Жолоби, каньйони і розломи

Океанографи вже давно помітили зв’язок глибоководних жолобів і острівних ланцюжків. Більше того: і острови, і жолоби мають обриси у вигляді правильних дуг, звернених опуклостями до центру океану; ті й інші розташовані в «перехідній зоні», на кордоні між материками та океанами, де кора тонше типово материкової і товщі типово океанічної. Найдовші острівні дуги і найглибші жолоби знаходяться на території найбільшого океану нашої планети – Тихого.

У жолобах, що знаходяться під товщею води в кілька кілометрів, вражає не тільки жахлива глибина, але і відношення довжини і ширини. На кілька тисяч кілометрів простягнувся вздовж тихоокеанського узбережжя Мексики та інших центральноамериканських країн так званий Центральноамериканский жолоб. На глибині 4500 метрів цей підводний «рів» тягнеться майже 2500 кілометрів, в той час як ширина його дорівнює всього-навсього 50, 30, а часом і 10 кілометрам!

Ще більш вражаючий «рів» – глибоководний жолоб Тонга: на глибині 9 кілометрів його ширина дорівнює 3-7 кілометрам, і це – на протязі близько 700 кілометрів! Океанографи, вивчаючи карти підводного рельєфу Тихого океану, виявили, що всі жолоби, що мають глибину близько 10-11 кілометрів, такі, як Курильський, Філіппінська, Маріанський, Кермадек, Тонга, – знаходяться в західній частині Тихого океану. Східно-тихоокеанські жолоби, Центральноамериканский, Перуанський, Чилійський, Алеут (неважко здогадатися, що назви, як і улоговини ложа, жолоби отримують по «сполученим» дугам островів або материкового узбережжя) на кілька кілометрів дрібніше, їх глибина «всього лише» 7-8 кілометрів.

Колосальних величин досягають «перепади висот», Різниця між дном глибоководного жолоба і піднесеними до неба вершинами гір на сусідньому материку Лі на островах, «сполучених» з жолобами. Світовий рекорд належить тут також Тихому океану. Між чилійськими містами Вальпараїсо і Антофагаста розташовуються найвищі вершини Анд: гори Аконкагуа, висотою 6960 метрів, і гора Льюльяльяко, висотою: 6723 метри. А в яких-небудь десятках кілометрів від них лежать найбільші глибини Чилійського жолоба (поблизу Антофагаста – 8050 метрів). Таким чином, перепад висоти тут досягає 15 000 метрів – на цілих 15 кілометрів гірські вершини суші здіймаються над довколишніми западинами океанського дна (у той час як найбільша вершина світу – Джомолунгма – сягає лише близько 9 кілометрів, тобто майже в два рази менше).

Материкова мілина, або шельф, тягнеться вздовж усього узбережжя Тихого океану. Але якщо в західній його частині такі мілини займають тисячі квадратних кілометрів і простягаються далеко в океан, а тим більше в окраїнні його моря (наприклад, дно Східно-Китайського моря, по суті, все є гігантською обмілиною), то біля узбережжя Південної Америки материкова мілина гранично стиснута і дорівнює кільком кілометрам, а часом і менше кілометра. І підводна окраїна материка Південної Америки – так званий материковий схил – є найкрутішим і вузьким на планеті.

Саме край материкового схилу, а не берегова лінія або шельф, є кордоном суші і моря, саме він поділяє ложе океану і материки, що підносяться над ним на 2, 3, а то і всі 15 кілометрів. Дані геофізики, геології та інших дисциплін переконливо доводять, що материковий схил є краєм континенту і складний тими ж породами, що і материк. Але чому цей грандіозний «обрив», що спускається до океанського ложу, виявляється часом розчленованим видолинками, чия глибина досягає близько 2 кілометрів? Наприклад, у Тихоокеанського узбережжя США, в районі півострова Каліфорнія виявлені підводні улоговини, за своєю формою разюче нагадують каньйони гірських річок на суші. «Якби рівень океану опустився, то осушити при цьому каньйон нікого б не здивував, настільки був би він схожий на звичайний для цього району каньйон суші», – пише відомий морський геолог Френсіс Шепард.

«Років сто тому, коли підводні каньйони були виявлені вперше, – продовжує він далі, – їх визнали древніми річковими долинами, опущеними під рівень океану. Таке опускання здавалося цілком природним, оскільки воно мало б компенсувати підняття гірських хребтів, здіймалися з глибин древніх морів. Здавалося б, це дуже просте і логічне пояснення. Але ось уже 65 років геологи оскаржують його! Багато відомих геологи брали участь у цій дискусії і запропонували вже близько двох десятків гіпотез ».

Сам Шепард припустив, що колись весь материковий схил був сушею, а підводні каньйони, що прорізають його, – це результат діяльності древніх річок. Дійсно, по околиці Тихого океану виявлені затоплення річкові долини. Але якщо вважати, що і підводні каньйони є ними, ми повинні припускати, що колись рівень Світового океану був вкрай низький – на 3000 метрів (!) Нижче нинішнього (бо на таку глибину занурені деякі підводні каньйони). Відбутися це могло б лише в тому випадку, якби величезна маса води Світового океану була укладена в льодовиках. Але тоді б наша планета зазнала настільки жахливе заледеніння, перед яким всі відомі науці льодовикові періоди здалися б дитячою іграшкою, бо потужність льодовикових покривів повинна була досягти немислимою величини – 16 кілометрів (т. Е. Майже в два рази більше найвищих гір земної кулі) . Шепард довелося відмовитися від своєї гіпотези … А питання про походження підводних каньйонів і донині залишається відкритим, втім, як і багато інших питань, пов’язані з походженням різних форм підводного рельєфу Тихого океану.

До рельєфу, що не зустрічається на суші і спостережуваному тільки в океані, належать і грандіозні «зони розломів», вперше відкриті, як ви вже знаєте, американськими океанографами в 1950 році в східній частині Тихого океану. До 1959 року було відомо вже 10 зон, до них додалося ще 3; серед них – зони острова Пасхи, Клиппертон, Кларион (названі по однойменних островах), Мендосино (по мису Мендосино на Тихоокеанському узбережжі США), Пайонір (за назвою океанографічного судна «Пайонір», що виявив цю зону) і т. д.

Підводні зони розломів, розсікають земну кору в широтному напрямку, мають цікаву особливість – вони пов’язані з глибоководними жолобами. Особливо яскраво цей зв’язок проявляється в східній частині Тихого океану, біля узбережжя Американського континенту, облямованого Перуанським, Чилійським і Центральноамериканським жолобами (у цьому ж районі спостерігається і максимальна різниця між висотою материка і опусканням дна, т. Е. Між вершинами Анд і глибоководними жолобами) .

Посилання на основну публікацію