Від опору до відкритого повстання в США, 1773-1775 роки

Дійсно, два найближчі роки – з 1770 по 1772 рік – у житті колоній панував відносний спокій, проте це була тільки видимість, що приховувала ряд застарілих проблем. Незважаючи на скасування двох законів, більшість імперських реформ залишалися в силі: несправедливі «податки» підривали конституційні принципи; віце-адміральські суди ставили під сумнів основні юридичні права населення; свавілля королівських чиновників заважав самоврядуванню; заборона на випуск паперових грошей сильно ускладнював економічне життя колоній, а невиправдане присутність регулярної армії несло загрозу основним громадянським свободам. У середовищі колоністів зріло невдоволення. Восени 1772 в Бостоні був сформований Кореспондентський комітет, в чиї функції входило поширення новин, патріотичних виступів і застережень по всій країні. Незважаючи на заборону, комітет здійснював зв’язок між колоніями і проводив антибританську агітацію серед народу. Пройде зовсім небагато часу, і «кореспонденти» комітету почнуть передавати в свої відділення куди більш важливі новини.
Щоб підтримати прийшла в занепад Ост-Індської компанії, парламент прийняв в 1773 році закон про чай, який заочно передавав компанії монополію на чайну торгівлю в Америці. Використовуючи махінації на митниці, чиновники компанії штучно занижували ціни на популярний серед колоністів голландський чай, який надходив по контрабандним каналам. Поки ціни на цей напій залишалися низькими, мита Тауншенда зберігалися. Відверто протекціоністський характер закону про чай вивів із себе американських колоністів, які від пасивного осуду перейшли до активних дії: городяни організовували спеціальні загони, що блокували порти і забороняли розвантажуватися торговим судам. У Бостоні пішли ще далі: 16 грудня 1773 городяни втопили в прибережних водах прибулу партію чаю вартістю 10 тис. Фунтів стерлінгів («Бостонське чаювання»). У відповідь Лондон прийняв ряд каральних заходів: насамперед, британці закрили Бостонський порт; слідом за тим послідувала реорганізація уряду Массачусетсу і призначення військового губернатора; судочинство у справах порушників королівських законів було перенесено в Лондон, зате підрозділи регулярної армії максимально наблизили до населення – тепер солдат розміщували прямо в приватних будинках. Якщо Британія розраховувала цими репресивними законами – в Америці їх охрестили «нестерпними» – залякати колоністів, то вона сильно прорахувалася. Замість того урядова акція, як ніколи, згуртувала американців і посилила їх ненависть до британської влади.
США: Історія країни

«Бостонське чаювання»

Тепер уже переважна більшість колоністів не сумнівався: у Лондоні готують генеральний наступ на їх залишилися волі. А прийняті парламентом закони підтверджували найбільш далекоглядні здогади, які виправдовували протести колоністів. Протягом останніх десяти років американські патріоти не просто спостерігали і засуджували імперські реформи, вони також намагалися їх осмислити. Грунтовно вивчивши праці давньогрецьких і давньоримських філософів, спираючись на ідеї епохи Просвітництва і погляди англійських опозиціонерів Джона Тренчард і Томаса Гордона, місцеві патріоти прийшли до невтішних висновків: всі зловживання лондонських влади виникають не від невміння управляти, а є навмисною спробою зруйнувати американську свободу. Весь хід колоніальної історії підтверджував тезу про небезпеку політичної влади для її носіїв – влада, як відомо, розбещує. Причому, як з’ясувалося, процес цей носить розширюється і неконтрольований характер: чим ширше можливості можновладців, тим незворотнішим наслідки. Зростаюча влада вимагає в жертву свободу. Людські права взагалі щось крихке, і захистити їх можна лише через постійний і пильний нагляд. Американці не збиралися здаватися. Чинити опір тиранії в будь-яких формах, окорачівать руки недобросовісному уряду, який протиставляє особисті інтереси державним – в цьому вони бачили своє споконвічне право. А в тому, що такий опір необхідно, колоністи тепер не сумнівалися. Доказом тому служила ланцюг несправедливостей, які чинить королівською владою.
Не було потрібно особливо багатої уяви, щоб прорахувати, з якої зловісної схемою будуть розвиватися події в найближчому майбутньому. Британська влада, безсумнівно, йшли шляхом накопичення влади, процес цей супроводжувався посиленням корупції та беззаконня. Свободи колоністів постійно зневажалися, повноваження місцевих урядів безсовісно підривалися, а серія зловживань в імперських законах, прийнятих з 1763, носила явно навмисний характер. Все вказувало на те, що в Британії існує змова проти американської свободи.
