Століття міді, бронзи, залізи

З глибокої давнини людині були відомі сім металів: золото, срібло, мідь, олово, свинець, залізо і ртуть. Ці метали можна назвати «доісторичними», так як вони застосовувалися людиною ще до винаходу писемності.

Очевидно, що з семи металів людина спочатку познайомився з тими, які в природі зустрічаються в самородному вигляді. Це золото, срібло і мідь. Інші чотири металу увійшли в життя людини після того, як він навчився отримувати їх з руд за допомогою вогню.

Годинники історії людства стали відраховувати час швидше, коли в його життя увійшли метали і, що найважливіше, їх сплави. Століття кам’яний змінився століттям мідним, потім – бронзовим, а потім століттям залізним /

Історія цивілізацій Стародавнього Єгипту, Стародавньої Греції, Вавилона і інших держав нерозривно пов’язана з історією металів та їх сплавів. Встановлено, що єгиптяни за кілька тисячоліть до нашої ери вже вміли виготовляти вироби із золота, срібла, олова, міді. У єгипетських гробницях, споруджених за 1500 років до н. е., знайдена ртуть, а найдавніші предмети з заліза мають вік 3500 років.

Зі срібла, золота і міді чеканили монети – людство здавна відвело цим металам роль мірила вартості товару, світових грошей (рис. 18).

Стародавні римляни почали карбувати срібні монети в 269 р. До н.е. е. – На півстоліття раніше, ніж золоті. Батьківщиною золотих монет стала Лідія, розташована в західній частині Малої Азії і торгувала з Грецією та іншими країнами за допомогою таких монет.

Розглянемо коротко зміну епох в ранній історії людства.

У поемі давньогрецького поета Лукреція Кара «Про природу речей» встановлено наступний порядок входження металів в побут людини: «… Все-таки у вживання увійшла раніше мідь, ніж залізо, так як була вона м’якша, причому Ізобільне набагато …»

Самородна мідь нерідко зустрічається в природі, вона легко обробляється, тому предмети з міді прийшли на зміну кам’яним знаряддям. І навіть там, де ще панував камінь, мідь грала чималу роль. Наприклад, одне з чудес світу – піраміда Хеопса, складена з 2 мільйонів 300 000 кам’яних брил масою по 2,5 т кожна, була споруджена за допомогою інструменту, виготовленого з каменю і міді.

При виплавці міді людина одного разу використав не чисту мідну руду, а руду, містила одночасно і мідь, і олово. У результаті була отримана бронза – сплав двох металів: міді та олова, який набагато твердіше своїх компонентів. Настав бронзовий вік.

Слово «бронза» походить від назви невеликого італійського містечка Бріндізі на березі Адріатичного моря, який славився своїми бронзовими виробами.

У Єгипті вже в IV тисячолітті до н. е. вміли примітивним способом отримувати бронзу. З неї виготовляли зброя і різні декоративні вироби. У єгиптян, ассірійців, фінікійців, етрусків лиття з бронзи досягло значного розвитку. У VII ст. до н.е., коли були розроблені способи виливки статуй з бронзи, настає розквіт художнього застосування бронзи.

Гігантська бронзова статуя Колоса Родоського (32 м) – ще одне диво світла – височіла над входом у внутрішню гавань древнього порту Родосу. Навіть найбільші морські судна вільно проходили під нею (рис. 19).

Пізніше були створені унікальні бронзові творіння: кінна статуя Марка Аврелія, «Дискобол», «Сплячий Сатир» та ін. А чудові бронзові скульптури «Мідний вершник» і чотири скульптурні групи «Приборкання коня» на Анічковому мосту в Санкт-Петербурзі – красномовне свідчення того , що бронза продовжує залишатися одним з основних матеріалів скульпторів.

Знамениті Цар-дзвін і Цар-гармата в Московському Кремлі – ще два приклади художньої цінності міді її найважливішого сплаву – бронзи (рис. 20 і 21).

Бронзовий вік змінився залізним тільки після того, як людство змогло підняти температуру полум’я в металургійних печах до 1540 ° С, т. Е. До температури плавлення заліза. Однак перші вироби із заліза мали низьку механічну міцність. І тільки коли стародавні металурги відкрили спосіб виготовлення із залізних руд сплавів – чавуну і сталі – більш міцних, ніж саме залізо, матеріалів, почалося широке поширення цього металу і його сплавів, що стимулювало розвиток людської цивілізації.

Настав залізний вік, який, очевидно, триває і донині, оскільки приблизно 9/10 всіх використовуваних людиною металів і сплавів – це сплави на основі заліза.

Змінилася і вартість заліза. У IX-VII ст. до н. е., коли почався залізний вік, цей метал цінувався дорожче золота. Саме з залізом, а не із золотом порівнювали серця видатних людей. Так, герої «Іліади» Гомера одягалися в «меднокование обладунки» і мали «серця тверді, як залізо», а героїв його «Одіссеї», переможців ігор, нагороджували шматком золота і шматком заліза.

З розвитком металургії вартість заліза знижувалася, але все більш зростала його роль у житті людського суспільства. Залізні сплави – чавун і сталь – не тільки основа розвитку техніки, але і найважливіший матеріал мистецтва. Так, з чавуну відлитий візерунок «мережив чавунних» Санкт-Петербурга, огорожі його мостів і решітка Літнього саду (рис. 22). Чудові твори мистецтва з чавуну створені майстрами Каслінского чавуноливарного заводу. Згадайте хоча б чудову «Чавунну бабусю» П. Бажова.

Знаменитий булат, з якого зброярі Дамаска, а потім і нашого Златоуста робили найкращі в світі клинки, – це сталь. З стали тульські зброярі створювали неперевершене за якостями зброю.

Посилання на основну публікацію