Як шукають золото

У цього металу особлива доля. Прекрасний сонячний блиск, стійкість до зовнішніх впливів, велику питому вагу. Додамо сюди нескінченну пластичність, м’якість і виняткову рідкість, щоб зрозуміти, чому золото здавна знаходиться у людини на особливо почесному місці, очолюючи список благородних металів.

Золото вічно: чи не випаровуючись, що не розчиняючись, що не іржавіючи, воно використовується знову і знову. Одного разу видобутий, цей дорогоцінний метал може осісти в коморах за сімома замками, а може подорожувати, переходячи з рук в руки і відчуваючи перетворення із злитка в монету, брошка, ланцюжок, назад в злиток – і так багато разів.

Золото – рідкісний метал, проте в невеликих кількостях є скрізь: у землі, у воді, в рослинах, в живих організмах. Підраховано, що така ріка, як Амур виносить в океан за рік 8 т золота. Справа лише в тому, що концентрація його незначна: в середньому 4 мг на 1 т речовини земної кори. Підкоряючись силі тяжіння, золото, як і інші хімічні елементи з великою питомою вагою, прагне в надра Землі.

Якби метал переміщався тільки вниз, то за мільярди років існування планети він повністю зник з лиця Землі. Однак завдяки підйому магми, розчинів і газів із земних надр золото почасти повертається наверх з цими зустрічними потоками речовини. Через свою хімічної інертності («небажання» вступати в хімічні сполуки) воно, на відміну від переважної більшості інших металів, у природі зустрічається найчастіше у вигляді самородків.

Найдрібніші скупчення золота не видно неозброєним оком. Ті, що побільше – вагою до 10 г, виглядають як піщинки. Більше 10 г – це вже справжні самородки. Зрозуміло, чим більші самородок, тим рідше його можна зустріти.

Серед самородків є свої «гіганти» і «чемпіони». В цьому відношенні особливо відзначилася Австралія. Там було знайдено найбільше скупчення золота в гірській породі, так звана «плита Холтермана» – уламок кварцовою жили вагою більше 280 кг, де чистого металу 93 кг. Якщо ж говорити про власне самородках – природних злитках чистого золота, то треба відзначити «Бажаного незнайомця» (70,9 кг) і «Блискучого Барклая» (54,2 кг) з тієї ж Австралії.

Навіть найдрібніші крупинки золота приковують погляд на піщаній мілині. Очевидно, саме так і познайомився первісна людина із золотом, збираючи блискучі жовті крупинки на берегах річок і морів. Воно виявилося ідеальним матеріалом для виготовлення ювелірних прикрас. Більш того, завдяки своїй рідкості, «вічної цілості» і зручності в обігу золото стало універсальним мірилом вартості інших речей і символом багатства і влади. Так з’явилися золоті монети – гроші. Коли золото набуло функцію загальної валюти, видобуток його стала справою державної ваги, тому вже в Давньому Єгипті вона була поставлена ??на промислову основу.

Щоб зрозуміти основні способи отримання золота, необхідно простежити його природне переміщення в природному середовищі. Піднімаючись з надр Землі разом з гарячими потоками речовини при їх охолодженні, золото знаходить собі притулок в кварцових жилах, утворюючи скупчення – родовище. Сформований таким чином родовище називається корінним або рудним, і розробка його вимагає спеціальної техніки: примітивним ручним способом вона практично неможлива. У наші дні доступні приповерхневі корінні поклади вже відпрацьовані. Зараз видобуток ведеться на високомеханізованих гірничодобувних підприємствах глибоко під землею. Для того щоб витягти золотоносну породу, на найбільших у світі родовищах в Південній Африці шахтарі спускаються на глибину до 4 кілометрів.

Інша справа, коли природа сама виконала значну частину роботи. Вона зруйнувала гірський масив, витягла з нього золоті крупинки, перенесла їх у більш доступне місце і зібрала там. Такі родовища називаються вторинними, або розсипними.

Якщо вміст золота в родовищі перевищує 10 г на 1 т; видобутої породи, така розсип називається багатою. З історії відомі приклади, коли золота в розсипи було і по кілька кілограмів на тонну. В освіті розсипів головну роль грає висока питома вага золота. Витягнута з кам’яного моноліту силами вивітрювання частинка золота – Золотінка – починає свою подорож. Разом з оточуючими частинками вона підхоплюється водним потоком і переноситься їм вниз за течією річки. На відміну від своїх більш легких сусідів, вона менш рухлива і прагне зайняти найнижче положення в загальній масі ваблених частинок. У тих місцях, де річка уповільнює свій біг, що переносяться нею частки «випадають» з потоку і, осідаючи, накопичуються на дні. З часом там збирається своєрідна «еліта» з важких уламків, де концентрація золота може виявитися набагато вище, ніж в корінних джерелах. Так утворюється розсип.

