Хто такі ковбої в США?

Ковбої, якщо судити по фільмах і книгах, постають перед нами, як сміливі і спритні хлопці, які обожнюють жити в сідлі і пасти худобу. Невелика художня неточність цього способу полягає в тому, що світлошкірих ковбоїв в розквіт їх епохи було дуже мало. Ковбоями ставали чорношкірі і мексиканці, а також вихідці з Європи, які приїхали на Захід Америки, щоб знайти там своє щастя.

Ковбої і їх дика історія

Після закінчення громадянської війни в 1865 році в США почали прогресивну політику освоєння земель Дикого Заходу. Заходом тоді іменували такі американські штати:

  • Техас;
  • Монтану;
  • Колорадо;
  • Вайомінг.

Клімат цих земель був вдалим для розведення корів і іншого худоби. Території виглядали великими, дикими і пустельними. Та й післявоєнну обстановку в місцях, віддалених від столиці, складно було назвати спокійною. Тому словосполучення «Дикий Захід» вже тоді набуло сталого оборот.

Саме слово «ковбой» походить від двох англійських термінів: «коу» і «бій». У перекладі ці слова означали «корова» і «хлопець». Варто відзначити, що робота пастуха була основною справою всіх справжніх ковбоїв. Ще в їх обов’язки входило лагодити огорожі, повертати заблукалих особин назад до отари, а також охороняти стада від набігів індіанців і хижаків.

Перегін худоби до залізничних станцій теж входив в обов’язки ковбоїв. Скотопромисловців Дикого Заходу користувалися їх послугами повсюдно. Епоха ковбоїв тривала цілих 40 років. За цей час образ хлопця в сідлі обріс романтичними подробицями. Але і сьогодні їх культура ще живе в деяких куточках Америки.

Ковбої: особливості роботи і спосіб життя

Робота ковбоїв на Заході завжди вважалася небезпечною. Її труднощі полягали в наступному:

  • Під час далеких перегонів на стадо могли напасти дикі звірі, змії або бандити. Тому ковбої повинні були володіти навичками хороших слідопитів. Вони зобов’язані були володіти зброєю;
  • Будь гучний звук міг налякати величезне стадо худоби. Тоді ковбоям доводилося наздоганяти розлючених і переляканих тварин, щоб повернути їх на колію перегону. Кожен такий пастух повинен був відмінно триматися в сідлі;
  • Деякі племена індіанців допомагали ковбоям і полювали з ними, але інші могли напасти вночі, щоб пограбувати і вбити відважних пастухів. Навички володіння самообороною в середовищі ковбоїв також віталися.

Лікувати тварин теж доводилося цим відчайдушним хлопцям. Їх обов’язки були більше, ніж обов’язки будь-якого іншого пастуха. Вони спали під відкритим небом. Їли м’ясо худоби, носили одяг зі шкіри, їздили на шкіряних сідлах, пишалися своїми револьверами, показуючи з їх допомогою різні трюки на дозвіллі.

У ковбоїв була вироблена система жестів і сигналів, щоб спілкуватися на далеких відстанях. Ураганні зливи, холод і лісові пожежі були для них не страшні, адже вони знали, як справлятися з даними явищами. Витривалість – ось одне з головних якостей, не маючи якого на Дикому Заході було досить складно вижити.

Популярність ковбойського способу

Стиль кантрі, комікси, книги і кінематограф прославляли образ ковбоя під час його популярності і після, коли їх епоха пішла на спад. Сміливі пастухи і перегонщики останнього покоління носили джинси і сорочки в клітку. Їх особливі чоботи зі шпорами є трендом і сьогодні. Широкополі капелюхи ковбоїв досі продаються в багатьох магазинах.

Ближче до 20 століття ковбойські захоплення зодягли в звід правил і назвали вестерн-спортом. Це спортивний напрямок включає в себе вміння вправно триматися в сідлі, а також здатність виконувати на коні складні завдання.

В історії Америки є один цікавий факт. Теодор Рузвельт, в наслідок став президентом, на зорі кар’єри працював простим ковбоєм.

Ковбої сьогодні

Сучасні пастухи більше не ризикують життями і не женуть стада до далеких пасовищах. Вони працюють на ранчо, а прерогатива транспортування худоби тепер віддана поїздам і фургонів. Життя ковбоїв в цьому розмірене. Їхня праця як і раніше вимагає хорошої фізичної форми, але в усьому іншому вони стали схожі на звичайних фермерів. Адже тепер худобу утримують високі паркани, а годівниці автоматично наповнюються зерном.

У нашому столітті, як і раніше, праця ковбоя оплачується не надто високо. Таку професію вибирають ті, хто не мислить свого існування поза полюбився ранчо.

Ковбої – це реальні особистості, які завдяки своїм якостям наділили професію романтичним ореолом. Раніше ковбоєм міг стати кожен, хто підходив під загальні вимоги. Ніяких станових чи інших обмежень не існувало. Тепер професія перегонника носить локальний характер. У багатьох місцях ковбойський антураж зберігається лише на догоду туристам.

Посилання на основну публікацію