Умови проживання організмів в море

Чи не Важко уявити собі, що стародавні тварини повинні були розвиватися в безліч видів, тому що океан далеко не одноманітний. У ньому можна виділити безліч різних видів середовища, в яких відбувається (шляхом природного відбору) формування організмів, що характеризуються різноманіттям форм і спеціалізацій. Мільярд років тому в океані, як і зараз, тварини могли плавати на поверхні води або поблизу неї, могли населяти холодне темне дно і товщу води між дном і поверхнею. На мілководді поблизу берегів, як і зараз, умови життя розрізнялися залежно від температури, виду корінних порід або пухких відкладень, що складають дно, інтенсивності перемішування води хвилями або течіями. Кожне навіть найменше відміну умов середовища впливало на організми шляхом природного відбору.
Морські тварини набували спеціалізацію відповідно до умов життя. Деякі з них були рослиноїдних, поїдають морські рослини, інші – м’ясоїдними, що харчувалися іншими тваринами. Частина з них була так званих «сміттярів» і поїдала трупи тварин. Інші були хижаками, пожирає живу здобич. Безсумнівно, що вже тоді, в ці стародавні часи, мілководні моря були жвавими місцями; їх численні мешканці займалися пошуками їжі, рятувалися від хижаків, поїдали інших тварин або самі ставали здобиччю.
Певне уявлення про те, як виглядало дно дрібного моря в кембрійських час, дає фото 29. Серед колишуться морських водоростей знаходиться колонія гіллястих губок, що нагадують капусту, голотурії, парашютовідние медузи, а також вимерлі нині організми, родинні сучасним ракоподібних, трилобіти. Ця група живих істот була дуже точно відтворено завдяки тому, що їх залишки добре збереглися. В одному з районів Британської Колумбії, в самому серці Скелястих гір Канади, один геолог майже випадково знайшов невеликі викопні рештки в шарі чорних сланців. Обережно розкопавши цей шар, йому вдалося знайти залишки безхребетних середнього кембрійського періоду, що належали до 130 видів; кінцівки і навіть вусики тварин збереглися до найдрібніших деталей (фото 30); вони були перетворені в вугілля, як та риба, яку ми бачили на фото 15. Ця знахідка постає виняткової, так як зазвичай все їстівні частини тіл мертвих тварин на морському дні майже неминуче знищуються трупоядних організмами. В даному випадку відкладення відбувалося на дні моря, до якого був перегороджений доступ води, що містить кисень. У придонних шарах води, позбавлених кисню, не могли жити будь-які організми, крім деяких бактерій. Що знаходилися тут організми загинули, і їх тіла були поховані на дні, в шарі тонкого чорного мулу. Так як трупоядних організми теж не можуть існувати без кисню, то ці тіла збереглися до найдрібніших деталей. Безкисневі області існують в морях і океанах і тепер; одна з них знаходиться в Чорному морі.
Серед 130 видів тварин, витягнутих з цією чорного сланцю, зовсім немає плеченогих молюсків, незважаючи на те, що близько однієї третини кембрійських видів на всій Землі становили плеченогие. Відсутність цих тварин навряд чи було випадковим. Ми можемо припустити, що це пов’язано з місцевими умовами гради. Плеченогие, які жили, прикріплений до грунту, не володіли рухливістю і не могли плавати. Таким чином, вони не могли жити на мулистому дні, і, крім того, вони були настільки важкі, що не могли бути занесені в цю мертву зону течіями.
Та обставина, що на цьому невеликій ділянці морського дна створилися умови, завдяки яким збереглися багато викопні організми, надзвичайно збагатило наші знання про ступінь розвитку, досягнутої морськими безхребетними в кембрійських епоху. Ступінь цього розвитку виявилася досить високою. Видовий склад кембрійських безхребетних різко відрізнявся від сучасного. Залишки, зібрані в кембрійських шарах, містять в середньому близько 60% трилобітів, 30% плеченогих (фото 4) і тільки 10% інших видів. Зараз трилобіти вимерли, плеченогие мешкають лише на невеликих ділянках океану, а переважають саме «інші види».
Ділянка морського дна, зображений на фото 29, може здатися перенаселеним. Але він не більше перенаселений, ніж сучасні коралові рифи, як може побачити кожен, хто пірнає з аквалангом. Відбір зразків і підрахунок кількості викопних решток з кожної одиниці об’єму осадових порід показує, що морське дно було всюди густо населено, можливо, вже задовго до кембрійського часу. Живі істоти намагаються заповнити весь доступний простір, і якщо корінні мешканці витісняються звідки-небудь сторонніми організмами, то останні потім також густо заселяють цей простір.

Посилання на основну публікацію