Вибори 1860 в США

У такій складній і вибухонебезпечної обстановці американцям належало обирати главу виконавчої влади. Не дивно, що президентські вибори 1860 поділили всю країну на два ворожі табори. Цього разу у змаганні брали участь не два, а цілих чотири претенденти. І сіверяни, і жителі півдня виставили по два кандидата. Лише один з чотирьох офіційних претендентів проводив передвиборчу кампанію в обох регіонах. Іншими словами, національне рішення приймалося секційним шляхом.
Ряди демократичної партії були безнадійно роз’єднані все тим же питанням про рабство на західних територіях. Сенатор Джефферсон Девіс з Міссісіпі закликав членів партії стати на захист рабовласництва. У той же час сенатор Стівен Дуглас наполягав на варіанті «народного суверенітету». Загнані в глухий кут і остаточно заплуталися демократи нарешті розбилися на два табори – кожен зі своєю програмою і зі своїм кандидатом у президенти. Південні демократи виставили в якості свого обранця Джона К. Брекенриджа. Ставлеником північних демократів став Стівен Дуглас, який тим не менше ризикнув провести кампанію і в південних штатах. Третій кандидат – Джон Белл з Теннессі – представляв помірних південців з прикордонних штатів і ратував за компромісне рішення питання про рабство.
Республіканці також робили ставку на поміркованість і стриманість. У цьому відношенні найбільш підходящим кандидатом здавався Авраам Лінкольн, який вперше заявив про себе (втім, невдало) два роки тому на сенаторських виборах в Іллінойсі. Лінкольн був людиною вельми скромного походження, що зближувало його з багатотисячною армією простих робітників і селян. Він народився і виріс на Середньому Заході, що дозволяло йому представляти два найважливіших штату – Іллінойс і Індіану. У злободенному питанні про рабовласництво Лінкольн займав вельми обережну позицію, перешкоджаючи поширенню рабства на західні території, але визнаючи його право на існування в південних штатах. І нарешті Лінкольн був відносним новачком на політичній арені країни, що не обтяженим ніяких компрометуючих багажем.
Платформа республіканців, по суті, збігалася з позицією Лінкольна з питання про рабство. Бажаючи відхреститися від войовничих радикалів, партія засудила ескападу Джона Брауна як «надзвичайно скрутне із злочинів». Для пожвавлення економіки після депресії 1857 республіканці планували енергійне втручання на федеральному рівні, що включало в себе введення протекціоністських тарифів, закон про гомстеди (безкоштовних земельних ділянках) і удосконалення транспортної системи. Партія сподівалася, що подібний комплекс заходів забезпечить успішний вихід з кризи, принаймні, на сході і північному сході країни.
Результати виборів виявилися сприятливими для республіканців, але досить тривожними для нації в цілому. Лінкольн отримав майже 60% голосів колегії вибірників і трохи менше 40% голосів усіх виборців. Безумовне поразки він зазнав у колегії вибірників від південних штатів, що не дивно, враховуючи, що в десяти південних штатах його прізвище зовсім не була внесена в список кандидатів. Таким чином, Лінкольн став президентом меншості (якщо говорити про народному голосуванні) і секційним президентом (за результатами голосів, поданих у колегії вибірників). В цілому можна констатувати: електорат Лінкольна забезпечив перемогу на виборах, але виявився недостатнім, щоб вважати його всенародним обранцем.
Для жителів півдня результати виборів 1860 стали підтвердженням найгірших побоювань. Північ ще раз довів свою безумовну політичну перевагу. Проклятим жителям півночі всюди супроводжувала удача: вони вигравали все підряд, а отже, могли формувати національну політику, не озираючись на південців. З таким же успіхом рабовласницькі штати могли і зовсім не брати участь у виборах! Жителі півдня відчували себе незаслужено ображеними і відсунуті убік. Але пущі того вони боялися. І справді, що тепер завадить всесильним республіканцям з Півночі розтоптати ідеали Півдня, а заодно і позбавити його жителів основи благоденства? Вони можуть зробити все, що побажають, і ні перед ким не стануть тримати відповідь. Про яку ж безпеки, про які гарантії для південців може йти мова при подібному політичному режимі?

Посилання на основну публікацію