Війна США на Тихому океані

У першій половині 1942 союзники терпіли невдачі не тільки в Європі, але і на Тихоокеанському фронті. В результаті серії блискавичних наступальних операцій Японія домоглася переконливих успіхів: до травня під її контролем перебували Малайя, Таїланд, Бірма, Гонконг, Голландська Ост-Індія і Філіппіни. Японська імперія безроздільно панувала в західній частині Тихого океану – від Алеутських островів до берегів Австралії, і на захід від 180-го меридіана. Вдобавок вона захопила всю Південно-Східну Азію. Однак, як з’ясувалося, це була межа японського могутності: вже до середини року експансії Країни Вранішнього Сонця поклали край.
Якщо в Європі американці довго утримувалися від прямої участі у військових діях, то на сході їм довелося нести на своїх плечах основний тягар війни. У той час як більша частина Тихоокеанського флоту США була пошкоджена або знищена при Перл-Харборі, транспортні літаки і запаси палива залишилися в цілості, і американці скористалися ними повною мірою. У травні 1942 року, через п’ять місяців після несподіваного нападу японців, вони зуміли виграти Битву в Кораловому морі, тим самим зупинивши японську експансію в напрямку Австралії. Не менш рішуче Сполучені Штати припинили просування японців на схід, у бік Гаваїв – це відбулося в червні того ж року, в ході битви за атол Мідуей. В результаті невдалих військових операцій військовий флот Японії поніс серйозної шкоди.
А США тим часом обрали нову мету – Соломонові острови, які представляли особливу цінність, оскільки саме тут, на острові Гуадалканал, японці почали в червні 1942 року будівництво великої авіабази. Гуадалканалская кампанія, що тривала з серпня 1942 до лютого 1943 року, включала в себе серію жорстоких боїв на суші і на морі. Вона мала фатальні наслідки для мілітаристської Японії, яка втратила в результаті панівні позиції на Тихому океані. Більш того, в ході боїв за Гуадалканал була знищена значна частина японського флоту, що унеможливило його використання в наступальних операціях.
У 1943-1944 роки союзники задумали масований наступ на Тихому океані. Вони планували завдати подвійного удару, наступаючи одночасно з півдня і сходу. Причому перед військами не ставилося завдання захоплювати всі японські позиції без винятку. Цього разу командування союзників вдався до тактики «стрибання по островах»: як об’єкти вторгнення вибиралися лише ті острови, які займали ключові позиції в атолах. Решта острова кораблі союзників обходили стороною і залишали відрізаними від японських баз постачання.
Один напрямок удару проходило через південно-західну зону Тихого океану. Основна ставка тут робилася на сухопутні війська під командуванням генерала Дугласа Макартура. У їх завдання входило просування від Соломонових островів і Нової Гвінеї до Філіппін. Треба думати, така перспектива порадувала генерала. Адже до того він довгий час (з самого березня 1942) просидів в Австралії, куди його вигнало японське вторгнення на Філіппіни. І ось нарешті настав час діяти. У вересні 1943 року армія висунулася на північний схід Нової Гвінеї, а до липня 1944 вже захопила всю територію. Два роки тому Макартур пообіцяв повернутися на Філіппіни і в жовтні 1944 року він був готовий стримати своє слово. Двадцятого числа армія Макартура висадилася на острові Лейте. Кілька днів пішло на рекогносцировку, потім в затоці Лейте вибухнуло бій. Воно тривало з 23 по 26 жовтня і увійшло в історію як найбільше морський бій. Тут союзникам вперше довелося зіткнутися з самовбивчими атаками японських камікадзе, але це був фанатизм приречених. Японія програла битву і позбулася залишків свого флоту. Подальше завоювання Філіппін зайняло у Макартура ще п’ять місяців, тільки в березні 1945 року його війська зайняли головний острів Лусон.
