Викопні і стратиграфія

Зміни рівня моря і еволюція. Тепер ми знаємо, як живі істоти стають копалинами і як класифікуються копалини, щоб їх можна було максимально використовувати в наукових цілях. Маючи в своєму розпорядженні цими даними, ми можемо тепер сказати більше про зв’язок копалин з послідовністю осадових пластів. Наприклад, правомірно буде запитати, який вплив матимуть наступання і отступания моря на організми, що живуть в морі поблизу берега.
Ми допускаємо, що в воді живе стільки морських тварин і рослин, скільки може прогодуватися за даних умов. Ті особини, яким не вистачає їжі, або вмирають, або переселяються. Ми повинні також пам’ятати, що їжа складається з наявного органічної речовини, інакше кажучи, джерелом харчування живих організмів (це справедливо для тварин. – Прим. Ред.) Можуть служити тільки інші живуть тут же організми. При цьому утворюються довгі харчові ланцюги.
Щоб повністю використовувати всю доступну їжу, організми шляхом природного відбору пристосувалися до всіх змін свого життєвого простору, навіть найменшим. Наприклад, в прибережній зоні різні види живих істот населяють: 1) води різної глибини; 2) різні види дна – скельне, чисте піщане, мулисте; 3) ділянки, що розрізняються за ступенем захищеності – відкритий берег, схильний до дії прибою, затоки з тихою водою і т.д.
Коли прибережні води опиняться таким чином повністю заповненими взаємопов’язаними між собою організмами, будь-яка зміна рівня моря щодо суші порушує існуюче нестійка рівновага і викликає зміни в популяції. Біля берегів з пологим шельфом, як, наприклад, східний берег Північної Америки від Массачусетсу до Флориди, протягом близько 1600 кілометрів зниження рівня тільки на 6,5 метра викличе обсихання смуги шириною 8-11 кілометрів. Площа цієї зони складе принаймні 13 тисяч км2. При тому, що цей простір уже заселено майже до межі, така зміна позначиться на мільярдах великих і малих організмів. Багато чого буде залежати від швидкості отступания моря, але яким би повільним воно не було, в кінці кінців життєвий простір буде зменшено на 13 тисяч км2. “Зайві” мешканці дна, ті, які в меншій мірі здатні пристосовуватися до нових нестійким умов, або вимруть, або переселяться на нове місце. Але якщо вони переселяться, то вони повинні будуть витримати конкуренцію з корінними мешканцями тієї території, на яку вони вторгнуться.
Така конкуренція сприяє процесу еволюції. Тому якщо послідовні зміни рівня моря у розглянутого нами узбережжя розділені досить великим проміжком часу – скажімо, близько мільйона років, – то ми маємо право очікувати, що при підвищенні рівня моря, що створює додаткові площі морського дна, які можуть бути заселені, серед організмів, які їх заселять, з’являться нові види, що еволюціонували з тих пір, як їх предки були витіснені з цього району. Ці нові види додадуть нові риси до комплексам копалин, що складають палеонтологічний літопис. Вони, безсумнівно, нададуть велику допомогу вченим, які будуть вирішувати проблему співвідношення пластів.
Згадавши главу третю, ми можемо зробити висновок, що зміни, подібні тільки що описаним, є головною причиною того, чому певні групи копалин приурочені до певних пластів, що робить можливим зіставлення пластів в різних районах.
Вимирання. Хід процесу еволюції протягом фанерозою супроводжувався втратами – вимиранням видів, пологів і навіть більших груп. Однією з головних причин такого вимирання є, як ми бачили, зміна площі морського дна, викликане коливаннями рівня моря. Ймовірно, причинами могли бути і зміни температури та інших кліматичних чинників, різка зміна кількості їжі, розвиток особливо добре пристосованих хижаків.
Часто висувається припущення, що основною причиною вимирання видів є зміна клімату або інших факторів природного середовища, викликане зміною магнітного поля Землі; проте до цих пір це припущення не доведене фактами. Хоча наш календар звернень (рис. 20) охоплює тільки останні кілька мільйонів років, звернення встановлені також і в мезозої і палеозої, а можливо, траплялися і раніше. Найбільша кількість вимерлих груп виявляється в кінці палеозою і в кінці мезозою. Ці два проміжки часу відзначені порівняно великою частотою магнітних звернень. Зараз досліджується питання про зв’язок цих двох видів подій.
Маючи в своєму розпорядженні деякими відомостями про копалин, ми можемо тепер перейти до огляду організмів, що населяли Землю в минулому, чому до цих пір ми приділяли мало уваги. У наступному розділі ми розповімо, як можна відновлювати природні умови минулого за даними про копалин залишках і пластах, в яких вони знайдені.

Посилання на основну публікацію