Значення гірських порід

Тепер, коли ми дійшли до цієї теми в наших міркуваннях, було б добре протягом декількох хвилин подивитися на уламок гірської породи. У багатьох великих і малих містах ми іноді можемо побачити гірські породи – вони використовуються як камінь для облицювання будівель. Колекції різних гірських порід знаходяться в багатьох музеях.
Якщо поблизу від вас є гірські породи в тому чи іншому вигляді, подивіться на них уважно. Яке ваше враження? Видається чи вам гірська порода стійкою, твердої, нерухомою, незмінною, млявою? Всі ці епітети звичайно вживаються при описі гірської породи. І всі вони будуть правильними, якщо обмежитися тими кількома хвилинами, які потрібні для розглядання зразка гірської породи. Але припустимо, що замість простого розглядання цього зразка ми уважно вивчимо його, «розчленуємо», щоб дізнатися, з яких частин він складається, як вони з’єднані. Крім того, подумаємо, що могло б статися з ним і які зміни могли б в ньому статися з плином часу – не за п’ять хвилин, а за роки, століття і навіть мільйони років. І якщо ми подивимося на гірські породи з цієї точки зору, то побачимо, що жоден з епітетів, перерахованих вище, до них непридатний, тому що ні одна порода, якою б твердою і міцною вона не була, не існує вічно. Вона руйнується. Її складові частини несуться, іноді на дуже далеку відстань, перемішуються і утворюють нові, зовсім інші гірські породи.
Тому кожна гірська порода, до якого б типу вона не відносилася, має довгу історію руйнування, перенесення і відтворення. Історія гірських порід сповнена руху. Це не тільки історія освіти, руйнування і повторного утворення гірських порід в різних природних умовах, але також історія походження і розвитку біосфери, живих організмів, що населяли і населяють Землю. Якби не гірські породи, історія Землі залишилася б невідомою нам. Гірські породи заслуговують не тільки уважного погляду, а й справжнього дослідження, тому що в них міститься історія наших предків – і людини, і істот, що жили на Землі до появи людини.
В цьому розділі і в кількох наступних пояснюється, як створюються і руйнуються породи і як в них відбивається літопис життя минулого. Якщо їх вивчати уважно і пильно, не опускаючи ніяких деталей, по ним можна простежити і зрозуміти повну драматизму історію, яка викладена в другій половині цієї книги.
Звичайно, порода – це речовина, яка, поки воно не піддається переміщенню, залишається інертним. Що ж його переміщує? Процеси, внутрішні і зовнішні, розглянуті нами в розділі першої. Вони-то і є рушійні сили. Незважаючи на всі розходження між ними, рушійні сили (процеси) і речовина (гірські породи) тісно пов’язані між собою. Дрібні частинки порід, що утворюють жовтий, бурий або червонуватий річковий мул, – це не просто вантаж, відкладення, що переносяться річкою; вони становлять істотну частину самого річкового потоку. Кількість і ступінь подрібнення зваженого мулу, а також кількість і розміри більших уламків, які переміщуються по дну річки і зазвичай непомітні, в сильному ступені впливають на характеристики річки і тих наносів, які відкладаються в її руслі.
Так як процеси і речовина пов’язані між собою, нам доведеться відійти від строго логічного порядку викладу, коли ми їх будемо розглядати. Почнемо з круговороту води, що включає цілу систему процесів і тільки одна речовина – воду. Потім розглянемо природу і розмірність речовини, що утворює гірські породи. Слідом за цим ми зможемо показати, як сукупність речовини і процесів утворює кругообіг порід – цикл, що включає велику групу процесів.

Посилання на основну публікацію