Друга частина наступальної операції відбувалася в центральній частині Тихого океану. Тут основна роль відводилася морській піхоті під командуванням головнокомандуючого Тихоокеанського флоту адмірала Честера Нимица. Бойові підрозділи флоту повинні були стартувати з Гаваїв і рухатися на захід, перетинаючи ланцюжок островів. Перша фаза операції включала захоплення островів Гілберта. Проти очікування десантникам довелося зіткнутися із запеклим опором ворога; особливо важко довелося їм на укріпленому атолі Тарава. Проте до листопада 1943 острова були взяті. На одному з них американці збудували злітно-посадкову смугу, щоб мати можливість бомбити наступний об’єкт – Маршаллові острова. Далі все повторилося за відпрацьованою схемою: до лютого 1944 Німіц захопив і цей ланцюжок островів. Тут теж побудували аеродром і приступили до систематичної бомбардуванню Маріанських островів. Влітку 1944 року розгорілися запеклі бої за ці острови. Кульмінаційним моментом стала так звана Битва в Філіппінському море (середина червня), в ході якої Японія зазнала нищівної поразки. Ця перемога союзників мала виняткове значення. По суті Маріанські острови представляли собою один з ключових пунктів внутрішнього периметра японської оборони. Використовуючи побудований там аеродром, американці отримували можливість не тільки провести підготовку до захоплення наступної мети – Каролінські островів, але і за допомогою дальніх бомбардувальників Б-29 «Суперкрепость» регулярно бомбити острова японської метрополії. Японія опинилася в загрозливій ситуації: її авіація і флот були гранично ослаблені, політична влада хиталася, а тепер до цього додалися систематичні бомбові нальоти на міста і оборонні об’єкти країни.
Союзники готувалися до завершальної і найбільш зловісної фазі війни – прямого вторгнення на Японські острови. З цією метою вони спробували в першій половині 1945 захопити ще два острови, виключно зручних для розташування авіаційних баз; але їх спроби наштовхнулися на шалений опір японців. У лютому та березні йшли запеклі бої за острів Іводзіма, в яких полягло понад 6 тис. Американців і 21 тис. Японців. Битва за Окінаву, що проходила з квітня по червень 1945 року, забрала ще більше життів: тут загинуло 12,5 тис. Американських солдатів, 100 тис. Японських і понад 80 тис. Мирних жителів. Настільки рішучий відсіч на четвертому році війни ставив в глухий кут американських військових радників і вселяв у їх душі найпохмуріші побоювання. Кошмар Іводзіми і Окінави здавався зловісної репетицією перед вторгненням в саму Японію. Воно повинно було проходити в два етапи: у листопаді 1945 планувалося вторгнення на острів Кюсю, а в 1946 році – на Хонсю. Кількість жертв за попередніми оцінками експертів перевищувало всі мислимі межі: до мільйона з американської сторони і в десять разів більше серед японського населення. Прогнози виглядали приголомшливо – і це при тому, що американці вже встигли вивести з ладу ворожу авіацію і флот, заблокували торгівлю і розбомбили безліч японських міст, відправивши на той світ 900 тис. Японців. І все одно аналітики обіцяли подальше кровопролиття, причому в жахливих розмірах, на Тихоокеанському театрі військових дій.
А ось чого вони не могли прогнозувати, так це появи нових жахливих способів винищення людського життя – методів, які вийшли не з кабінетів військових стратегів, а з лабораторій вчених-фізиків. Справа в тому, що з 1941 року в Америці на федеральному рівні велися наукові дослідження в рамках дорогого (2 млрд доларів) проекту «Манхеттен». Мета проекту – розробка ядерної зброї масового знищення. Вчені поспішали з усіх сил, щоб випередити колег з Німеччини, але їм все одно не вдалося завершити роботу до «Дня VE» – дня капітуляції Німеччини. Перевірка дослідного зразка пройшла лише 16 липня 1945 року. У дослідницької групи залишався матеріал ще на дві бомби, але от вибухнуть вони, залишалося під питанням. Президент Трумен вирішив використовувати нову зброю проти Японії, якщо та відмовиться капітулювати до 3 серпня 1945 Японії був пред’явлений ультиматум, в якому попереджалося про каральні заходи у вигляді «негайного і повного руйнування». Призначена дата минула, і військове керівництво отримало наказ про атомне бомбардування Японії. У якості першої мети була обрана Хіросіма: 6 серпня на неї скинули бомбу в еквіваленті приблизно 13 кілотонн тротилу. Дев’ятого серпня аналогічна доля спіткала японське місто Нагасакі. А 14 серпня після довгих і напружених суперечок із залученням дипломатів-консультантів японське уряд погодився на запропоновані умови капітуляції. Тихоокеанська війна підійшла до завершення. Імператор Хірохіто зберіг трон і залишився правити під наглядом верховного головнокомандувача збройними силами союзників. Другого вересня пройшла офіційна церемонія підписання акта про беззастережну капітуляцію Японії, що поклала кінець Другій світовій війні.