Однак скласти докупи шматочки імперської головоломки було тільки половиною справи. Перед колоністами стояли й інші, не менш важливі проблеми. Наприклад, якщо влада і справді таке небезпечне і розбещуючої явище, виникало питання: яким чином самим американцям уникнути цієї небезпеки? Місцеві патріоти були переконані, що відповідь слід шукати в особливостях національного характеру і урядового уложення. Народ – щоб, попри всі перешкоди, зберегти свободу – повинен втілювати в життя традиційний набір «громадянських чеснот». При цьому окремі індивіди повинні жертвувати особистими інтересами в ім’я загального блага. Патріоти-колоністи вважали: кампанія непокори Британії продемонструвала такі споконвічні риси американського характеру, як самодисципліна, скромність і працьовитість. Таким чином, цей характер цілком відповідає складним політичним завданням, які в найближчому майбутньому треба було вирішувати колоністам. А досвід самоврядування допоможе їм виключити форми правління, які породжують корупцію і тиранію. Американці обрали власний спосіб державного устрою: без короля, без спадкової влади, без централізованого правління. Вони створили прості політичні інститути – досить репрезентативні і відповідальні. За своїми звичаями, стереотипам поведінки і формам правління американці являють собою народ, особливо прихильний демократії і стійкий до спокуси владою.
Саме з позицій демократичної ідеології колоністи оцінювали непросте міжнародне становище і будували плани на майбутнє. Тими ж принципами керувався і Континентальний конгрес, у вересні 1774 зібрався у Філадельфії з метою обговорити обострившуюся загрозу з боку імперії. На конгрес прибули 55 делегатів, які представляли всі колонії, за винятком Джорджії. Підсумком роботи стали рішення, що регламентували подальшу поведінку американських колоній. Насамперед, конгрес підтвердив непримиренну позицію з приводу «Нестерпних законів» і закликав усіх чесних американців їх бойкотувати. Окремі рекомендації були вироблені для Массачусетсу. Оскільки жителі цієї колонії волею-неволею опинилися на передньому фронті боротьби з метрополією, їм належало зайнятися самообороною в передбаченні можливого нападу з боку британців. Далі, делегати конгресу затвердили самоврядування як форму державного уложення. Вони допускали обмежені повноваження парламенту в комерційній сфері, але рішуче наполягали на людських правах (які покладалися ним як британським підданим) і на виключному праві колоніальних асамблей творити закони і встановлювати податки. І нарешті, в якості відповіді на несправедливі закони англійців, конгрес заявив про заборону на торгівлю з Британією і заснував Континентальну асоціацію, покликану стежити за здійсненням цього рішення.
Протягом короткого часу функції Континентальної асоціації та її місцевих комітетів значно розширилися. Асоціація не тільки забезпечувала економічний бойкот, але і здійснювала нагляд за роботою судів, брала участь у формуванні асамблей і загонів народного ополчення. У 1774-1775 роки повсякденні функції управління поступово переходили з рук королівських чиновників в руки різних патріотичних організацій, які фактично грали роль колоніальних урядів. У своїй діяльності вони спиралися на загони ополчення, готові в будь-який момент дати відсіч втручанню імперії.
І ось такий момент настав. Перше зіткнення загонів ополчення з британськими військами відбулося 19 квітня 1775. Бостонське підрозділ «червоних камзолів» (англійських солдатів) отримало наказ слідувати в Конкорд, в 20 милях від Бостона, і там захопити належав ополченцям склад зброї та боєприпасів. По дорозі до пункту призначення, неподалік від села Лексінгтон на англійців напали «Мінітмен». [9] Зав’язалася перестрілка, після чого британський загін продовжив шлях до Конкорду; через якийсь час він піддався вторинному нападу. На зворотному шляху англійцям практично весь час доводилося відстрілюватися від американських ополченців. В цілому за цей рейд британці втратили 273 людини, в той час як втрати супротивної сторони склали лише 95 осіб. Два місяці по тому військові дії розгорілися біля Брід-Хілла і Банкер-Хілла, невеликих поселень на північ від Бостона. Вони носили ще більш запеклий характер: британці втратили тисячу чоловік, а американці приблизно 400 убитими і пораненими. Цей теплий червневий день дорого обійшовся імперії, він став найбільш кровопролитним за всю історію боротьби з колоністами.
