Веселка

Одного разу рано вранці, ще до світанку, юнак на ім’я Уенуку бродив по лісу і задивився на стовп туману, який стояв над озером. Уенуку часто бачив, як туман стелиться над водою, але йому ще не доводилося бачити, щоб туман стояв над озером, як високе дерево. Цікавість змусила його прискорити крок. На узліссі, майже біля самого берега, він зупинився. У спокійній воді озера плескалися дві жінки. Серпанок туману, як хмаринка, огортала їх обох, але не заважала Уенуку милуватися їх красою. Повітря навколо було чисте і прозоре, а біля берега, поблизу хмарки, все було вкрите срібним пилом. Жінок звали Хіні-пукоху-ранги, або Діва-Туман, і Хіні-ваї, або Діва-Дощ. Діви-сестри спустилися з неба, бо їм захотілося скупатися в спокійному лісовому озері.

Уенуку дивився на сестер і відчував, як їм опановує дивне хвилювання. Він підходив до них усе ближче і ближче, ніби їх вабить нездоланною силою. Сестри спокійно дивилися на юнака, вони не боялися його, а тільки дивувалися. Уенуку опустився на коліна біля кромки води і сказав одній з них:
– Мене звуть Уенуку. Скажи мені своє ім’я.
– Я дочка неба, Хіні-пукоху-ранги.
Уенуку простягнув до неї руки.
– Залишся зі мною, якби залишився в світі світла, – сказав він, – ніколи не бачив такої гарної жінки, як ти. Я сильний, я буду про тебе піклуватися.
Сестри любили спускатися на землю при темному і хмарному небі, а в цю хвилину на гілках дерев заграли сонячні відблиски. Хіні-пукоху-ранги не зводила очей з красивого юнака, але сестра крикнула їй, що настав день.
– Я не можу покинути свій будинок, – сказала Хіні-пукоху-ранги. – Чуєш, мене кличе сестра.
– Тобі сподобається наш світ, – умовляв її Уенуку. – На небі холодно і порожньо. А у нас влітку тепло, тому що сонячні промені заглядають навіть під дерева. І взимку у нас теж тепло, тому що в наших осередках палає вогонь. У лісі співають птахи, сміються чоловіки і жінки. Ходімо зі мною, дочка неба.
Дівчина зробила крок до нього назустріч і відскочила.
– Ти будеш нещасливий зі мною, – сказала вона.
– Я завжди буду тебе любити, – тільки й міг сказати їй у відповідь Уенуку.
– Ти не розумієш. Я прийшла сюди з іншого світу, я можу бути з тобою тільки вночі, на світанку я повинна повертатися додому, на небо.
Уенуку стояв на своєму.
– Я все одно хочу тебе, – сказав він. – Нехай я вдень буду один, я все одно хочу, щоб ти залишилася і жила зі мною.

Діва-Туман посміхнулася.
– Добре, я прийду до тебе, – сказала вона.
Того вечора Уенуку сидів один у своєму будинку, дивився на вогонь і згадував Діву-Туман. Полум’я згасало, від нього вже залишилися тільки сині язички. У цю хвилину Уенуку почув неголосні голоси, потім двері обережно прочинилися. Уенуку побачив Хіні-пукоху-ранги і з радістю обійняв її. Ніч вони провели вдвох. Але вранці Діва-Туман разом з сестрою знову піднялася на небо. Сестри зустрілися, як два хмарки, і попливли в вишину перш, ніж їх наздогнали перші промені сонця. Ніч за вночі Хіні-пукоху-ранги приходила до Уенуку, але вона попередила його, щоб він ні в якому разі не розповідав про неї своїм одноплемінникам.
– Мені так хочеться, щоб вони побачили, яка ти красива, – сказав якось Уенуку.
– Будь терплячий і чекай, – відповіла вона. – Ти розкажеш про мене, коли народиться наша дитина, тоді я оголошу всім, що ти мій чоловік, але до тих пір про наших зустрічах не повинен знати ніхто, крім тебе, мене і Хіні-ваї. Якщо ти комусь скажеш про мене хоч слово, я більше ніколи до тебе не прийду.
Уенуку боявся втратити молодої дружини і зберігав таємницю, але з кожним місяцем все більше пишався своєю небесною подругою і, зрештою, не встояв перед спокусою: він розповів про неї друзям і похвалився її красою. Новина скоро облетіла все село. Літні дні ставали довшими, і жінки не давали спокою Уенуку.

– Ти говориш, що в тебе є дружина, – сміялися вони. – Де ж вона, Уенуку, де твоя дружина, чому ми її жодного разу не бачили? Може, ти ховаєш вдома не жінку, а колоду або оберемок льону? Ти тільки кажеш, що вона красива, покажи її нам, тоді ми тобі повіримо.
– Я не можу її показати, – захищався Уенуку. – Щоранку, ледь замерехтить світанок, вони з сестрою відлітають до себе на небо.

