Важкі мінерали

Прибережно-морські розсипи важких мінералів відомі майже вздовж усього узбережжя Австралії. Тут розрізняють кілька типів розсипних родовищ: пляжеві в приливно-відливнійс музі, дюнні, пляжеві поховані під шаром пізніших наносів (розсипи давньої берегової лінії) і стародавні поховані дюни. Основний склад розсипів представлений досить дрібним кварцовим піском з включенням зерен важких мінералів з питомою вагою близько 3 г/см³. Із загальної маси пісків методом відмивки виділяють важку фракцію. Тут містяться найбільш цінні компоненти — рутил, циркон і ільменіт (від 20 до 80%, або 175— 410кг/м³).
Джерелами утворення розсипів майже повсюдно служать продукти руйнування берегових скель, виходи корінних порід дна і знесення мінералів з Великого вододільного хребта. Океанський прибій і штормові хвилі завершують формування розсипних родовищ Австралії. У волноприбойной смузі відбувається сортування мінералів по питомій вазі з концентрацією в шарах і прошарках чистих мінералів з великою питомою вагою. Найбільш багатими виявляються ділянки поблизу мисів та інших природних перешкод, між дюни, піщані трясовинами, де відбувається різка зміна динаміки уздовж берегових потоків наносів, знижується швидкість руху водних мас, змінюється напрямок руху хвиль. Спочатку на пляжах Австралії видобували переважно золото і каситерит, але після їх виснаження перейшли до розробки рутилу, циркону і в невеликих кількостях монацита. Використання наявного в пісках ільменіту утруднене із-за підвищеного вмісту домішок хрому.
Основними промислово розвиненими районами видобутку циркону і рутилу є Новий Південний Уельс і Квінсленд на східному узбережжі Австралії. За оцінкою фахівців, протяжність перспективних ділянок уздовж берегової лінії дорівнює 1 тис. км. Ширина смуги пляжів, дюн і прибережних боліт становить кілька кілометрів.

Видобуток ведуть різними технічними засобами в залежності від гірничо-технічних умов, але переважно землесосными снарядами. Щорічно відпрацьовується площа по 7-8 км². Середній вміст основних мінералів важкої фракції коливається і орієнтовно становить: циркону — 38, рутилу — 28, монацита — 0,7, ільменіту — 32%. Загальні розвідані запаси Австралії оцінюються наступними цифрами: за ильмениту — 22,0, рутилу — 2,5 і циркону — 1,3 млн. т. Велику частину продукції експортують. На розробках зайнято понад 2 тис. осіб.

Посилання на основну публікацію