Перемоги під Жовтими Водами і Корсунем

Польська влада ще не до кінця розуміли всю серйозність ситуації. Військо, призначене для походу на Запоріжжя, збиралося повільно, лунали голоси, щоб дозволити морський похід і цим заспокоїти козаків. І тільки коронний гетьман М. Потоцький наполягав на негайних військових діях. 21 квітня він відправив свого сина Стефана із загоном в 4,5 тисячі осіб (разом з озброєною челяддю, яку польська шляхта завжди брала з собою в похід, сили досягали 7000), маючи також 10 гармат. У складі загону були реєстрові козаки Переяславського та Білоцерківського полків, а також польські хоругви. Увечері 28 квітня загін розташувався в урочищі Княжі Байраки (близько Жовтих Вод). Хмельницький, маючи близько 5000 козаків і 5000 татар, виступив із Запоріжжя і 29 квітня осадив табір поляків. В цей час другий загін, відправлений Н. Потоцьким, що складався з реєстрових козаків, на челнах наблизився до Запоріжжю. 12 травня вони підійшли до князю Байрак, після чого реєстрові козаки Білоцерківського і Переяславського полків підняли повстання, стратили пропольськи налаштованих старшин і обрали старшим Ф. Джеждалію. Опинившись перед лицем багаторазово переважаючого супротивника, С. Потоцький спробував відступати під прикриттям табору, але 16 травня козаки і татари прорвали оборону і розгромили поляків. У полон потрапило близько 3 тисяч, С. Потоцький помер від отриманих ран.
Здобувши першу блискучу перемогу під Жовтими Водами, Хмельницький зробив швидкий марш, щоб не допустити об’єднання М. Потоцького з силами Лівобережних магнатів, і насамперед – з І. Вишневецьким. 24 травня він вже переправився через р. Тясмин, прямуючи до корусной. М. Потоцький, отримавши звістку про розгром, намагався відступити до Білої Церкви. У його розпорядженні було 5500 кінноти і 1600 піхоти (разом з озброєною челяддю – майже 14 000). Однак Потоцький затримався, дозволивши своїм солдатам розграбувати Корсунь. Вранці 25 травня з’явилася українська кіннота і татари. Хмельницький наказав перекрити (і навіть перекопати) всі дороги, відрізаючи тим самим шлях полякам до відступу. Підіслані їм сміливці на тортурах оголосили полякам сильно завищене число козацько-татарського війська. Потоцький вирішив відступати, але в глибокій балці потрапив у засідку. Після чотирьох годин різанини польське військо припинило існування. М. Потоцький і польний гетьман (заступник коронного), М. Калиновський, потрапили в полон.
У ці ж дні від нападу сечокам’яної хвороби помер король Владислав IV і Річ Посполита, ще зовсім недавно здавалася могутньою європейською державою, опинилася на межі краху. Поляков охопив такий жах, що, як писав сучасник подій, козаки в той момент могли захопити Варшаву і Краків без жодного опору.

Посилання на основну публікацію