Американське рішення про використання атомної зброї є одним з найбільш важливих, але і найбільш спірних подій XX століття. При його обговоренні бралися до уваги три ключові чинники, пов’язаних, відповідно, з військово-політичною обстановкою в США, зовнішньою політикою і морально-етичними нормами, які панували в американському суспільстві в 1945 році. Якщо розглядати питання в стратегічному плані, то слід згадати такий факт: Сполучені Штати розробили зброю для того, щоб його застосувати, як передбачалося, проти Німеччини та Японії. Манхеттенський проект являв собою цінний внесок швидше в практичну, прикладну, ніж у теоретичну фізику. Липневі випробування в пустелі Нью-Мексико виявили смертоносну міць винаходи. Після цього деякі вчені виступили з застереженнями і вимогами переглянути державну політику щодо атомної бомби. Їм протистояли військові радники, які, навпаки, вимагали якнайшвидшого розгортання нової зброї. Вони посилалися на незговірливість японського уряду, що робила перспективу дорогого (у всіх сенсах) вторгнення неминучою. Приймаючи рішення, президент Трумен думав насамперед про тих численних людських жертв, яких вдасться уникнути завдяки якнайшвидшого закінчення війни. Таким чином, атомну бомбу він розглядав не як прокляття, а як божий дар, подарунок долі.
Розроблений пристрій він планував застосувати не тільки для залякування японців, але і з метою тиску на Радянський Союз. Американці тримали в курсі досліджень своїх британських союзників, але приховали цю інформацію від Сталіна (справедливості заради, треба сказати, що навіть Трумен – в бутність віце-президентом – нічого не знав про проект). Влітку 1945 року Трумен і його радники вирішили, що нові розробки можуть послужити ефективним засобом, щоб змусити СРСР тримати свої амбіції в узді. Слід було використовувати атомну зброю для посилення американських позицій у побудові післявоєнного світу.
Деякі президентські радники висловлювали сумніви щодо руйнівної сили нової зброї. Напевно їх хвилювала моральна сторона питання, все-таки це було відповідальне рішення, і було потрібно осмислити його з усіх боків. Війна тривала, і число жертв залишалося неприпустимо високим; після звільнення таборів смерті з’ясувалися моторошні подробиці проходив там масового знищення людей; в ході військових дій постійно страждало мирне населення. На одному тільки Далекому Сході дводенна бомбардування Токіо, проведена в березні 1945 року, стала причиною загибелі 80 тис. Японців. У Європі килимові бомбардування німецьких міст забрали життя майже півмільйона людей. Бомби, скинуті на Хіросіму і Нагасакі, викликали величезну кількість жертв – за деякими даними 120-180 тис. Загиблих і ще 100 тис. Поранених і хворих в результаті ядерних вибухів. Так що спосіб умертвіння людей (за допомогою атомної зброї) був принципово новим; що стосується масштабів жертв, вони залишалися колишніми.
У результаті Другої світової війни Сполучені Штати втратили 400 тис. Своїх громадян, загальна кількість втрат наближалося до 1 мільйону. Це величезні цифри для Америки, яка не звикла воювати. За всю історію країни лише громадянська війна 1860 забрала більше життів. У інших націй втрати були ще вище, але страшніше за всіх постраждав Радянський Союз, де загинуло в цілому 27 млн ​​осіб. Історики підрахували, що сумарна кількість жертв по всьому світу складає 40-50 млн осіб, половина з яких – мирні жителі. Підводячи підсумки, слід сказати, що Друга світова війна обернулася небаченої за своїми масштабами кривавою бійнею.

Посилання на основну публікацію