Яким буде світ після зникнення людини?

Ви ніколи не замислювалися, яким буде світ природи через 5 мільйонів років? Через 100 мільйонів років? Через 200 мільйонів років? Хіба немає можливості оцінити майбутнє науковими методами? Закони селекції, принципи генетики, закономірності кліматичних змін будуть діяти і тоді. Їм підкориться все живе.

Знаючи, наприклад, швидкість і напрямок руху континентів, можна уявити собі, де вони розташуються через мільйони років. Знаючи розташування континентів, можна оцінити, яким буде клімат в тих чи інших районах світу.

Нам відомо і багато іншого. Організми хребетних тварин і надалі будуть складатися з кісток, м’язів, різних органів тіла. М’язи і надалі будуть згинатися і розгинатися, а серце – скорочуватися. Навіть через 200 мільйонів років будуть існувати межі росту тварин і межі швидкості їх пересування.

Грунтуючись на цих прописних істинах, вчені намагаються уявити собі, які види тварин стануть домінувати на нашій планеті, якщо з лиця Землі коли-небудь зникне людська цивілізація. В основі запропонованого нарису – гіпотези британського палеонтолога дуга Діксона. На шкалі його часу – три позначки: «5 000 000 рік нашої ери», «100 000 000 рік нашої ери» і “200 000 000 рік нашої ери». Прогнозуючи майбутнє, Дугал Діксон строго дотримувався законам еволюції і консультувався з відомими зоологами, біологами, геологами і дослідниками клімату. Світи, створені їм, населили найдивовижніші тварини (справедливості заради варто відзначити, що чимало фахівців поставилися вельми критично до ідей Діксона. – А.В.).

Яким буде світ після зникнення людини?
У майбутньому можуть з’явитися абсолютно нові види тварин

5 000 000 РОКІВ. Велика частина планети покрита снігом і льодом. В Європі крижана пустеля простяглася майже до 50 ° північної широти. Рівень Світового океану впав на 150 метрів, оскільки дуже багато води перетворилося на лід.

У засніженій Європі найкраще пристосувалися до виклику, кинутого природою, шерстисті щури. Вони населили великі простори тундри. У цих звірів, що досягають розміру вівці, важко визнати нащадків альпійських бабаків. Довга, густа шерсть робить їх, скоріше, схожими на сучасних мешканців тундри – вівцебиків. Їм бракує хіба що рогів, та замість копит ростуть кігті. Шерстисті щури розривають ними мерзлу землю в пошуках корінців трави. У хвилину небезпеки вони поводяться як все бабаки: посвистуючи, попереджають один одного і, зібравшись в гурток, готуються зустріти ворога.

Куди спокійніше в тропіках! Там бродять пурпуроліцие мавпи – нащадки американських цепкохвостих мавп. Ліси Амазонії давно зникли, але ці звірята пристосувалися до проживання у відкритій місцевості. Скрізь вони знаходять їжу, адже вони харчуються не тільки плодами дерев, а й дрібними тваринами, що снують в траві. Вони давно користуються знаряддями праці, наприклад плетуть мережі з гілок і трав, а потім ловлять рибу. У моделі Діксона з цих розумників виведуться нові «сапиенси», з гострим розумом і чіпкий хвіст.

Чому нові? Тому що в цю даль часу не покликані навіть віддалені наші нащадки. Нікого з них не залишиться на Землі! Вимруть всі вищі примати. Комп’ютерна модель Діксона позбавила їх – і нас! – місця існування. Homo sapiens зникне через пару мільйонів років. Майбутнє не належить нам.

100 000 000 РОКІВ. Заледеніння давно змінилося потеплінням. Вулкани – ці фабричні труби природи – викинули в атмосферу величезну кількість вуглекислого газу. Середня температура значно перевищила сучасний рівень. Полярні шапки розтанули. Екваторіальні райони знову вкрилися дощовими лісами.

