Водоспад Вікторія

Водоспад Вікторія на річці Замбезі є однією з головних визначних пам’яток Африки і відноситься до Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО. Розташований він на кордоні між двома державами – Замбією і Зімбабве, приблизно на 17 ° ю. ш. і 25 ° сх. д. За свою багатовікову історію величезний водоспад поступово відступав вгору за течією Замбезі, «прогризаючи» все нові і нові міжгір’я.
На значній відстані вище водоспаду ріка Замбезі тече по базальтовому листу, у дрібній долині, обмеженої низькими і віддаленими пагорбами пісковика. Курс річки переривається численними покритими деревами островами, яких стає більше по мірі наближення річки до водоспаду. Тут немає гір, укосів або глибоких долин, які могли б зустрічатися на шляху річки, створюючи водоспад, – тільки плоске плато, що розширюється на сотні кілометрів у всіх напрямках.
Водоспад формується через те, що по всій ширині річка раптом різко падає в єдиному вертикальному потоці в прірву шириною 60-120 м, прорізану водами по зоні розлому в базальтовому плато. Численні острівці ділять водопад на гребені, формуючи окремі протоки.
Після карколомного падіння, оповита хмарою бризок річка з ревом спрямовується в тісну ущелину з прямовисними стінами, за яким петляє зигзагами протягом 70 км. В кінці першого повороту Замбезі потрапляє в глибоке водоймище, званий киплячий казан, розміром приблизно 150 м в поперечнику. У нізководье поверхню котла спокійна я, але при паводку тут відзначаються величезні повільні вири з тяжко киплячій водяній бурею. Страшна сила води може захоплювати в свій смертельний полон велика тварина або людини, тіла яких циркулюють в котлі, а потім викидаються на берег в кінці ущелини.
Хитромудрі звивини і різкі повороти русла річки ініційовані тріщинами в місцях зустрічі двох різних порід – пісковика і базальту. З року в рік тріщини розширюються і поглиблюються під впливом сили води, сріблястою змією просувається по плато протягом тисячоліть. Нижче киплячому казані, майже під прямим кутом до водоспаду, через ущелину перекинутий міст у вигляді арки – один з п’яти розташованих на річці Замбезі.
Місцева назва водоспаду Вікторія – Мосі-оа-тунья – перекладається як «дим, що гримить». Водоспад надзвичайно широкий – приблизно 1800 м в ширину, а висота падіння води змінюється від 80 м у правого берега до 108 м в центрі. Таким чином, водоспад Вікторія приблизно в два рази вище Ніагарського водоспаду і більш ніж удвічі ширше його головної частини – подковообразную водоспаду. Враховуючи ці дані, рекордний статус Мосі-оа-тунья заснований на формуванні найбільшого листа падаючої води. У дощовий сезон через водоспад Вікторія проходить до 9100 куб. м води в секунду. У цей час вода зливається через головний водоспад суцільним гігантським потоком. Об’єм води настільки великий і вона з такою потужністю спрямовується вниз, що піднімається в повітря на сотні метрів хмара бризок можна побачити навіть за 50 км. У бризках цього величного водоспаду часто грає веселка, роблячи види цієї місцевості неймовірно прекрасними. У сезон посухи водоспад скорочується до декількох вузьких цівок, бризки і туман майже відсутні, потік знижується до 350 куб. м в секунду. У цей час можна вивчати глибини стрімкого ущелини, зазвичай залиті водою. Між максимальним потоком в квітні і мінімальним в кінці жовтня рівень води в ущелинах змінюється майже на 20 м.
На гребені водоспаду розташовані два острови, які є достатньо великими, щоб розділити завісу води навіть при повному повені. Це острів Боарука близько західного берега і острів Лівінгстона в центрі. Додаткові острівці ділять завісу води на окремі паралельні потоки. Чотири головних потоку мають свої власні імена: Стрибаюча вода, або Потік диявола, Головний водоспад, Водоспад веселки (найвищий) і Східний потік.
Першовідкривачем найбільшого африканського водоспаду є Девід Лівінгстон. У листопаді 1855 шотландський дослідник першим з європейців досяг гігантського водоспаду і назвав його на честь англійської королеви. Вперше він почув про нього за чотири роки до цієї події, коли разом з Вільямом Коттоном Освеллом досяг берегів Замбезі. Будучи палким місіонером, Лівінгстон мріяв відкрити серце Африки для християнських проповідників і був першим білим людиною, перетнув Чорний континент. Гігантський водоспад являв собою стіну води довжиною близько 1675 м і висотою 107 м і був непереборною перешкодою на шляху християнських місіонерів, які прагнуть дістатися до язичників-тубільців в глибині материка. Вражений первозданною красою цього місця, Лівінгстон писав про водоспаді так: «Ніхто не може порівняти його красу з чим-небудь побаченим в Англії. Такого ніколи раніше не бачили очі європейців. Він дарував види настільки прекрасні, що вони повинні були радувати ангелів у польоті ».
Особливу популярність водоспад Вікторія набув після того, як в 1905 р була побудована залізниця до Булавайо. Після закінчення британського колоніального правління на території Зімбабве виріс туристський місто. Пізніше були організовані два національні парки – «Гримлячий Дим» в Замбії і «Водоспад Вікторія» в Зімбабве, які покликані охороняти первозданну природу цього краю.

Посилання на основну публікацію