Значення атмосфери для життя на Землі

Життя на нашій планеті зосереджена в біосфері. Вона простягається на сотні, а в деяких місцях – і на тисячі метрів углиб земної кори і океану і на стільки ж у висоту. Але основна маса живих істот мешкають на суші, зосереджена в тонкому – кілька метрів – шарі на поверхні Землі. Тут постійно прописана вся сухопутна рослинність. За цим сухопутним рослинам ми судимо про рослинний світ нашої планети. Ми знаємо, що на екваторі рослинність більш пишна і різноманітна. На північ і на південь стає менш пишною, але, загалом то, привабливою. Навіть у тундрі ростуть полярні маки, морошка, лохина, карликові берези й верби. І мало хто з землян бачив рослинний світ морів і океанів. А адже він дивний – різноманітний і красивий не менш ніж рослинність суші. Особливо численні в океані дрібні водорості. Вони так малі, що їх можна розглянути тільки за допомогою сильного мікроскопа. В одній краплі морської води видно безліч химерних коробочок, ланцюжків, зірочок, дисків, нагадують ялинкові прикраси. Це тіла одноклітинних рослин. Мікроскопічні водорості як би ширяють у морській воді, за це вони отримали назву <фітопланктон>, що в перекладі з грецького означає блукаючі рослини. Фітопланктон відіграє величезну роль у житті океану, так як їм харчуються численні морські тварини, починаючи від дрібних рачків і кінчаючи гігантами моря – китами. Ці рослини дуже швидко розмножуються. Серед них особливо численні діатомові водорості, крихітні раковінкі яких в сотні разів менше товщини людської волосини. Масовий розвиток планктону викликає іноді фарбування моря. Так кажуть, що море цвіте. Особливо багато планктону в арктичних водах. Моряки, видавши цвітіння північних вод, порівнюють колір моря з соковитою зеленню луки. Уздовж берегів континентів на тисячі кілометрів тягнуться обширні підводні луки і цілі ліси водоростей. Водорості для свого розвитку вимагають дуже багато світла. Особливо великі і густі зарості ламінарій, або як ще називають ці водорості – морська капуста. На глибині 10-15 метрів починають траплятися зарості червоних водоростей. Тут і дещо глибше можна зустріти товстий пласт гілок, водорості анфельції, яка нагадує поплутані грудки шерсті. Під впливом течії і хвиль анфельция пересувається по дну, а під час шторму викидається на берег. З цих водоростей добувають дуже цінну речовину – агар-агар, який знайшов широке застосування в кондитерському виробництві і в медицині. Глибше 30 метрів спостерігається різке збіднення рослинності морського дна. На цьому кордоні можна виявити тільки багрянок – гарних пластинчастих або виглядаючих зразок чагарників водоростей фіолетово-червоного кольору. Червоні водорості мешкають на великих глибинах, ще менш вимогливі до сонячному теплу. Гігантом підводних лісів можна вважати водорість – макроцистіс, яка в довжину досягає 60 метрів і поширена в морях помірних поясів північної та південної півкуль. Маса водоростей незвично велика, і значення їх у природі дуже велике. Вони дають притулок і годують безліч різноманітних тварин. Великі скупчення водоростей служать місцем, де міститься і відгодовується риба, особливо її молодь. (Саргасове море. У тиху погоду поверхню моря, суцільно вкрита оливково-зеленими водоростями, нагадує зовнішнім виглядом зелені поля. Завдяки наявності особливих порожнин, заповнених повітрям, водорості вільно плавають на поверхні моря. Вони звернені своєї стеблової частиною в напрямі панівних вітрів і розташовуються рівномірними рядами. Ці ряди бувають кілька скупченими і навіть ускладнюють хід кораблів). Морські водорості дуже поживні. Жителі деяких країн вживають в їжу ламінарію – морську капусту, а також зелений і червоний морський салат. Ці водорості йдуть для приготування супів, соусів, різного роду запіканок, гарнірів. З морської капусти готують водоростевих крупу, яку засипають в супи. З підготовлених відповідним чином водоростей одержують смачну пастилу, мармелад і желе. Морські водорості є випробуваним лікувальним засобом. Лікарі рекомендують морську капусту при захворюваннях серця, кровоносних судин і шлунку. Вчені вже давно помітили, що люди харчуються морськими водоростями, дуже рідко хворіють на рак. Водорості є чудовим добривом, оскільки накопичують такі цінні елементи, як азот, калій, фосфор, йод та інші. При добриві грунту водоростями урожай картоплі збільшується в 2-3 рази. Водорості охоче поїдають домашні тварини; у корів при годуванні їх водоростями молоко стає більш жирним. З водоростей виробляють цінні технічні продукти: спирт і органічні кислоти, папір і прозорі плівки, міцні лаки і клей, і багато іншого.

Посилання на основну публікацію