Альбрехт фон Буксгевден

Йшов 1199 від Різдва Христового … Альбрехт фон Буксгевден незатишно щулився під поривами північного вітру, який так і норовив забратися йому під вовняний плащ, від чого його і без того бліда, від нестачі сонця шкіра, відливала якийсь майже неприродною для живої людини синявою. Одягнений він був подібно скромному дворянину тієї епохи, але не як лицар і не як канонік. В такій подорожі, як це, подібні шати йому поки ні до чого. Набагато більш практичними здавалися темно-зелені короткі штани, лляна сорочка, поверх якої була надіта ще одна, вовняна, і плащ з капюшоном.

         Взутий він був у звичайнісінькі шкіряні черевики без твердої підошви з сильно загнутими вгору носами, а на них ще одні, більш практичні, дерев’яні. Чому саме його, скромного, молодого, якщо не сказати, моложавого, каноніка з міста Бремена призначили єпископом Лівонії, Альбрехт не знав. Втім, немає. Він знав. Вірніше, здогадувався. На те була воля Божа, а то, що місіонер-проповідник Мейнгард і його послідовник Бертольд з цілою армією хрестоносців зазнали нищівного фіаско в справі навернення до християнства Венді, балтійських слов’ян, лише підтверджує цю його здогад.

      Хіба не мріяв Альбрехт з самих юних літ про славу, хай вибачить його Господь, самого Карла Великого, цього варварського короля франків, який завоював не тільки Ломбардію, але і Саксонію, позбавивши північну Німеччину від язичницького мракобісся, нехай благословить Господь його душу? «Яке щастя, що вірні слуги Господа нашого Ісуса Христа прийшли на німецькі землі раніше, ніж ці пекельні слуги ісламу!» Від однієї думки про те, що на його батьківщині, в Німеччині, цілком могли зараз красуватися не суворі католицькі костели, а мечеті з мінаретами Альберту стало трохи не по собі, і він поспішно перехрестився. Найімовірніше, Бог зробив його, Альбрехта фон Буксгевдена, таким же зброєю в руках своїх, як і Карла Великого, і він, Альбрехт фон Буксгевден, буде діяти подібно превеликий королю-полководцю, народженому після Олександра Македонського! Потечуть ріки крові, приблизно чверть вендів впаде в боях, зате інші заблудлі душі будуть врятовані. О! То був майже хрестовий похід! На Батьківщині, в Бремені, подейкували, що Лівонія страшна і сувора, що венди, своїми кривавими жертвопринесеннями півнів, відкривають навстіж ворота Пекла і сам Люцифер випускає демонів, своїх вірних слуг, на полювання за душами праведників. І демони ці з чорними мордами і кігтистими лапами виривають серця християн і пожирають їх, впиваючись смаком крові.

       А самі венди, хоч і не чорні, подібно арабам, тілом, але чорні душею, якщо, звичайно, у них є душа. Вони переслідують християн і зривають з їх стоп шкіру, щоб ті вже ніяк не могли сховатися від їх жерців. Багато жахів чув молодий єпископ в Бремені, доповнюючи їх в, мабуть, аж надто багатому своїй уяві, різними подробицями. Та й воїни, що супроводжували єпископа в поході, любили поговорити у нічних багать, наганяючи страху. Не те, щоб Альбрехт вірив у всі ці брудні про демонів, але все одно він твердо вирішив для себе, що з кривавими жертвопринесеннями півнів або кого там ще, покінчить в першу чергу. Бачене чи справа, таку смачну птицю як попало переводити на неіснуючих язичницьких богів! Що за користь? Ось якщо, його на рожен насадити та приправити сіллю і перцем як слід, ось тоді і душі – відрада, і тілу – їжа, а так … забобонні дурниці одні, тьма бісівська. Втім, прибувши на місце служби, в Ікскюль, він на власному досвіді переконався в тому, що слов’яни були народом хоч і темним, але аж ніяк не дурним. З ними цілком можна було вести переговори, витончений в дипломатичному мистецтві. Поклавши руку на серце, в Ікскюль Альберту не подобалося. Занадто далеко від моря, занадто далеко від цивілізації. А якщо немає цивілізації, значить, немає торгівлі, якщо немає торгівлі, значить, немає грошей, якщо немає грошей, то немає і коштів для будівництва соборів і замків. А яка в тому користь Святої Матері Церкви, намісника Святого Петра папи Інокентія III і йому, Альбрехта, особисто? Та ніякий! Ось якби зробитися єпископом Ризьким, то тоді і справи підуть в гору. Дивно, як раніше його попередникам ця думка не приходила в голову?

       Рига – дуже відоме (навіть для німців) ринкове місце, заросле непоказними будинками, побудованими самими купцями та коробейниками, щоб було, де зупинитися на нічліг під час торгів, підходить для того, щоб заснувати нове місто, з правлячої в ньому новою релігією, як якнайкраще! Сказано зроблено. Вже на наступний день Альбрехт написав клопотання до Риму. І років через три дочекався відповіді. Одна дорога в Рим займала приблизно рік, плюс, звичайно ж, не можна списувати з рахунків кардиналів-зволікачів з папської канцелярії, де його прохання пропилілось ще близько року, ну, а потім зворотний шлях! Але, найголовніше – це, як відомо, резу

Посилання на основну публікацію