Як змінювалася поверхня Землі?

Здавалося б, немає нічого більш стабільного і стійкого, ніж земля під ногами. Але це твердження є вкрай суперечливе. Звична карта світу з її материками, обрисами суші і океанів – це далеко не найстабільніша система.

Обличчя планети поступово змінюється, так було з давніх пір. Материки дрейфують з того самого моменту, як планета охолола після процесу свого формування, і на ній утворилася стабільна земна кора. Вчені говорять, що спочатку сформувалася тонка океанічна кора, і тільки потім почалося поступове формування більш товстого материкового шару.

Плити земної кори дрейфують, поверхня планети через це постійно змінюється. Допитливим людям було б цікаво дізнатися, як виглядала Земля в минулому.

Теорія дрейфу материків

Розмірковуючи над тим, якою була поверхню планети в минулому, не можна обійти стороною основоположну теорію, яка дозволяє прояснити це. Теорія дрейфу материків була опрацьована вченим Альфредом Венгером, який звернув увагу на схожість обрисів Південної Америки і африканського континенту. Адже берегові лінії цих материків виглядають як два шматочки одного пазла і можуть скласти єдиний континент. Спочатку вчений світ прийняв нову теорію критично, але потім вона була доведена.

Земна кора дійсно не є єдиним цілим, як це думали люди в минулому. Вона складається з фрагментів, які, в свою чергу, лежать на розплавленої магми, яка є своєрідним слизьким шаром, на якому дійсно можливий рух. Плити земної кори, а разом з ними і материки рухаються – але з дуже низькою швидкістю. Частина земної кори йде в мантію, розплавляючись заново – іноді плити рухаються одна на іншу, утворюючи зони субдукції. В інших місцях плити віддаляються одна від одної, відбувається індукція, народжується нова земна кора. Це повільні, але невідворотні процеси, які відбуваються на планеті протягом мільярдів років, постійно змінюючи її вигляд.

Цікавий факт: всього на планеті близько 20 плит різного розміру, найбільша з них – Тихоокеанська. Через її величезної маси на зоні її стику з іншими ділянками земної кори постійно відбуваються землетруси, спостерігається вулканічна активність. Це так званий «вогненний пояс” Тихого океану. На стиках інших плит також знаходяться сейсмічно активні зони.

Суперконтиненти Землі і їх руйнування

Отже, в минулому Африка і Південна Америка складали єдиний континент, контур розриву цих ділянок суші простежується і повністю збігається донині. Інші материки теж свого часу групувалися як єдиний ділянку суші. Земля час від часу переживає періоди об’єднання суші в так званий надконтинент, який потім знову розколюється. Останнім з них була Пангея – вона залишалася єдиною до початку мезозою. Її розкол стався приблизно 200 млн років тому, в цей час відокремилися дві її частини – Лавразия і Гондвана. Через деякий час Лавразия розпалася на сучасну Північну Америку і Євразію, а Гондвана ж сформувала всі південні континенти. Материки розходилися, простір між ними збільшилася, поступово сформувалися океани. Але певні подібності залишилися – як по розривах берегової лінії, так і по структурам, властивостям порід, що залягає в них копалин об’єктів.

Вчені вважають, що Пангея була далеко не єдиним суперконтиненту в історії планети. Передбачається, що формування величезного материка відбувається циклічно, кожні 300 мільйонів років, і всього таких періодів за історію планети було 5 або 6. Однак довести це проблематично, на даний момент офіційно визнається існування лише двох таких – Пангеї і Родини, яка існувала в кінці кембрію . Але навіть реконструкція Родини дається важко.

Проблеми реконструкції древніх материків

Сьогодні існують і активно використовуються комп’ютерні програми, здатні миттєво уявити обличчя планети на будь-який період часу, з огляду на ті дані про рух плит, що давно є у вчених. Адже динаміка всіх процесів дійсно вивчена, і гіпотетично ці дані дозволяють сформувати зовнішність планети на будь-який доісторичний час.

Однак крім повільно поточних процесів у вигляді руху плит існують і інші, миттєві. Затоплення, обвали, вибухи вулканів і супервулканів – вони непередбачувані, про них може бути невідомо, їх складно внести в програми. До того ж, динаміка руху плит в минулому могла бути іншою.

Чи зміниться планета в майбутньому?

Рух материків не припиняється, в майбутньому вигляд Землі зміниться. Африка і Південна Америка продовжать віддалятися один від одного, як і Євразія від Північної Америки. Євразія розколеться на два материка – розлом пройде по тектонічної тріщини озера Байкал, яке невблаганно розширюється. Відбудуться й інші зміни.

Таким чином, обличчя планети змінювався протягом всієї історії. Це відбувалося і відбувається за рахунок дрейфу материків. В майбутньому процес буде продовжуватися.

Посилання на основну публікацію