Три головні групи живих організмів

Всі живі організми об’єднуються в три великі групи, дві з яких – рослини і тварини – добре всім відомі. У загальних рисах ми можемо визначити відмінності між ними, сказавши, що тварини мають здатність до довільного переміщення, а рослини не мають. Однак більш істотно біохімічне відмінність цих груп. Рослини створюють свою їжу шляхом хімічної реакції відновлення в процесі, званому фотосинтезом. Процес цей полягає в тому, що він впливає на вуглекислий газ (CO2), відокремлюючи кисень від вуглецю і використовуючи воду і сонячну енергію. Рослини утворюють органічні сполуки, в яких сонячна енергія накопичується як потенційна енергія, а залишковий кисень виділяється в вільному вигляді (О2). Тварини відрізняються від рослин. Вони харчуються речовинами, які вже створені іншими організмами, і поїдають рослини або інших тварин, які в свою чергу харчувалися рослинами. При диханні вони поглинають вільний кисень з атмосфери або гідросфери і з його допомогою окислюють органічні сполуки їжі. Рослини теж дихають, але менш активно.
Окислення – це процес повільного згорання, яке вивільняє енергію з вуглецево-водневих з’єднань органічних молекул. Це та енергія, яка була накопичена рослинами в їх тканинах. Окислення створює можливість використання цієї енергії в багатьох процесах. У процесі дихання видихається СО2, який може відразу ж знову втягуватися в життєвий цикл рослин. Таким чином, між рослинами і тваринами існує двосторонній зв’язок, яка здійснюється шляхом реакцій окислення і відновлення, причому основним предметом обміну служить кисень. У реакції відновлення рослини виділяють кисень; в окислювальних реакціях тварини виділяють вуглекислий газ.
Третя група організмів набагато менш відома. Вона охоплює царство одноклітинних організмів, які не є ні тваринами, ні рослинами; сюди відносяться зелені водорості, бактерії і одноклітинні найпростіші, які раніше вважалися тваринами. Тіла у більшості найпростіших складаються з однієї клітини або слабо диференційовані. Передбачається, що зелені водорості були предками рослин. Насправді найпростіші як група в цілому імовірно є загальними предками і рослин і тварин, і тому тісно пов’язані з проблемою виникнення життя взагалі.
Давайте повернемося на хвилину до питання циклів, згаданого вище. Циклічно повторюється рух елементів в біосфері подібно до того, що відбувається в неорганічних оболонках. У розділі другому ми описали кругообіг порід як серію повторюваних перетворень, при яких одні і ті ж хімічні елементи міняються місцями і утворюють різні сполуки. Пізніше вони вивільняються і утворюють інші сполуки, нескінченно повторюючись. Кругообіг вуглецю і кисню, при якому ці елементи тимчасово входять до складу тел рослин і потім тварин, повертаючись потім знову в рослини, є біологічний цикл. Цей цикл, як і кругообіг гірських порід, є складовою частиною руху речовини на Землі.

Посилання на основну публікацію