Водоспад Анхель

Найвищий у світі водоспад Анхель знаходиться на південному сході Венесуели у високогірній області Ла-Гран-Сабана на території неперевершеного за красою національного парку Канайма. На самому кордоні знаходиться Рорайма – одна з найвищих гір Венесуели (2772 м), на південних схилах якої бере свої витоки річка Кароні, згодом впадає в Оріноко. На північний захід лежить високогірне плато, складене з горизонтальних шарів світло-червоного пісковика, прорізаного незліченними розломами і вертикальними тріщинами, які забезпечують дренажні канали для бурхливих потоків тропічного дощу. Лівні живлять і річку Чурун, приплив Кароні, яка повільно петляє по плато, поки не досягне обриву на північному його краї. Річка набирає швидкість на невеликому ухилі, а потім з гуркотом кидається вниз, в порожнечу.
Вузький водний потік обрушується з висоти 979 м у величезне озеро в джунглях, біля самого підніжжя скель. Справедливості заради відзначимо, що висота безперервного падіння води від краю обриву до першої перешкоди становить 807 м, а ще 172 м припадає на другий «стрибок». Офіційна висота водоспаду Анхель була визначена фахівцями Національного Географічного Товариства в 1949 р Туристичну поїздку до водоспаду можна здійснити на каное з мотором або на невеликому легкому літаку. До запаморочливим красот водоспаду прагнуть також любителі гострих відчуттів заради незабутнього стрибка на дельтаплані.
Здалеку здається, що тонка біла смужка, що починається біля краю обриву, поступово, у міру того як вода падає вниз, розростається в білий стовп бризок і губиться в зеленому морі рослинності. У дощову погоду найвищий водоспад планети оточує величезна кількість дрібніших струмків води, що вириваються під кручею з тріщин в піщанику. У сухий сезон кількість води значно зменшується, але водоспад не перестає вражати спостерігачів своєю величчю. Багато хто називає це творіння природи «чудом світу», підрахувавши, що воно вдвічі більше найвищого рукотворного споруди і майже в 20 разів грандіозніше Ніагарського водоспаду. Дослідники вважають, що якщо поставити біля початку стоку водоспаду вітряну вишку, то енергією, яку виробляє вируюча вода, можна забезпечити ціле місто.
Водоспад Анхель розташований серед непрохідних джунглів, тому його відкриття пов’язують з розвитком ери повітроплавання. Індіанці здавна називають цей водоспад Парекупамеру, що означає буквально «водоспад найглибшого місця», а його витік – незвичайну гору з плоскою вершиною – Ауян-тепуй, т. Е. «Гора диявола».
Першовідкривачем цієї південноамериканської діва був іспанський дослідник Ернесто Санчес ла Крус, але «ангельським» ім’ям водоспад був наділений на честь американського пілота і золотошукача Джиммі Енджела (прізвище «angel» недвозначно перекладається як «ангел»).

14 листопада 1933 Енджел облітав гірський район джунглів, ведучи повітряну розвідку пластів руди, і зафіксував місце розташування водоспаду в бортовому журналі. У 1936 р пілот знову прибув сюди на своєму моноплані «Фламінго» і посадив машину на болотисту землю Ауян-тепуй. Разом з трьома компаньйонами він зумів спуститися з гірської вершини водоспаду і подолав шлях до місць цивілізації за 11 днів. «Фламінго», кинутий посеред джунглів, залишався там більше 30 років, поки його не евакуювали за допомогою вертольота. Машина Енджела була відновлена ​​в Музеї авіації в Маракаї і тепер стоїть біля аеропорту в Сьюдад-Болівар як експонат. А на вершині «гори диявола» встановлено пам’ятник першовідкривачу – монумент у натуральну величину легендарного моноплана.
Протягом довгого часу вся прилегла область Венесуели була доступна лише найбільш наполегливим дослідникам джунглів, але потім слава про великого південноамериканському водоспаді поширилася по всьому світу.

Посилання на основну публікацію