Вічна мерзлота

Величезні простори тайги, тундри і арктичних пустель проморожені на сотні метрів у глибину, і за коротке літо лише верхній (діяльний) шар відтає на 1 – 4 м, знову замерзаючи взимку. Лід заповнює всі тріщини і пори в грунті, роблячи його настільки міцним, що при ударі об нього дзвенять і ламаються лопати.

Вічна, або багаторічна, мерзлота займає близько 1/4 площі суші, що становить більше половини території Канади і Росії. У цих районах панують мерзлотние процеси, пов’язані в основному з оттаиванием і промерзанням діяльного шару.

У давнину в районах, покритих льодовиками, панували холоду. Сліди мерзлотних процесів, викликаних великими заледеніннями в Євразії та Північній Америці, перебувають значно південніше тимчасових областей вічної мерзлоти.

Дуже яскраво мерзлотние процеси проявляються в тундрі. Їх результати можна спостерігати, пролітаючи над безкрайніми просторами тундри на літаку: це вражаючі уяву численні округлі озера різних розмірів і величезні багатокутники, як би «розкреслюють» її поверхню.

Річки областей вічної мерзлоти. Влітку річки в областях вічної мерзлоти повні водою з повільно тануть снежников і мерзлих грунтів. Просочитися в грунт їй заважає мерзлота. Завдяки танення ґрунтів річки несуть багато твердого матеріалу, який частково відкладається на їхньому дні, захищаючи його від витаіванія. Тому річки охочіше розмивають береги, розширюють долини і переміщаються з боку в бік. При цьому вони нерідко розділяються на рукава.

Посилання на основну публікацію