Другий Континентальний конгрес зібрався в травні 1775 року, а в червні він прийняв рішення про створення Континентальної армії з Джорджем Вашингтоном в ролі головнокомандувача. Це був досить серйозний крок, і все ж колонії ще не дозріли для остаточного розриву з метрополією. Вони відіслали Георгу III «Петицію оливкової гілки», в якій заявляли про свою лояльність до монарха і найнижча просили його знайти управу на несумлінних чиновників. Делегати підкреслили, що не збираються відділятися від імперії, хоча і ведуть боротьбу з тиранією. А боротьба тим часом набирала обертів: почавши з розрізнених протестів, колоністи перейшли до спланованим акцій громадянської непокори. Не за горами був той день, коли організований опір переросте в збройний конфлікт, що загрожує безліччю жертв. Однак мине ще цілий рік, перш ніж Америка оголосить про свою незалежність.
Важливу роль в процесі відділення колоній зіграло твір під назвою «Здоровий глузд», що належить перу вчорашнього іммігранта з Англії Томаса Пейна. У своєму памфлеті, написаному жваво, хльостко, простою і доступною мовою, Пейн робив наголос на двох принципових тезах. По-перше, він закликав читачів усвідомити, що вони не англійці, а окремий народ з чітко вираженими рисами. Цей народ виріс в результаті злиття безлічі людей з різних куточків земної кулі, але всіх цих людей об’єднує чистий, незіпсований характер, в якому немає місця європейської розбещеності. А по-друге, стверджував Пейн, доброчесні і незалежні люди повинні створити власний новий порядок – замість старого, який передбачає монархію, спадкову владу і нерівноправність. Американцям потрібно такий лад, в якому будуть процвітати свобода, рівність і широка політична активність мас. Подібний порядок передбачає і особливу форму управління: можливо, це буде конституційна республіка, але вже точно – влада проста і без надмірностей. На тому Пейн не зупинявся, він переконував американців, що їм під силу створити не тільки новий порядок, але й нову еру в історії. «У нашої влади, – писав він у своєму памфлеті, – почати будувати світ заново. Народження нового світу в наших руках ».
Час компромісів і петицій закінчилося тієї ж навесні. До цього народ був налаштований більш войовничо, ніж конгресмени. Сьомого червня 1776 Другий Континентальний конгрес нарешті ліквідував своє відставання і перейшов до рішучих дій: делегати почали працювати над офіційною заявою про незалежність колоній. Другого липня члени конгресу винесли резолюцію, а 4 липня схвалили текст Декларації незалежності, підготовлений в основному Томасом Джефферсоном. У прийнятій декларації Америка узаконювала (і оголошувала про те всьому світу) своє відділення від Британії.
Рухаючись від загального до конкретного, Декларація викладала принципи, на яких базувалося американське суспільство. Перше (і основоположне) положення стверджувало рівність усіх людей перед Богом; далі говорилося про людські права, закладених в самій натурі людини, і про владу, яку уряд отримує в результаті згоди народу, тобто об’єкта управління. Народ же зберігає за собою право «змінювати або скасовувати» політичний порядок, якщо той йде врозріз з його інтересами. Чимала частина документа була відведена специфічному питанню: яким чином англійський монарх втратив довіру свого народу (до якого колоністи до того себе відносили). Ігноруючи роль парламенту (чия влада відтепер повністю відкидалася), Декларація виставляла королю обвинувальний список з 18 пунктів: Георг III оголошувався відповідальним за цілий ряд «образ і зловживань». Усі ці випадки характеризували його як тирана, недостойного влади. Виносячи вирок королю, Америка таким чином рвала всі зв’язки з Британією.
Цікаво, що конфлікт між Британською імперією та американськими колоніями виник на багатою і процвітаючою землі, а зовсім не в краю злиднів і лих. Його вихідною точкою послужила перемога, а не хаос поразки. Конфлікт наростав і розвивався внаслідок серії незначних змін у земельній, торгової і податкової політики – а не в результаті якогось раптового й кричущого насильства. І метою його була боротьба за збереження традиційних конституційних принципів – а не проти чогось, як зазвичай буває. Іншими словами, ми хочемо підвести читача до висновку: американська революція аж ніяк не була явищем очевидним, передбачуваним і неминучим. Незважаючи на свої спірні передумови, ця боротьба значною мірою сформувала політичні погляди нації. Минуло вже більше двох століть, а американці і понині зберігають інстинктивне недовіру до будь правлячої влади і підвищену підозрілість відносно усіляких змов. Над усе на світі вони цінують особисту свободу, а держава, в якій живуть, шанують за ідеальну модель суспільства. І ці погляди і переконання американського народу – своєрідна спадщина тієї далекої революції.

Посилання на основну публікацію