Пишна рослинність давала багату поживу тваринам. Їх поголів’я росло, а самі вони ставали все більшими. Оцінюючи кількість рослинної маси, яке вироблятимуть в ту епоху тропіки, Діксон населив їх самим велетенським тваринам за всю земну історію – діночерепахой. Вона важить 120 тонн і має з’їдати до 600 кілограмів зелені в день. Ворогів у такого телепня, здатного розтоптати одним рухом, немає. Тому серед діночерепах виживають навіть особини з дефектами панцира. Зрештою, цей кістково-шкірясті щит, що зберігався у черепахи з найдавніших часів, у діночерепахі майже зникне. Від нього залишиться тонкий «корсет», який стягує їх недолуге, м’ясисте тіло.

Зате нинішнім господарям природи – ссавцям – в цю епоху довелося особливо погано. 150 мільйонів років – майже як і динозаври – над сушею володарювали звірі. Тепер скінчився ще один цикл природи. Зігравши свою роль, звірі зійшли зі сцени. Лише окремі їх види – подібно до сучасних кайманам і ігуанам, які залишилися від «золотого століття» рептилій, – населяли давно уподобані ніші.

Це, наприклад, гірські свинки, готові цілий день лежати і пережовувати солодкі зерна, які добувають величезні сріблясті павуки, які живуть з ними в своєрідному симбіозі. Павуки сплітають міцні мережі, що тягнуться кілометрів на двадцять. Насіння і зерна, принесені вітром, повисають у цих мережах. Уздовж павутинок, як уздовж годівниць, переповзають свинки. Їм не треба багато рухатися. Їжа, як манна небесна, сама сиплеться на них. Свинка обростає жирком, але ідилія триває недовго. Коли звір відгодівлі, павук з’їсть його.

200 000 000 РОКІВ. Можливо, до цього часу всі розрізнені поки частині світу складуть єдине ціле – суперконтинент Пангея II. Її узбережжі покриється густими дощовими лісами. Їх зростанню сприяє вітер, що дме з боку Світового океану, адже він приносить рясні опади.

У цих лісах мешкають велетенські кальмари, що важать близько 8 тонн. Еволюція, як і геологія, любить повторення. Морські мешканці знову вибралися на узбережжі. Сухопутні кальмари стали набагато більші за своїх морських родичів, а тривалість їх життя досягла майже 100 років. Однак, як і раніше, життя, вибралася з моря, зуміла населити лише вузьку смужку лісу вздовж узбережжя. За нею – безкрайня похмура пустеля. Адже суворий континентальний клімат в серединній частині Пангеї II зовсім нема уподобання ні флорі, ні фауні. Влітку температура досягає +50 ° С, взимку -30 ° С. Спека і мороз по черзі мучать всіх, хто вирішив оселитися тут, а таких мисливців небагато.

Одноманітність пісків Серединної пустелі порушують лише багатометрові вежі, зведені людиною – гігамітамі, нащадками термітів. Мікроклімат всередині їхніх помешкань досить стерпний. Сонячні промені проникають сюди крізь віконця, обігріваючи вежі, але не розжарити їх. Цілими днями гігаміти бродять у пошуках крапельок води. Вони зволожують ними дно веж. Там, на теплій, розмокшій землі, ростуть водорості. Кожна вежа – це невеликий оазис посеред пустелі. Низка комах день у день займається ирригацией, немов давні мешканці Нільської долини. Якщо вони припинять свою працю, пустеля візьме верх. Оазиси загинуть. Культура гігамітов вимре. Що спонукає їх трудитися? Інстинкт? Передбачення? Колективний розум? А що змушувало стародавніх людей рити канали, споруджувати греблі? Людей, яким в моделі дуга Діксона не знайдеться місця на Землі. Але життя, змінюючи обличчя і повадки, триватиме і процвітати без них. Можна бути спокійним за нашу планету; вона не стане порожньою, перетворюючись з волі природних законів. Земля залишиться живий. А ми? Чому навчать нас наші передбачення? Бути може, нащадки, краще нас зрозумівши, що вимагають закони еволюції, пристосуються до них? Бути може…

Посилання на основну публікацію