Потьомкінські села

«Світлий князь, російський генерал-фельдмаршал, командувач всією кіннотою, регулярні та нерегулярні, флотами Чорноморським і багатьма іншими сухопутними і морськими силами; Державної військової колегії президент, Ея Імператорської Величності генерал-ад’ютант; Катеринославської і Таврійської губерній генерал-губернатор; Кавалергардского корпусу і Катеринославського полку шеф, лейб-гвардії Преображенського полку підполковник; дійсний камергер; військ генерал-інспектор; Мастеровой і Збройової палат Верховний начальник; різних іновірців, в Росії мешкають, за Комісії новосочіненного уложення опікун; Російського Святого апостола Андрія, Святого Олександра Невського, військового Великомученика Георгія і Святого Рівноапостольного князя Володимира великих хрестів, Прусського Чорного орла, Датського Слона, Шведського Серафима, Польських Білого орла і Святого Станіслава орденів кавалер »…
Сподіваємося, що читач зумів-таки здолати до кінця всі наведені вище пишномовні титули. І напевно, багато хто здогадався, про кого йде мова. Григорій Олександрович Потьомкін-Таврійський – фігура в історії Російської імперії настільки значна, наскільки і суперечлива. «У довгому списку її [Катерини II. – Авт.] Улюбленців, приречених презирства потомства, ім’я дивного Потьомкіна буде відзначено рукою історії. Він розділить з Катериною частина її військової слави, бо йому зобов’язані ми Чорним морем і блискучими, хоча і безплідними перемогами в Північній Туреччині ». Так писав про Потьомкіна Олександр Сергійович Пушкін. А треба сказати, поет аж ніяк не жалував Катерининську епоху і головних її історичних персонажів, у тому числі і саму імператрицю. Однак «дивного Потьомкіна» виділив серед інших, «приречених презирства потомства». Але були про Потьомкіна й інші думки. «Перехожий, помолитися Всевишнього Творця, що цей не розорив Росії до кінця», – писав невідомий автор у епіграмі «На пам’ять кончини князя Г. О. Потьомкіна-Таврійського».
Все було в біографії Григорія Потьомкіна – і славні подвиги на полі брані, і великі історичні звершення, і безмірне владолюбство, і непомірне неконтрольоване казнокрадство. Але можна з упевненістю сказати, що багато читачів при згадуванні прізвища Потьомкін насамперед згадають знамениті «потьомкінські села», одну з найбільших загадок історії Російської імперії. Що ж це було – грандіозна містифікація, влаштована царським фаворитом, або ж, навпаки, спроба забруднити видатного державного діяча?
Для початку трохи пройдемося по біографії Григорія Потьомкіна, спробуємо з’ясувати, як син дрібнопомісного смоленського дворянина, відставного секунд-майора, вознісся до небес російської політики і, власне кажучи, чому стаття про «потьомкінських селах» з’явилася в цій книзі. При народженні Григорію, що називається, нічого не світило – ні походження, ні доходи його небагатих батьків, здавалося, не давали ніяких особливих перспектив. Правда, в 1756 році сімнадцятирічний юнак вступив до гімназії Московського університету, а рік потому навіть був представлений імператриці Єлизавети Петрівни в числі 12 кращих вихованців. Але потім Григорій втратив всякий інтерес до навчання і врешті-решт був відрахований з гімназії «за лінощі і неходіння в класи». Недбайливий нащадок родини Потьомкіним нібито хотів стати священиком, але в підсумку опинився в армії, несучи службу в Кінній гвардії в якості вахмістра.