– А ти закрити всі щілини в будинку і скажи, що ще темно. Вона залишиться, а коли зовсім розвидниться, ми відкриємо двері і побачимо, правду ти говориш чи ні.
Від заходу сонця до сходу часу було так мало! А денні години тяглися нескінченно. Уенуку хотілося почути сміх своєї подруги, послухати, як вона співає, побачити, як вона вме сте з іншими танцює пої.
Зрештою Уенуку відчув, що більше не в силах щодня розлучатися з дружиною. Він заважив вікна циновками і заткнув мохом щілини в стінах. При закритій двері в будинку було темно, як у безмісячну ніч, коли все небо затягнуте хмарами.
Увечері дочка неба за звичаєм прийшла до нього. Нічні, годинник пролетіли ніби хвилини, на сході з’явилися перші промені світла, і Хіні-ваї покликала сестру:
– Пора, прийшов час розлучатися з землею!
– Іду! – Крикнула Діва-Туман, нишпорячи в темряві в пошуках плаща.
– Що трапилося? – Запитав Уенуку.
– Мені пора йти.
– Ще рано, – сказав Уенуку, прикидаючись, що говорить у півсні. – Навіщо ти даремно мене турбує? Подивися, ще зовсім темно.
– Скоро ранок. Сестра вже кликала мене.
– Вона помилилася. Може бути, її обдурив світло місяця або зірок. Ще зовсім темно. Лягай і спи.
Хіні-пукоху-ранги знову лягла.
– Напевно, Хіні-ваї помилилася, – сказала вона. – Як дивно. Не знаю, що з нею сталося. Раніше вона ніколи не помилялася.
Діва-Дощ кликала й кликала сестру, її оклики зливалися зі співом пробуджених птахів, а Уенуку продовжував твердити, що Хіні-ваї помилилася. Хіні-ваї нічого але залишалося, як повертатися без сестри. Вона повільно піднімалася на небо, її голос звучав все тихіше і нарешті перестав долітати до Уенуку і його дружини.
– Щось трапилося, я знаю, – сказала раптом Діва-Туман, остаточно прокинувшись. – Ти чуєш, в лісі співають птахи!

Обидва прислухалися. Хіні-ваї замовкла. Зате до них долинали гучний спів птахів і голоси людей, що зібралися на Марае. Хіні-пукоху-ранги забула про плащі і кинулася геть з дому. Двері розчинилися, яскраве сонячне світло затопив будинок. На мить Діва-Туман завмерла, і люди, що зібралися перед будинком, теж завмерли, бо її наготу прикривали тільки довге чорне волосся, і чоловікам ніколи раніше не доводилося бачити такої стрункої, такої красивої жінки. Дивлячись на Хіні-пукоху-ранги, вони повірили, що вона з’явилася з іншого світу.
Уенуку вийшов слідом за дружиною і з гордою посмішкою сів на порозі, радіючи заздрісним поглядам, які кидали на нього з усіх боків. У ту ж хвилину Діва-Туман підійнялася на дах і видерлася на коник. Люди закричали, але тут же замовкли.
– О Уенуку! – Сумно заспівала Хіні-пукоху-ранги. – Ти показав мене своїм одноплемінникам, коли зійшла ранкова зірка і засяяло сонце. Ми лежали у тебе в домі, і я не почула поклику Хіні-ваї. Про Уенуку, ти зганьбив мене!

І тоді сталося диво. На ясному небі з’явилося хмарка, огорнуло Хіні-пукоху-ранги всю, з голови до ніг, і приховала від очей людей. Тільки її голос ще долинав до них. А потім пісня замовкла і настала тиша. Хмарка злетіло з даху. Воно піднімалося все вище і вище, поки не розтануло під променями яскравого сонця, що залив розплавленим золотом порожній коник даху.

Йшли роки, Уенуку пережив багато небезпечних пригод, побував в чужих країнах, але так і не дізнався, куди зникла Хіні-пукоху-ранги. Уенуку постарів, позбувся зубів, його спина згорбилась, і нарешті десь далеко від рідних місць самотнього і нещасного старого наздогнала смерть.
Так Уенуку поплатився за легковажність і гордість, але боги зглянулися над ним. Вони взяли на небо його старе тіло і перетворили Уенуку в багатобарвну веселку, якої досі радіють люди.
І коли сонце сходить над пагорбами і зігріває вологу землю, Діва-Туман піднімається на небо, де веселка-Уенуку ніжно обвиває свою дорогу дружину блискучою різнобарвною стрічкою.

Посилання на основну публікацію