Витяг золотинок з гірських порід, їх перенесення і накопичення & – результат тих же природних процесів, які руйнують гори, формують річкові долини та інші елементи рельєфу Землі. Вивчає ці процеси одна з географічних наук – геоморфологія. Геоморфологічні дослідження допомагають у пошуку і розвідці золотоносних розсипів. Тому в пошукових експедицій обов’язково входять фахівці – геоморфології.

У розсипних родовищ є багато переваг перед рудними. При їх розробці не треба доробити золотоносну породу і будувати глибокі шахти. Найчастіше видобуток тут ведеться відкритим способом. Для отримання золота з розсипу людина повинна довести до кінця його промивку, розпочату природою, використовуючи той же спосіб, що річка. Якщо розсип велика і її доводиться «брати» з дна річки, використовуються цілі плавучі фабрики – драги. Для невеликих розсипів на малих річках і струмках цілком придатні водяні гармати – гідромонітор, за допомогою яких можна швидко перелопатити кілька тонн золотоносного матеріалу. На жаль, ці способи видобутку золота сильно калічать природу.

Якщо ж у розпорядженні лише власні руки, то можна скористатися нехитрими інструментами, з незапам’ятних часів відомими золотошукачам всіх народів: лопатою і лотком. Лоток – невелике корито з пологими бортами, бажано легке, міцне і не тоне у воді. Правда, він сьогодні не використовується для промислового видобутку, проте до цих пір незамінний при пошуку нових родовищ: як розсипних, так і рудних. Подивимося, як старателі миють золото в лотку.

Покладемо в нього одну-дві лопати річкового піску і почнемо його промивати, опустивши лоток в річку трохи нижче рівня води. Процедура зводиться до обертальних рухів або до легких похитування лотка, при яких вміст його знаходиться у вільному русі в потоці води. Спочатку доб’ємося, щоб з води зникла муть, і одночасно виберемо великі камені.

Тепер на дні залишається чистий пісок. Можна помітити, що при погойдуванні під водою світлі піщинки – а вони найбільш легкі – вільно переміщаються по лотку, в той час як темні – важкі – скупчилися в центрі. Обережний нахил – і світлі піщинки несуться з водою. Зіллємо їх ще кілька разів – і на дні лотка залишається тонкий темний шар – шліх, що складається з важких мінералів. Якщо пощастило – на його темному тлі блищать золоті іскорки. Це означає – «золотий» слід знайдений.

Тепер можна йти по сліду – шліхтовать, тобто повторювати описану вище процедуру ще багато-багато разів – вище, нижче по річці, по струмках-притоках. Заняття, зовсім не схоже на розвагу: його важкий, часом виснажлива праця, далеко не завжди приводить до бажаного результату. Годинами стоячи в напівзігнутому положенні по коліно і по лікоть в крижаній воді, необхідно акуратно доводити чергову порцію породи до чорного шлиха. Не дай Бог зробити занадто різкий рух: разом з водою легко можна виплеснути і жаданий метал. Для пошуку золота потрібно не тільки сила і витривалість, але й азарт, мисливський інстинкт і, звичайно, безмежна віра в удачу.

Золото зазвичай вибирає для свого «місця проживання» вельми віддалені і малодоступні гірські райони. Сибір, Далекий Схід, знаменита Колима: берега сотень тисяч річок, річок і струмків в цих місцях виходжу старателями і геологами-пошукачами. Взяті мільйони проб, відмито незліченну кількість шліхов, складені точнейшие карти, відкрито безліч розсипів. Надра деяких районів Колимського краю вивчені набагато краще, ніж густонаселені області Європи. І все це – заради жовтого металу.

За останні 6000 років людство добуло з надр Землі понад 100 тисяч т золота. За обсягом це, правда, не так вже й багато: в сукупності воно може бути поміщено в куб з ребром 17 м або в зал кінотеатру середніх розмірів. Щорічний видобуток золота в світі досягла в наш час 1000 – 1300 т. Близько половини її припадає на ПАР. Там понад 500 тисяч чорношкірих шахтарів видобувають близько 700 т золота на рік.

Посилання на основну публікацію