Заледеніння і біосфера

Стародавні льодовики, які об’єднуються в системи антарктичного типу, «морські» льодовикові щити на континентальних шельфах, плити плавучих льодовиків в полярних океанах. І все це – на площах в мільйони квадратних кілометрів.

Чи треба дивуватися, що заледеніння ставали природним фактором глобального масштабу. Вони перебудовували рельєф і річкову мережу планети, створювали власний клімат, змінювали атмосферну циркуляцію, викликали зниження рівня океану і осушення шельфів, перетворювали температурний і сольовий режими океану, скидаючи в нього айсберги і талі води подпрудних озер. Заледеніння надавало потужний вплив на живу природу Землі, на розвиток її біосфери. Але яким було це вплив – руйнівним, знищили все органічне життя на Землі, як думав Агассис, або, навпаки, дав поштовх для прискорення її еволюції? Льодовий панцир Землі ніколи не був суцільним, і він не міг переривати плин життя. Однак розселення рослин і тварин по поверхні планети, їх видовий склад, пристосування до умов проживання за льодовиковий період зазнавали глибокі зміни.

Зростання льодовикових покривів і зміни клімату супроводжувалися зміщенням меж і перебудовою природних зон. На території Росії, наприклад, тоді простягалися тундри і лісотундри, хвойне рідколісся, холодні лісостепу, степу, напівпустелі і пустелі. Не було ні величезної зони тайги, ні тим більше листяних лісів і субтропіків. Який клімат – такий і тваринний світ. За час оледенений в прильодовикової області відбулося становлення особливого холодостійка комплексу тварин і рослин. Хто не чув про ссавців льодовикового періоду, «льодовикової» фауні з мамонтом, вівцебиків, північним оленем, песцем і копитним лемінги. Лише мамонти вимерли із завершенням заледеніння, інші ж види і зараз населяють північну полярну область.

Наступ льодовиків викликало також масове переселення тварин і рослин з холодних широт у помірні й теплі. Один біогеограф навіть запропонував називати льодовиковий період часом великих переселень фаун і флор по поверхні Землі. Такі переселення, міграції, встановлені для морської і наземної фауни, переселялися і багато мешканців прісноводних водойм. При цьому, між іншим, широко використовувалися ледііково-подпрудние озера і Прильодовиково системи стоку: озера служили притулками, в яких прісноводна фауна змогла пережити заледеніння, а системи проток забезпечили її зручними шляхами для далеких міграцій.

В історії первісної людини льодовиковий період збігся з ранньою стадією кам’яного віку, або, як його називають археологи, палеоліту.

Випадково це чи ні, але час останнього заледеніння виявилося періодом надзвичайно швидкого прогресу позднепалеолитических культур. На епоху льодовикового максимуму припав розквіт культури пізнього палеоліту – солютре (близько XVIII – XV тисячоліття до н.е.), названої так по стоянці древніх людей Солютре у Франції. Саме тоді стародавня людина набуває і вдосконалює навички полювання на великих тварин, в результаті з’являються перші знаряддя з крем’яними наконечниками. Для часу відступу заледеніння характерна культура медлен (близько XV – VIII тисячоліття до н.е.), названа по печері Ла Мадлен у Франції. Вона була відзначена високою технікою виробництва знарядь (кам’яні різці, кістяні і рогові знаряддя). Саме до періоду танення льодів відносяться такі події в історії заселення Землі, як «льодовикові» міграції мисливських племен з Азії в Північну Америку.

Таким чином, біосфера, включаючи первісної людини, в льодовиковий період не тільки не загинула, але, пристосовуючись до мінливих умов навколишнього середовища, пережила етап прискореного розвитку.

Посилання на основну публікацію