Загальні географічні відомості про Південну Америку

Південна Америка – четвертий за величиною материк земної кулі, що знаходиться в західній півкулі. На заході омивається Тихим океаном, на сході – Атлантичним океаном, на півночі – Карибським морем, на півдні – Магеллановою протокою. Південна Америка з’єднана з Північної Панамським перешийком.

Південна Америка простягається від жарких тропіків Карибського моря, що омиває береги Колумбії і Венесуели, до сніжної і штормовий краю острова Вогняна Земля, який знаходиться у спільному володінні Аргентини і Чилі. Між цими крайніми точками розташовані різноманітні ландшафти і кліматичні зони. Жаркі і пилові степу Пампи тягнуться через Аргентину і Уругвай, де на ранчо розводять велику рогату худобу. На заході підносяться Анди з їх прохолодними родючими долинами, де росте кава. Спекотна пустеля Атакама на півночі Чилі – одне із самих сухих місць у світі. Розташований на території Бразилії басейн річки Амазонки покритий вологими вічнозеленими екваторіальними лісами, які в Південній Америці називають сельвою. У Південній Америці є і високі водоспади, і великі озера, і скелясті острови.

Анди, найдовшу гірський ланцюг Землі, можна назвати “спинним хребтом” Південної Америки. Довжина Анд – 7 234 км, що трохи менше протяжності всього континенту. На найвищих піках Анд сніг не тане круглий рік навіть в районі екватора. У горах багато вулканів, які час від часу прокидаються, заливаючи розплавленої лавою довколишній ландшафт. Підземна тектонічна активність часто викликає землетруси. В Андах знаходяться багаті родовища золота, міді та олова. У Колумбії є родовища смарагдів.

В Андах починається друга за величиною ріка земної кулі – Амазонка. Ця річка, в яку втікає безліч приток, перетинає майже весь континент. Обширна добре зрошувана Амазонська низовина володіє найбільшим в світі масивом вологих екваторіальних лісів. Навіть у наш час досліджений ще не весь басейн Амазонки. Клімат на більшій частині території – субекваторіальний і тропічний, в Амазонії – екваторіальний, постійно вологий, на півдні – субтропічний і помірний. На території Південної Америки проживає 5,6% населення землі (індіанці, європейці, африканці, мулати, метиси і самбо). Значна територія залишається незаселеній (переважно в басейні Амазонки).

Посилання на основну публікацію