Ось тут-то в житті Григорія Потьомкіна почалося найцікавіше. Він опинився в потрібному місці в потрібний час – там, де вирішувалася доля російської корони. Молода і рішуча жінка, що приїхала в Росію з саксонського князівства Ангальт-Цербст, що іменувалися раніше принцесою Фредерикой-Августою, а на новій батьківщині стала Катериною, вирішила захопити в свої руки владу у величезній країні. Залишалося невелика перешкода – для того щоб одноосібно зайняти російський престол, Катерині необхідно було усунути свого чоловіка імператора Петра III. А як усунути? Та взагалі-то за відомим принципом: «немає людини – немає проблеми» …
Тут зробимо невеликий відступ. Історія – дама не тільки мінлива, але й дуже податлива. Адже, міркуючи строго за законом, те, що зробила Катерина II та її підручні, називається державним переворотом, при цьому був по-звірячому вбитий законний російський імператор. Неважко здогадатися, що чекало Катерину і «іже з нею» у разі провалу операції. Але колишня принцеса з Ангальт-Цербста стала російською імператрицею і увійшла в історію з титулом «велика». Не меншої величі в історії досягли і ті, хто допомагав Катерині, своїми руками вбиваючи її законного чоловіка. У числі їх був і Григорій Потьомкін. Саме він, красень-кавалерист двадцяти з невеликим років від роду, запропонував майбутньої імператриці свою шаблю, коли побачив, що на шаблі Катерини відірвався темляк. На календарі був 1762 – рік початку Катерининської епохи, що тривала тридцять з гаком років.
Катерина запам’ятала Потьомкіна і після успішного завершення перевороту обдарувала його своєю прихильністю. Потьомкін перескочив одразу через два звання, придбавши чин поручника гвардії, і отримав 10 тисяч рублів сріблом. Через деякий час Григорій Потьомкін іменувався вже не інакше як «ваше превосходительство», мав звання камергера і маєтки з чотирмастами кріпаками на додачу. Будь-який інший на його місці був би задоволений таким неймовірним злетом. Але Григорій Олександрович не належав до числа «любих інших». Він вже увійшов у смак, йому хотілося більшого. І він зважується на відчайдушний крок – зізнається в любові імператриці …
Про любвеобільності Катерини II ходили і ходять легенди. І вона, так скажемо, з прихильністю прийняла палке визнання свого підданого. Але це аж ніяк не означало, що Потьомкін цілком і повністю завоював серце государині. Фаворитом імператриці в той час був Григорій Орлов, який мріяв у майбутньому змінити статус фаворита на положення законного чоловіка Катерини. Природно, поява конкурента на любовному фронті ніяк не входило в його плани. Разом зі своїм братом Олексієм Григорій Орлов вирішив провчити надто сміливого камергера Її Величності. Це не була дуель – це була банальна бійка. Орлови виявилися сильнішими Потьомкіна – як у прямому сенсі, так і в сенсі впливу на імператрицю. Позбувся очі Григорій Потьомкін змушений був віддалитися від двору.
Це був відступ, жорстоке і боляче б’є по самолюбству. Але аж ніяк не програш. Потьомкін знову інтуїтивно робить те, що необхідно в даний момент. Він записується волонтером у діючу армію і вирушає на російсько-турецьку війну, де здійснює ряд безприкладних по хоробрості подвигів. За спогадами очевидців, Григорій Олександрович ліз буквально в саме пекло, ніж знову звернув на себе увагу Катерини. Імператриця викликала героя в Петербург, удостоїла його аудієнції і попросила Потьомкіна писати їй. Окрилений Григорій Олександрович ненадовго поїхав в армію, щоб потім з тріумфом повернутися до двору.
У 1774 році закінчився час братів Орлових – Григорій потрапив в опалу, не минув сей долі і його брат Олексій. А Григорій Потьомкін почав своє стрімке сходження. Він отримав звання генерал-ад’ютанта і підполковника лейб-гвардії Преображенського полку, був призначений віце-президентом Військової колегії та членом Державної ради. Але не це головне, а те, що між Катериною та Григорієм Олександровичем зав’язався бурхливий роман, апофеозом якого, за деякими даними, стало таємне вінчання чи то в Москві в церкві Великого Вознесіння, чи то в Петербурзі в церкві Самсонія на Виборзькій стороні.
