Англія – ​​володарка морів (17 століття)

Англійська Ост-Індська компанія

Англійці, «запізнилися» до колоніального поділу світу (див. Португальські географічні відкриття, Перші колонії Америки, Конкіста), прагнули якомога швидше надолужити згаяне. Вони не тільки засновували власні колонії, але і намагалися відвоювати їх у інших держав. Англійські купці в 1600 році створили англійську Ост-Індської компанії.

Вже через 2 роки перші 4 англійських корабля побували на «островах прянощів» і повернулися звідти з вантажем перцю. З кожним роком торгівля розширювалася.

Англо-голландські війни

Заходячи по дорозі в індійські порти, англійці помітили, що індійські бавовняні тканини продаються по всіх берегах Індійського океану, в тому числі і в Індонезії. Заповзятливі ділки зрозуміли, що по дорозі до «островів прянощів» можна зайнятися торгівлею тканинами. Для цього англійська Ост-Індська компанія, подібно до інших європейцям, стала засновувати факторії на узбережжі Індії. Торговельне суперництво Англії і Голландії призвело до англо-голландським війнам, які вирували всю другу половину XVII століття.

Французький бриг «Ля Тактік»

Англійські і голландські військові судна 15 раз сходилися в морських боях, і перемога, врешті-решт, дісталася англійцям. Переможці отримали володіння Голландії в Америці (крім Суринаму). Тоді ж, розгромивши іспанський флот, англійці захопили Флориду.

Тепер уже Англія була «володаркою морів». У країні навіть з’явилася пісня, приспів якої починався словами «Прав, Британія, морями!». 

Удосконалення флоту в 17 столітті

За час англо-голландських воєн мистецтво будівництва бойових кораблів просунулося далеко вперед. Кораблі стали робити різних розмірів в залежності від призначення. Різко зросла скорострільність гармат і дальність польоту ядер. За противнику стріляли не тільки чавунними ядрами, а й запальними бомбами, підпалювали оснащення ворожого корабля. Долю бою вирішувала тепер не абордажна сутичка, а вміння артилеристів, а також кількість і якість знарядь, розміщених на гарматних палубах. Морський бій вели лінійні кораблі (60-100 гармат, екіпаж 450-750 чоловік) і фрегати (35-50 гармат, екіпаж 130-250 чоловік), що вишикувалися в лінію один за іншим. Малі кораблі – корвети і бриги (6-35 гармат, екіпажі до 100 осіб) – охороняли фланги своєї ескадри, займалися розвідкою. Бій вигравав той адмірал, ескадра якого зуміла зайняти навітряні положення, позбавляючи противника можливості маневрувати парусами. Вибравши собі противника, кораблі вступали в артилерійську дуель. Брандери (невеликі кораблі, начинені порохом) підбивалися до борту ворожого корабля і, вибухаючи, топили його. Загибель більшості кораблів змушувала адмірала ескадри виходити з бою.

Посилання на основну публікацію