Загальні географічні відомості про Північну Америку

Північна Америка знаходиться в західній півкулі. На заході омивається Тихим океаном і морем Берінга, затоками Аляска і Каліфорнійським, зі сходу – Атлантичним океаном, затоками Св. Лаврентія і Мексиканською, з півночі – сірчаної Льодовитим океаном з морями Бофорта, Баффіна, гренландських і Гудзонській затоками. Загальна площа Північної Америки становить понад 9000000 квадратних миль (24 млн. Кв. Км). Це – третій за величиною континент після Азії та Африки. Від Азії відділений Берингове протокою. Своєю формою він нагадує гігантський трикутник, що звужується до низу вузькою смужкою землі (Панамський перешийок), яка з’єднує його з Південною Америкою. На цій смужці розташовані країни Центральної Америки. Північноамериканський континент включає в себе Гренландію і ряд розкиданих в Карибському морі островів.

Північ континенту простирається далеко за полярне коло і являє собою позбавлені рослинності льодовикові землі. Західну частину материка займає гірська система Кордильєри, де знаходиться найвища точка материка – гора Мак-Кінлі (6193 м). Вона знаходиться на півночі Аляски. Південь континенту займають безводні пустелі і вологі субекваторіальні лісу. Тропічна рослинність покриває більшість Карибських островів. У середній смузі знаходяться ліси Канади та півночі США. На сході Великі озера утворюють частину системи водостоку континенту. У центральній частині простягаються рівнини, які називають преріями.

Постійне зміщення земної кори викликає час від часу землетрусу. У зоні сейсмічної активності розташована Каліфорнійська долина Смерті, найнижче місце на північноамериканському континенті. Зміщеннями земної кори утворена і крупна гірський ланцюг, що височіє на заході Північної Америки. Формування гір триває і донині.

Клімат на території Північної Америки змінюється від арктичного на крайній півночі до тропічного в Центральній Америці і Вест-Індії, в прибережних районах – океанічний, у внутрішніх – континентальний. У Північній Америці проживає 8% населення Землі, переважно це представники білої раси, а також негри та індіанці. Значні території залишаються незаселеними (переважно на півночі Канади).

Посилання на основну публікацію