Треба сказати, що Потьомкін недовго був коханцем Катерини. Але нова серцева пристрасть імператриці аж ніяк не означала, що Григорій Олександрович позбувся статусу «найвпливовішої людини в Росії», як говорили про нього деякі іноземні посли. Швидше навпаки, він фактично захопив владу в країні у свої руки. Жодне питання державної ваги Катерина не вирішувала без участі та думки Потьомкіна. У 1775 році з подачі «батінькі» (так імператриця іноді в листах величала свого коханого) Катерина підписала указ про ліквідацію Запорізької Січі. У наступному році Потьомкін стає генерал-губернатором величезного південно-російського краю, на території якого перебували і південно-українські землі.
Грошей на освоєння нових земель Катерина не шкодувала, тим більше що керував ними її фаворит. Після освоєння Причорномор’я Потьомкін звернув свій погляд на Крим. «Крим положенням своїм розриває наші кордони. Покладіть тепер, що Крим Ваш і що немає вже сей бородавки на носі. Ось раптом положення кордонів прекрасне », – писав він Катерині. І продовжував, вказуючи на незаперечні економічні вигоди приєднання Тавриди до імперії: «Доходи сього півострова в руках ваших піднесуться – одна сіль вже важливий артикул, а що хліб і вино!». Без сумніву, Крим був потрібен імперії – і як джерело багатств, і як надійний вихід до Чорного моря.
Катерина і Потьомкін діяли рішуче – Григорій Олександрович надав імператриці план приєднання Криму, якій дуже швидко був реалізований. План загалом-то простий – на півострів були введені війська, останній кримський хан Шагін-Гірей «добровільно» підписав зречення від престолу і також «без примусу» відправився на заслання до Воронежа, в результаті чого належала кримським татарам територія стала Таврійської губернією.
Катерина отримала те, що хотіла, – російські кораблі відтепер ходили в Чорному морі. Не залишився у програші і Потьомкін. Зрозуміло, що саме він отримав під своє начальство Таврійську губернію. А разом з нею – і нові грошові вливання, щедро видаються Катериною на освоєння нового краю. І як наслідок – нові сотні летіли в Петербург листів, в яких їх автори, анонімні і не приховували своїх імен, писали про приголомшливе уяву крадіжці Потьомкіна.
Хто ж писав ці листи? Наклепники і заздрісники, які прагнули зганьбити в очах імператриці і всієї країни видатного державного діяча? Або ж чесні патріоти, які намагалися запобігти розкраданню державної скарбниці і зупинити знахабнілого самодура? Зараз це навряд чи можна встановити точно. Те, що Потьомкін був одним з найбагатших людей Російської імперії, – це факт. А ось що було джерелом цих багатств? На це питання немає абсолютно достовірної відповіді. Спочатку Катерина II ніяк не реагувала на ці повідомлення – вона настільки довіряла Потьомкіну, що анітрохи в ньому не сумнівалася (або попросту прощала йому всі його гріхи). Але потім, щоб присікти всі пересуди, вирішила особисто оглянути підлеглі своєму улюбленцю землі.
Звичайно, це не було несподіваною інспекторської поїздкою з метою виявити недоліки та розтрати. По-перше, Катерина занадто довіряла Потьомкіну, а по-друге, в умовах кінця XVIII століття просто неможливо було швидко і несподівано нагрянути з Петербурга до Криму. Та й взагалі – яка може бути несподіванка, якщо за рік до поїздки в столиці була видана книга «Подорож Ея Імператорської Величності в полуденну край Росії, предпріемлемое в 1787 році», присвячена якраз таки майбутню поїздку Катерини в південні краї. Так що, може бути, і хотіла імператриця перевірити, як Потьомкін розпоряджався казенними коштами, але, швидше за все, поїздка носила характер ознайомчо-розважальний, ніж інспекційний.
