Хто відкрив Америку?

Кожному зі шкільної лави відома історія про те, як в 1492 році італійський мореплавець Христофор Колумб досяг берегів Америки, помилково прийнявши її за Індію. Багато хто вважає, що цей історичний момент і є відкриттям Америки, однак, все було набагато заплутаніше.

Перші європейці в Північній Америці

Сучасні археологічні дані дозволяють говорити про те, що справжніми першовідкривачами Америки були скандинавські вікінги. Письмовими джерелами, що оповідають про ці подорожі стали:

  • «Сага про гренландцах»;
  • «Сага про Еріка Рудого».

Обидва твори описували події кінця Х – початку XI століття. У них розповідалося про морських експедиціях ісландців і норвежців на захід. Першою людиною, що зважилися на далеку подорож серед полярних льодів був авантюрист і мореплавець Ерік Рудий. Ерік зробив кілька вбивств за що був вигнаний спочатку з Норвегії, потім – з Ісландії. Після другого вигнання Ерік зібрав цілу флотилію з 30 кораблів і відправився на захід. Там він відкрив великий острів, який назвав Гренландією. Тут з’явилися перші поселення вікінгів, поступово перетворилися в повноцінні колонії, що проіснували кілька століть.

Однак вікінги не зупинилися на досягнутому і продовжили просування на захід. Згідно середньовічним свідченнями, в кінці X століття вікінгам було відомо про існування якоїсь землі, яка називалася Винланд. Мешканці Вінланда, за описами скандинавів, були невеликого зросту, смагляві, з широкими вилицями і одягалися в звірині шкури.

Аналогічні легенди існували і серед корінних жителів Північної Америки. Серед індіанців, які проживали на території Канади, ходило переказ про міфічний королівстві високих білошкірих і світловолосих людей, у яких багато золота і хутра.

Довгий час факт перебування вікінгів в Північній Америці залишався нічим не підтвердженим. Але в 1960-і роки на острові Ньюфаундленд було виявлено даний скандинавське поселення. Імовірно, воно було засноване Еріком Рудим, а потім возглавлялось його послідовниками, в числі яких були дочка і невістка мореплавця. Однак довго ця скандинавська колонія не проіснувала. Через конфлікти з індіанцями вікінгам довелося покинути Винланд.

Ще один незаперечний факт на користь перебування вікінгів в Північній Америці висунули генетики. Вчені, які вивчали походження сучасних жителів Ісландії, виявили в їхніх генах присутність індіанської крові. А в 2010 році антропологи зуміли вивчити останки амеріканоідной жінки, яка, і вплинула на генетичну будову ісландців. Очевидно, вона як рабині була вивезена з Північної Америки в Ісландію на початку XI століття.

Таким чином, першими людьми, які відкрили Америку для європейців, безсумнівно, були вікінги.

Діяльність Амеріго Веспуччі

Через те, що колонія Винланд проіснувала всього кілька років, конкретні відомості про неї поступово стерлися з людської пам’яті. Відкрита колись Америка знову перестала існувати для європейців. Коли Христофор Колумб відправлявся в свою подорож, на картах світу зображували тільки два континенти – Євразію і Африку. У 1498 в Індію через Тихий океан пройшов португалець Васко да Гама. Його подорож завершилася вдало, і тоді в Європі стало відомо, що землі, яких досяг Колумб, зовсім не Індія. Все це негативно позначилося на авторитеті італійського мореплавця. Колумб був оголошений шахраєм і позбавлений всіх своїх привілеїв першовідкривача.

Людиною, який склав карти нових земель і, в наслідку, дав їм своє ім’я, став флорентієць Амеріго Веспуччі. Спочатку Веспуччі був фінансистом. У 1493 році до нього звернувся Христофор Колумб, який недавно повернувся з своєї першої експедиції і хотів продовжити вивчення відкритих земель. Колумб вирішив, що відкрита ним суша – це такі собі острова в Азії, що вимагають більш пильного вивчення. Веспуччі погодився фінансувати наступні подорожі Колумба. А в 1499 році Веспуччі наважується залишити банкірська крісло заради морських пригод і сам відправляється в експедицію до невідомих земель.

Шлях Веспуччі лежав до берегів Південної Америки, при цьому мандрівник користувався картами, які йому передав Колумб. Веспуччі уважно вивчив узбережжі і прийшов до висновку, що це не окремі азіатські острова, а цілий материк. Ці землі Веспуччі вирішив назвати Новим Світом.

Про експедиціях колишнього банкіра стало відомо багатьом європейським монархам. На початку XVI століття Веспуччі служив в якості картографа, космограф і навігатора іспанської та португальському монархам.

В цілому, Веспуччі брав участь в трьох подорожах. У їх ході він:

  • вивчив берега Бразилії і Венесуели;
  • досліджував гирло Амазонки;
  • зумів піднятися на Бразильське нагір’я.

Зі своїх подорожей Веспуччі привіз до Європи рабів, сандалового дерева і подорожні нотатки, які пізніше були опубліковані і розійшлися великим тиражем. Крім своїх географічних відкриттів, Веспуччі описав в щоденниках звичаї місцевих жителів, флору і фауну нових земель.

Вже в 1507 році з’явилися перші карти, на які було завдано новий материк. За сформованою в цей період традиції, землі Нового Світу стали називати Америкою – на честь Амеріго Веспуччі.

Посилання на основну публікацію