1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Відкриття Панамського каналу

Відкриття Панамського каналу

Після відкриття Суецького каналу, другим за значимістю було відкриття Панамського каналу.
Європейські держави, особливо Франція, направили свої погляди туди, де, немов тонкою ниткою, північноамериканський континент був пов’язаний з Південною Америкою. «Тонка нитка» виявилася перешийком завбільшки з Німеччину, покритим десятком вогнедишних гір. Але в найвужчому місці, в Колумбії, він відокремлює Атлантичний океан від Тихого смугою шириною тільки в 40 кілометрів. На історичній землі, звідки Бальбоа в 1513 році вперше побачив Тихий океан і біля берегів якої зустрілися каравели Колумба, французи вирішили здійснити ще більш сміливий план будівництва каналу, ніж Суецький.
Французьке Товариство з обмеженою відповідальністю «Панама»
З економічно відсталою Колумбією, населення якої в основному складали індіанці і метиси, було швидко досягнуто згоди. У 1879 році було засновано французьке акціонерне товариство «Панама», і Фердинанд Лессепс приступив до справи. Знову потекли гроші і замаршіровалі армії землекопів і робітників-рабів.

Будівництво каналу

Почалося будівництво каналу, але Панама була піщаною пустелею Суеца. Гори потрібно було підірвати, болота висушити. Береги майбутнього каналу необхідно було зміцнити і побудувати шлюзи, щоб подолати різницю по висоті місцевості в 26 метрів. Пустили в хід машини, які повинні були замінити півмільйона робочих.
Будівництво Панамського каналу, 1880-1914. Але ні машини, ні будівельні і фінансові плани не виправдали надій, які на них покладалися. Через зсуви грунт, вийнятий днем, нападав вночі. Машини відмовлялися служити. У таборах робочих лютувала жовта лихоманка. Загинуло 40000 робітників. Не було не тільки лікарів і медикаментів, не було грошей, щоб найняти нових робітників і розрахуватися зі старими. Лессепс здійснював темні справи з вкладами французьких банків. Непевні чутки про неминуче провалі підприємства проникли через Атлантичний океан до Франції. Через десять років після того, як на будівництві каналу була вийнята перша лопата землі, товариство «Панама» збанкрутувало. Тисячі французів, що придбали на свої дрібні заощадження акції Панамського акціонерного товариства, розорилися. Лессепс був заарештований. 500 політичних діячів і членів французького парламенту звинувачувалися разом з ним в обмані і хабарництві. Панамський скандал змусив світ затамувати подих.

Будівництво каналу відновилося

Мільйонери штатів Вашингтон, Нью-Йорк і Філадельфія тріумфували. Для них панамський проект був більмом на оці. Тепер вони вирішили взяти справу в свої руки і почали переговори з Колумбією. Але Колумбія не йшлося ні на які угоди. Свого часу вона звільнилася від влади Іспанії і утворила незалежну республіку. Тепер вона не хотіла ставити на карту свою свободу. Тоді американські монополісти, вдалися до іншого засобу. Населення в зоні каналу було спровоковано найманими агентами. Почалася громадянська війна, заколоти. Панамський перешийок був насильно відірваний від Колумбії, і там було засновано державу Панама. Воно отримало незалежність, але зона каналу (на 8 кілометрів в обидва боки) стала американської територією. Будівництво каналу відновилося, але вже на американські гроші. Це було в 1903 році. Коли 3 серпня 1914 років через Панамський канал завдовжки в 81 кілометр і шириною 91 метр пройшло перше судно, в Європі вже гриміли гуркіт гармат першої світової війни. Американські мільйонери знову тріумфували. Їх судноплавний канал став не тільки по воді, але і найбільшої фортецею світу, і будівництво було закінчено вчасно. Що б там не було, – війна або мир, але ворота в Тихий океан були в їх руках! Відкриття таких каналів, як Суецький і Панамський, принесли мало користі простим людям.
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Коралові рифи