1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Хімія
  3. Історія каучука

Історія каучука

Родина каучуку – Центральна і Південна Америка. По берегах річки Амазонки, у вологих жарких тропіках росте незвичайне дерево, яке називається бразильська гевея (Heveabrasiliensis). Якщо на корі дерева зробити надріз, то з ранки витікає сік молочно-білого кольору, званий латексом. На повітрі сік поступово темніє і твердне, перетворюючись на резиноподібного смолу. Латекс містить приблизно 30% натурального полімеру, крихітні частинки якого знаходяться в підвішеному стані у воді, – емульсію. Аналогічну емульсію являє собою молоко – в ньому дрібні крапельки жиру зважені у водному розчині. Сік дерева гевеї тубільці назвали каучук (ця назва бере свій початок від двох індіанських слів: сао – дерево і o-Chu – текти, плакати), що можна перекласти як «сльози дерева». Уже в XV в. індіанці придумали, як можна використовувати каучук в корисних цілях. Вони просочували молочним соком човни, кошики, одяг, щоб ті не пропускали воду. З каучуку стали виготовляти смолоскипи, які довго і рівномірно згорали, поширюючи приємний запах. Якщо каучуком обмазати глиняну пляшку, а потім, після затвердіння полімеру, розбити і вийняти через горловий отвір глиняні черепки, то вийде легка і небитка ємність для різних рідин. Аналогічним способом тубільці навчилися виготовляти навіть каучукову взуття!

У першій половині XVIII в. зразки каучуку потрапили в Європу. Такий еластичний матеріал в той час могла створювати тільки природа. Відкривалися все нові властивості незвичайного речовини. З нього можна було виготовляти кулі, підстрибують при ударі (аналоги сучасних м’ячів). Виявилося, що каучук добре стирає малюнок або текст, виконаний олівцем.

У 1823 р англійський хімік і винахідник, член Лондонського королівського товариства Чарлз Макінтош запатентував свій винахід. Він придумав непромокальну тканину, що складається з двох шарів матерії, з’єднаних розчином каучуку в спеціальному розчиннику. Винахідник налагодив виробництво з нової тканини плащів, які отримали назву «макінтош». Приблизно в той же час було налагоджено виробництво з каучуку калош, а в Петербурзі в 1832 р побудована перша фабрика з виробництва взуття з каучуковим покриттям.

Проте новий матеріал мав великий недолік: він зберігав свої корисні властивості тільки у вузькому інтервалі температур. На морозі каучук ставав тендітним, а на сонці – м’яким і липким. Хіміки стали шукати спосіб, як поліпшити властивості натурального каучуку. Цю дивовижну історію, повну випадковостей і несподіванок, наводимо по книзі Б. Н. Конарєва «Допитливим про хімії. Органічна хімія ».

«Перший крок зробив німецький хімік Людерсдорф. Він виявив, що каучук, оброблений розчином сірки в скипидарі, стає більш стійким. Це відкриття було зроблено в 1832 р Майже в той же час американець Хейворд встановив, що властивість каучуку поліпшуються, якщо в нього додати сірку; такий матеріал, наприклад, не робиться липким на сонці. Цим зацікавився Ч. Гудьир, що торгував різними товарами, у тому числі і пластинками каучуку. Щоб платівки не злипалися, він пересипав їх сіркою. Гудьир намагався з’ясувати, як впливають добавки сірки на властивості каучуку. Виявилося, що той дійсно втрачав липкість, але тільки в поверхневому шарі, всередині ж маса залишалася незмінною. Щасливий випадок допоміг цьому заповзятливому людині. Одного разу Гудьир впустив платівку каучуку на гарячу кухонну плиту. Обпалюючи руки, схопив платівку і став її м’яти, щоб переконатися, чи не зіпсувалася вона. Яке ж було його здивування, коли він виявив, що платівка не тільки не липнула, але стала пружною і еластичною. Подальші досліди допомогли Гудьір остаточно вирішити проблему. Так в 1839 р була відкрита вулканізація каучуку – процес, який і в даний час широко застосовується в промисловості. Незалежно від Гудьира англієць Т. Генкок в 1843 р відкрив аналогічний спосіб, який саме він і назвав вулканізацією (по імені Вулкана-давньоримського бога підземного вогню), а новий продукт – гумою (від латинського resina- смола) ».

З відкриттям процесу вулканізації потреба в каучуку різко зросла. Економіка провідних європейських країн не могла змиритися з монополією латиноамериканських держав на поставку природного сировини. У 1876 р насіння бразильської гевеї були таємно вивезені з Бразилії та поширені в країнах Південно-Східної Азії та Африки.

Бурхливий розвиток автомобільної промисловості, особливо після винаходу в 1888 р гумових пневматичних шин, поставило перед хіміками задачу виробництва не натурального, а синтетичного каучуку.

ПОДІЛИТИСЯ: