкинути і впливу французької крові; вони залишилися і на англійському престолі вірні фамільним переказами: у Шотландії їх предки вели боротьбу на життя і на смерть з вельможами, спираючись на духовенство; в Шотландії Стюарти – вороги реформаційного руху, і в Англії вони зараз же вступають у боротьбу з парламентом за права своєї влади; і в Англії вони – вороги реформаційного руху, а під кінець повертаються відкрито до релігії предків, до католицизму, відданістю якому остаточно гублять свою справу.

Новий король, Яків I, відрізнявся самим непривабливим характером; він був добре освічений, навіть вчений, але при дріб’язковості характеру вченість перетворювалася на педантизм; ні зовнішністю, ні розумовими та моральними якостями він не міг вселити до себе поваги і довіреності. Яків I порушив незадоволення своїх нових підданих вже тим, що був оточений шотландцями. Скоро почалися у нього зіткнення з парламентом: відрізняючись обширною Богословська начитаністю, Яків склав собі теорію необмеженої влади государя, чому суперечили парламентські звичаї Англії. Не вміючи бути бережливим, Яків для задоволення своїх фінансових потреб вдавався до довільних поборів, проти яких парламент протестував. Яків не вмів і не хотів залагоджуватися з парламентом, розпускав його при опорі, захоплював його членів і таким чином запеклим народ, поваги якого не міг придбати за відсутність особистих коштів; прихильність короля до недостойному улюбленцю Вілльерс, герцогу Бекінгемскій, також порушувала сильне незадоволення. Кожен новий парламент висловлював найсильніший дух опору, ніж передував. Англійцям не подобалась і зовнішня політика короля, зближення Якова з католицькою Іспанією і недбальство у підтримці зятя свого, нещасного Фрідріха V, курфюрста Пфальцского і ефемерного короля Богемського.

В останні роки царювання Якова в обох палатах парламенту вже з’явилися люди, які мріяли про республіку. У 1621 році Яків велів оголосити парламенту, що всі права і вольності, про які він так багато тлумачить, – суть милості, даровані Англії колишніми королями; при цьому випадку Яків насміявся над дванадцятьма депутатами, явившимися до нього в палац, посадив їх на однаковий кріслах з собою і називав дванадцятьма королями. Парламент у відповідь на королівське оголошення вніс до протоколу, що всі права і вольності парламенту складають природжене право і спадкову власність кожного англійця; що парламент має право брати участь у всіх державних справах і що ніхто, крім його самого, не владний над його членами. Це до такої міри дратувало короля, що він вирвав заяву парламенту з протоколу. У 1622 році два лорда і чотири члени палати громад були ув’язнені за свої промови в парламенті. Яків помер в 1625 році, залишивши синові своєму, Карлу I, сумне спадок.

Посилання на основну публікацію