Отже, Катерина II незабаром після настання нового 1787 вирушила в дорогу. У січні величезний імператорський поїзд («в 14 каретах, 124 санях, мали 40 запасних екіпажів») виїхав з Петербурга до Києва, де імператрицю чекав Потьомкін. Звідти подорож повинно було продовжитися на кораблях. Планувалося, що з Києва Її Величність негайно відправиться далі, однак настали холоди скували кригою Дніпро. Імператриці довелося затриматися, що, загалом-то, не надто її засмутило. У розвагах і святах Катерина провела в Києві два з половиною місяці.
У травні величезна імператорська флотилія (70 з гаком кораблів) нарешті взяла курс на південь. У поїздці Катерину, крім величезної придворної свити, супроводжували й іноземці: дипломати, купці і просто мандрівники. У Каневі до них приєдналися ще двоє: польський король Станіслав Понятовський і якийсь австрійський «граф Фалькенштейн». Під цим ім’ям намагався зберегти інкогніто (правда, не дуже вдало) австрійський імператор Йосиф II.
Що ж побачили Катерина II, європейські монархи та інші супроводжуючі їх в поїздці по «полуденного краю Росії»? Чудес була маса – пустельні ще недавно землі цвіли, потопаючи в розкішних садах. Все і вся буквально дихало багатством і благополуччям. Задоволені були всі, кому пощастило бути приголубленим «величавої мудрістю» графа Потьомкіна, – від кріпосного селянина до знатного вельможі. Справив враження Херсон, виріс у голому степу немов за помахом чарівної палички. Але апофеозом всієї поїздки стало відвідування Севастополя.
«Мені здавалося, що це сторінка з« Тисячі і однієї ночі », що мене звуть Джаффар і що прогулююся з каліфом Гарун-аль-Рашидом, за звичаєм його переодягненим», – так описував свої враження від обіду в севастопольському Инкерманском палаці французький мандрівник граф де Людольф. І він був не самотній у своїй думці. Імператор Йосиф II назвав Севастополь найкращим портом у світі, і всі іноземні гості в один голос захоплювалися вишикувалися на Севастопольському рейді 3 лінкорами, 12 фрегатами, 20 лінійними судами, 3 бомбардирськими човнами і 2 брандерами. Росія, завдяки Потьомкіну, вже не просто мала вихід до Чорного моря, вона вже мала діючий і боєздатний чорноморський флот.
Здавалося, що все огудники Григорія Олександровича Потьомкіна були осоромлені. Государиня була безмежно задоволена побаченим і, розлучаючись з Потьомкіним на зворотному шляху в Харкові, подарувала йому титул «світлого князя Таврійського». Ідилія та й годі. До того ж почалася в 1787 році чергова російсько-турецька війна показала, що принаймні, флот і порти були цілком боєздатні. До речі, саме князь Потьомкін здійснював загальне керівництво компанією, в результаті якої російським військам вдалося здобути ряд блискучих перемог як на суші, так і на морі.
Але через десяток років ідилія була порушена. У самому кінці XVIII століття, коли ні Катерини II, ні Григорія Потьомкіна вже не було в цьому світі, в Європі одна за однією почали виходити книги спогадів тих, хто подорожував разом з Катериною по причорномор’ю і Таврії. І треба сказати, відгуки про побачене в цій подорожі були не самі приємні. Надамо ж слово свідкам.
Французький принц Шарль Жозеф де Лінь: «Тепер я дізнався, що значить вправні обмани: імператриця, не будучи в змозі виходити з карети, повинна вірити, що деякі міста, яким вона давала знатні суми на побудову, вже зовсім кінчені; між тим ми часто знаходили ці ж міста без вулиць, вулиці без будинків, будинки без покрівель, вікон, дверей … У тих місцях, по яких проїжджала імператриця, багаті декорації, навмисне для неї збудовані, валилися негайно ж після її проїзду ».

Посилання на основну публікацію